Gregg Popovich avait des réserves, mais l'entraîneur des Spurs prêt à redémarrer

Gregg Popovich se souvient avec joie de son nouvel an à la United States Air Force Academy, bien qu'en tant que cadet de première année, il était extrêmement limité où il pouvait aller et quelles activités qui a été autorisé.

Le verrouillage de Walt Disney World, a-t-il dit, lui a rappelé ces jours.

"Mais deux jours, tout le monde peut le faire", a déclaré samedi l'entraîneur de San Antonio.

Il y est parvenu facilement tout au long de sa première année, il l'a fait pendant les deux jours de mise en quarantaine de Disney dans la salle, et maintenant l'entraîneur actif le plus ancien et le plus ancien de la ligue est libre de parcourir la bulle NBA dans le lac Buena Vista, Floride. Cela ne signifie pas qu'il n'avait pas de réserves quant à sa participation au redémarrage de la NBA, étant donné les problèmes persistants des conflits raciaux, des inégalités sociales et de la pandémie de coronavirus.

"Si vous êtes une personne réfléchie, vous examinerez tous les aspects d'une situation", a déclaré Popovich. "Et surtout quand j'avais 71 ans, je me suis dit:" Est-ce là que je veux passer beaucoup de temps à faire cela dans ces circonstances? " "

La réponse était oui, et Popovich a effectué son premier entraînement en plus de quatre mois samedi lorsque les Spurs ont commencé à se préparer pour un match éliminatoire. Lorsque la saison reprendra le 30 juillet, San Antonio sera à la 12e place de la Conférence Ouest – à seulement un demi-match du neuvième, où les Spurs devaient être et à moins de quatre matchs à la 8e place pour se forcer à jouer un match en série.

"Je pense honnêtement – ce n'est pas seulement être un soldat fidèle de la NBA, j'ai fait ma part pour critiquer ça et là quand je pensais que c'était nécessaire – je ne sais pas où vous seriez aussi en sécurité que nous sommes en ce moment ", a déclaré Popovich.

LeBron James est totalement d'accord avec ce sentiment.

Comme les Spurs, les Lakers de Los Angeles – les leaders de l'Ouest, avec James en tête dans la course au titre après six années consécutives sans même des séries éliminatoires – se sont rendus sur les pistes d'entraînement de Disney pour la première fois samedi. Et James a dit que l'idée de ne pas faire partie du redémarrage "ne m'a jamais dépassé la tête".

"Ce beau match de basket-ball qui rassemble tant de gens, qui apporte le bonheur, qui apporte de la joie aux ménages, à tant de familles … Je suis heureux de faire partie des plus grands sports du monde", a déclaré James. "Et je suis heureux d'avoir une plateforme où non seulement les gens apprécient ma façon de jouer, la façon dont notre équipe joue, mais aussi ce que je peux faire depuis le sol. "

Et du point de vue de la santé, James, comme Popovich, a trouvé l'expression de ce que le commissaire de la NBA, Adam Silver, et bien d'autres ont fait équipe pour obtenir à Disney.

"Ils ont pris toutes les précautions, les mesures pour s'assurer que notre ligue est aussi sûre que possible", a déclaré James. "Évidemment, dans tout ce que vous faites, il peut y avoir des choses qui peuvent arriver, mais nous franchirons cette ligne si cela se produit."

Mais l'âge de Popovich se demandait s'il devait être au redémarrage.

Les Centers for Disease Control and Prevention indiquent que les personnes de plus de 65 ans peuvent être plus exposées au virus. La NBA a trois entraîneurs principaux qui ont célébré cet anniversaire; Nouvelle-Orléans & # 39; Alvin Gentry, 65; Mike D'Antoni de Houston, 69 ans, et Popovich. L'assistant des pélicans Jeff Bzdelik, 67 ans, et l'assistant des Los Angeles Lakers Lionel Hollins, 66 ans, ne sont pas à Disney pour le redémarrage.

"Nous avons des directives spéciales et des choses spéciales que nous devons respecter", a déclaré l'attaquant des Spurs Rudy Gay. "Je pense que si nous entrons dans cette bulle, chacun doit prendre les précautions nécessaires et faire sa part … pas seulement notre équipe, mais d'autres équipes. C'est définitivement sérieux. C'est un problème grave. Mais nous promettons de faire la bonne chose. "

Popovich souligne l'augmentation du nombre de virus au Texas comme preuve que sur le campus de la NBA, où les joueurs et les entraîneurs seront testés tous les jours et l'exposition au monde extérieur est initialement coupée, sa santé ne devrait pas être plus vulnérable.

Et pour lui, c'est bien plus que du basket. Le redémarrage de la NBA consistera à soulever des problèmes sociaux et à lutter contre le racisme, et Popovich veut être une grande partie de cette conversation.

"Si cette bulle fonctionne, je suis plus en sécurité ici qu'au Texas", a déclaré Popovich. "Et puisque la décision a été prise de recommencer la saison, dans ces circonstances, avec toutes les précautions, quelle belle opportunité."

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