Gary Payton avait Michael Jordan sur Lock lors de la finale de la NBA 1996, mais seulement après que « M. Sonique & # 39; Renvoyé

Malgré l'affirmation de Michael Jordan dans The Last Dance qu'il n'avait "aucun problème" avec Gary Payton entre les Seattle Bulls Finals 19 à Chicago et Chicago. SuperSonics, les chiffres montrent le contraire.

Payton a maintenu MJ à son pire pourcentage de tirs (41,5%) au cours d'une seule série finale. Le gant était de bonne taille (6 pieds 4) pour un meneur, avec des mains rapides et des instincts d'élite. Ces qualités l'ont aidé à défendre l'un des meilleurs buteurs du jeu, bien que Payton ait suggéré avec arrogance qu'il gardait des joueurs plus exigeants que Jordan.

Mais même le fier Payton a admis en 1996 que le retour d'un coéquipier vétéran a joué un rôle crucial dans sa capacité à user Jordan et à garder les chiffres bas.

Michael Jordan a dominé Gary Payton et SuperSonics sans Nate McMillan au sol

Michael Jordan et le chien des Bulls ont accompagné Gary Payton et les SuperSonics lors des trois premiers matchs de la finale NBA 1996.

Jordan a marqué 28 points sur 9 tirs sur 18 dans le match 1 avant de remplir la feuille de statistiques avec 29 points, huit passes décisives et six rebonds dans le match 2. Cette ligne aurait pu être encore meilleure si MJ n'avait pas raté six lancers francs. Cela a empiré pour GP et Sonics dans le match 3, alors que Jordan a marqué 36 points et aidé les Bulls à prendre le contrôle de la série.

Mike semblait trop dominant pour Seattle. Cependant, les Sonics ont raté une pièce cruciale pour la zone arrière.

Le vétéran garde Nate McMillan a joué cinq minutes dans le match 1 avant qu'un problème de nerf sciatique qui le tourmentait depuis plusieurs semaines ne lui lève à nouveau la tête. À ce stade, McMillan jouait un rôle de réserve. Mais il comptait beaucoup pour les Sonics en tant que membre à deux reprises All-Defensive et ancien voleur, ainsi que pour celui qui pouvait jouer davantage comme un meneur traditionnel et laisser Payton exceller en tant que garde combo.

Seattle semblait impuissant sans McMillan au sol. Cela a changé dans le match 4, lorsque l'homme dont le mandat et le dévouement lui ont valu le surnom de "M. Sonic" est revenu, donnant à Payton plus de liberté aux deux extrémités du terrain et donnant aux Sonics une lueur d'espoir dans la série.

Payton a crédité le retour de McMillan pour l'avoir aidé à évincer Jordan

Chicago Bulls (L) Michael Jordan semble faire un panier en défendant le gardien des SuperSonics de Seattle Gary Payton (R) lors d'un match de mars 1996 | Vincent Laforet / AFP via Getty Images

Nate McMillan avait peu ou pas de flexibilité avant le quatrième match de la finale NBA 1996, mais il voulait essayer. Le retour de M. Sonic a eu un impact énorme sur Gary Payton.

Payton a montré plus d'activité. Il a marqué 21 points, ajouté 11 passes décisives et deux interceptions. McMillan a marqué huit points et obtenu trois passes décisives en un peu plus de 14 minutes, épelant parfois GP et donnant à The Glove la chance de chasser Jordan de l'écran et de le forcer à dépenser de l'énergie en défense. Cela a payé. Michael Jordan n'a tiré que 6 sur 19 sur le terrain alors que Seattle a évité l'élimination avec une victoire de 107-86 sur les Bulls.

Lorsqu'on lui a demandé après le match pourquoi ce jeu était si différent pour les Sonics, Payton a donné une explication simple.

"Nate, Nate McMillan", dans Payton via le New York Times.

Les Bulls ont également reconnu l'impact de McMillan sur la compétition. Scottie Pippen a remarqué à quel point la présence de M. Sonic semblait élever Payton.

"[McMillan] leur a donné un gros coup de pouce", a déclaré Pippen via le Baltimore Sun. "Gary était beaucoup plus actif dans l'attaque, et Nate l'a laissé se reposer."

Le gant se sentait rajeuni. Jordan a redécouvert son but lors du cinquième match, mais Payton et Sonics l'ont largement tenu à l'écart et l'ont souvent forcé à s'exposer à ses coéquipiers. Pour sa part, McMillan a joué 21 minutes de plus de qualité.

Même dans le match 6, lorsque les Bulls ont mis fin à la série à domicile, Jordan avait l'un des pires filets de tir de sa carrière. Cela en dit long sur la capacité de Payton à faire fonctionner MJ des deux côtés, ce que McMillan a rendu possible simplement en étant sur le sol.

M. Traduire

Pour obtenir un surnom tel que « M. Sonic "peut ressembler à de la célébrité. Mais ce n'est pas le cas avec McMillan.

Payton est devenu une star à Seattle presque dès qu'il a lacé ses chaussures de course et a commencé à parler à des légendes comme Isiah Thomas. À cette époque, cependant, McMillan était déjà l'un des meilleurs défenseurs de la NBA et un solide meneur de jeu.

McMillan a récolté en moyenne 8,6 passes décisives, 4,1 rebonds et 2,1 interceptions juste au cours de sa deuxième saison. Il n'a jamais eu grand-chose en tant que buteur, avec seulement 7,6 points en moyenne. Néanmoins, la tendance s'est maintenue avec une répartition saine, des rebonds et une défense. L'entraîneur-chef actuel des Hawks d'Atlanta a récolté en moyenne 6,2 points, 6,6 passes décisives, 4,2 rebonds et 2,0 interceptions au cours des neuf premières saisons avant qu'une blessure ne perturbe sa carrière.

Payton et Sean Kemp ont mené la meilleure époque du basket-ball de Sonic. Cependant, le sous-estimé McMillan mérite plus de crédit pour sa contribution à la franchise et son impact sur The Glove. Même un McMillan boiteux a incité le GP à pousser Michael Jordan et les Bulls à la limite.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

CONNEXES: Detlef Schrempf n'a pas compris à quel point Michael Jordan et les Chicago Bulls étaient formidables avant le "plus gros décalage de l'histoire des finales NBA"

Le poste de Gary Payton avait bloqué Michael Jordan lors de la finale de la NBA 1996, mais seulement après que « M. Sonic 'Returned est apparu pour la première fois sur Sportscasting | Du pur sport

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