Dikembe Mutombo corrige pourquoi Michael Jordan était son adversaire préféré

Dikembe Mutombo n'a atteint la NBA qu'à l'âge de 25 ans. Mais cela ne l'a pas empêché de profiter d'une carrière de 18 ans au Temple de la renommée comme l'un des meilleurs centres défensifs de l'histoire de la ligue. Mutombo a remporté un record NBA de quatre prix du joueur défensif de l'année (associé à Ben Wallace), et son doigt signature reste l'un des symboles les plus reconnaissables, même parmi les joueurs NBA contemporains. Mutombo ne s'est jamais retiré d'un défi, et donc ses nombreux combats avec Michael Jordan font partie de ses souvenirs préférés.

Jordan et Mutombo ont joué 18 fois en saison régulière et une fois en séries éliminatoires. Comme on pouvait s'y attendre, l'équipe de Jordan a bénéficié d'un avantage de 12-6 dans ces matchs. Au deuxième tour des éliminatoires de 1997, leur rencontre est également allée aux Chicago Bulls, qui ont déchiré les anciens de Georgetown, les Atlanta Hawks en cinq matchs.

Dikembe Mutombo a eu ses moments contre Michael Jordan

Dikembe Mutombo est deuxième avec 3289 tirs bloqués, et seulement Hakeem Olajuwon. Les statistiques ne sont devenues officielles qu'à partir de la saison 1973-74. Par conséquent, il est probable que Kareem Abdul-Jabbar aurait eu besoin de 101 au cours des quatre saisons avant que la reconnaissance de l'État ne devance Mutombo (sans parler d'Olajuwon).

Il est l'un des cinq joueurs de la NBA avec au moins 3 000 refus. Le Temple de la renommée Artis Gilmore a terminé avec 3 178 entre l'ABA et la NBA, mais seulement 1 747 d'entre eux sont entrés en NBA.

Il y avait peu de joueurs aussi intrépides que Michael Jordan qui sont allés au bord, mais Mutombo a décidé d'appeler His Airness au NBA All-Star Game en 1997. Mount Mutombo a déclaré à MJ que Jordan ne l'avait jamais battu dans les six années qu'ils s'étaient rencontrés. C'était leur première fois en tant que coéquipiers All-Star, car Mutombo en était à sa première saison avec les Hawks après avoir joué cinq ans avec les Denver Nuggets dans la Conférence Ouest.

Cela a déclenché une mini-rivalité amicale entre les deux stars, mais c'est celle que Mutombo est venu protéger.

Michael Jordan prend enfin sa revanche sur Mutombo

Michael Jordan (à droite) fait signe du doigt à Dikembe Mutombo (à gauche) après avoir finalement frappé le grand homme. | JEFF HAYNES / AFP via Getty Images

Lors du seul match éliminatoire entre les deux, Michael Jordan en a pris un contre Dikembe Mutombo. Lors de la victoire en championnat du match 5 au United Center, Jordan a effectué une coupe de base. Luc Longley a fourni une passe parfaite et Jordan a atteint le sommet. Le mont Mutombo a été officiellement escaladé.

Jordan a scellé la puissante boîte avec un dé à coudre parce que, bien sûr, il l'a fait.

Mais Mutombo a déclaré récemment sur le podcast Basketball Time Machine que pour la plupart, Jordan le faisait rire.

« Tout le monde cherchait à jouer contre Michael Jordan. C'est pourquoi le jour où nous avons joué contre les Chicago Bulls (en 1993), je pense que j'avais 29 points puis 22 rebonds parce que vous pouvez voir l'excitation après ce qui m'arrive, et nous finissons par les battre, ce qui était génial.

« Je pense que ce sont les jeux qui m'ont donné une chance de m'élever aussi en tant que All-Star. Mais Michael était aussi drôle qu'il l'a toujours été et a ravi ses amis en fermant les yeux et en lançant des lancers francs. J'étais comme, 'Qu'est-ce que ce type fait, qu'est-ce que c'est que dans le monde?' "

Dikembe Mutombo

Le lancer franc aveugle était un tir sur Mutombo. Au cours de la saison recrue du grand homme à Denver, Jordan est allé à la ligne lors d'un match de début de saison et lui a dit: "Hé, Mutombo, c'est pour toi." Puis il ferma les yeux et frappa un lancer franc.

Dikembe Mutombo un héros à la retraite

Depuis sa retraite en 2009, Dikembe Mutombo travaille sans relâche avec la Fondation Mutombo. Il a apporté des installations médicales modernes dans sa République du Congo natale.

En 2018, la NBA a récompensé le travail de Mutombo avec le Sager Strong Award pour le travail humanitaire. Il est fortement impliqué dans des œuvres caritatives médicales à travers le monde, avec un accent particulier sur l'hémisphère sud et les personnes marginalisées à travers le monde. Lorsqu'il a remporté l'honneur humanitaire en 2018, il a déclaré que cela faisait partie d'un héritage plus important, selon USA TODAY.

« Aider les autres est une tradition familiale. Je transmets un héritage qui a été transmis de mes grands-parents à mes parents et à nous. Cela représente d'où je viens. Il représente mon peuple, comme nous les appelons, le peuple Luba. Je suis content de faire du bon travail pour eux.

Dikembe Mutombo

Dikembe Mutombo fait des merveilles dans son pays d'origine, tandis que sa carrière de basketteur lui a donné un moyen plus puissant de faire la différence. Il a une valeur nette de 75 millions de dollars par célébrité, et il l'utilise pour améliorer à la fois le peuple congolais et ceux qui en ont besoin partout.

Il a également de bons souvenirs de compétition avec le meilleur des meilleurs, Michael Jordan.

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EN RELATION: Michael Jordan a prouvé qu'il s'agissait d'une erreur du temple de la renommée qui en disait long sur Dikembe Mutombo

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