Hakeem Olajuwon et Clyde Drexler ont transformé l'échec de Phi Slama Jama en délices de la NBA : « Mec, pouvez-vous imaginer si nous nous remettions un jour ? »

La relation entre Hakeem Olajuwon et Clyde Drexler remonte à leur collège jours à l'Université de Houston, lorsque les deux menaient les Cougars & # 39; célèbre équipe Phi Slama Jama des temps anciens. Les deux Hall of Famers ont aussi longtemps voulu être coéquipiers en NBA.

Un an après le repêchage de Drexler par les Trail Blazers de Portland, les Rockets de Houston ont fait du Hakeem n ° 1 du repêchage de la NBA en 1984. Un peu plus d'une décennie plus tard, The Dream et Clyde the Glide ont finalement trouvé une occasion bienvenue de corriger les erreurs antérieures, quelque chose dont ils rêvaient tous les deux depuis des années.

Les Phi Slama Jama Houston Cougars ont dominé le basket-ball universitaire, mais n'ont pas non plus remporté de titre NCAA

Les Cougars de Houston ont révolutionné le basketball universitaire au début des années 1980.

L'entraîneur-chef Guy Lewis a acquis le caractère hyper-athlétique de son alignement en jouant à un rythme rapide et élevé, contrairement à tout ce que l'on avait vu auparavant dans les rangs collégiaux. Le style run-and-gun a surnommé les Cougars une soi-disant « fraternité dunk » qui s'appelait Phi Slama Jama.

Hakeem Olajuwon et Clyde Drexler ont tous deux joué un rôle important dans ces équipes de Cougars. Drexler était un garde tranchant ébloui par les acrobaties aériennes, tandis que Hakeem a immédiatement montré son énorme potentiel de grand homme qui courait au sol et pouvait finir sur le bord ou sortir tirer sur des sauteurs à mi-distance.

Houston a dominé pendant la campagne 1982-83, remportant 31 matchs et capturant les projecteurs nationaux. Mais leur notoriété est devenue une blessure lorsqu'ils ont perdu contre l'équipe de l'État de Caroline du Nord de Jim Valvano dans l'une des fins les plus célèbres de l'histoire du basket-ball universitaire.

Drexler est allé à la NBA cet été-là, mais Olajuwon a eu une autre chance de remporter un titre NCAA. Les Cougars ont de nouveau échoué, perdant face à Patrick Ewing et Georgetown Hoyas dans la lutte pour le titre national.

Alors qu'Olajuwon et Drexler ont finalement mené leurs équipes respectives des Rockets et des Blazers à plusieurs finales NBA, les deux hommes ont constamment pensé à ce qui pourrait arriver s'ils se réunissaient un jour.

Hakeem Olajuwon et Clyde Drexler rêvaient d'être coéquipiers en NBA

(L-R) Hakeem Olajuwon, le propriétaire des Houston Rockets Tilman Fertitta et Clyde Drexler posent lors d'un match au Toyota Center le 28 mars 2019 à Houston, Texas | Bob Levey / Getty Images

Même s'ils faisaient partie de concurrents différents de la Conférence Ouest, Olajuwon et Drexler ne pouvaient que se remémorer les derniers jours et l'idée crachée de jouer dans la même équipe NBA.

Olajuwon a déclaré en 2000 (h / t ESPN) que les anciennes stars de Phi Slama Jama parlaient constamment de se réunir dans les rangs professionnels. Les deux stars semblaient penser qu'elles pourraient atteindre le sommet du sport ensemble, si l'occasion leur en était donnée.

« Nous nous rassemblions, et ce serait comme : « Mec, pouvez-vous imaginer si nous nous réunissions à nouveau ? Je parie que nous pourrions tout gagner si nous le faisions. "

– Hakeem Olajuwon (2000), via ESPN

The Dream a remporté sa première saison MVP en 1994 après des échecs précédents en 1984 et 1986, en partie grâce à un blocage d'embrayage dans le match 6. Pendant ce temps, Drexler s'est soudainement retrouvé une star vieillissante dans une équipe des Blazers qui s'est équipée pour se reconstruire.

Cependant, la trajectoire descendante de Portland a rapidement permis à The Glide de réaliser son désir de jouer avec Olajuwon et de racheter leurs erreurs en tant que coéquipiers universitaires.

Olajuwon et Drexler ont aidé à mener les Rockets au championnat NBA en 1995

Les Trail Blazers de Portland ressemblaient toujours à un challenger en séries éliminatoires au début de la saison 1994-95, avec une fiche de 25-20 avant la pause des All-Star. Mais la direction voulait démolir les choses et Drexler voulait sortir. Il savait exactement où il voulait aller.

Portland a envoyé Drexler et Tracey Murray aux Rockets pour le vétéran Otis Thorpe, Marcelo Nicola et un choix de première ronde. Clyde et Hakeem étaient à nouveau coéquipiers.

Au début, le commerce ne ressemblait pas exactement à un gagnant pour Houston. Drexler a excellé, avec une moyenne de 21,4 points, 7,0 rebonds et 4,4 passes décisives alors qu'il a tiré à plus de 50% du sol en 35 matchs. Mais les Rockets ne sont allés que 18-18 et se sont qualifiés pour les séries éliminatoires en tant que n ° 6 de la Conférence Ouest. Quoi qu'il en soit, les garçons de Phi Slama Jama ne faisaient que commencer.

Les Rockets ont sorti un match éliminatoire remarquable. Ils ont survécu à une série de sept matchs avec les Phoenix Suns au deuxième tour avant que la domination d'Olajuwon sur le centre des San Antonio Spurs, David Robinson, ne mène Houston à la finale.

Contrairement à leur séjour à Houston, Dream and the Glide voulait finir le travail. Les Rockets ont balayé le Magic d'Orlando, avec Olajuwon en moyenne 32,8 points, 11,5 rebonds et 5,5 passes décisives. Drexler a donné à Houston le score et le jeu nécessaires sur le champ arrière, avec une moyenne de 21,5 points, 9,5 rebonds et 6,8 passes décisives et a remporté son premier anneau dans le processus.

Enfin, Olajuwon et Drexler ont partagé la scène en tant que champions de la NBA, éradiquant le chagrin d'amour après leur défaite contre Phi Slama Jama.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

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