Des décennies avant Kobe Bryant ou LeBron James, Moses Malone a fait rouler le ballon comme le premier succès des préparatifs aux pros

Lorsque Kevin Garnett a terminé cinquième au classement général des Minnesota Timberwolves lors du repêchage de la NBA 1995, a été il est le premier joueur de lycée repêché en 20 ans. Au total, 38 autres ont suivi Garnett avant que la NBA ne modifie la limite d'âge pour le repêchage de 2006. Les résultats ont été définitivement battus ou manqués. Mais avant tout choix de la NBA, Moses Malone a ouvert la voie au lycée pour passer directement aux pros et trouver le succès.

Une équipe de la NBA n'a jamais repêché Malone. Eh bien, ils l'ont fait, mais le New Orleans Jazz a perdu les droits de Malone lorsqu'il a été gouverné par le Draft Dissemination of ABA Players dans le cadre de la fusion NBA-ABA.

Moses Malone était l'un des prix les plus convoités de l'ABA Dispersal Draft en août 1976 car il avait déjà 21 ans d'expérience professionnelle et 21 ans, et montrait un potentiel de star.

Moses Malone était comme tous les autres lycées jusqu'à ce qu'il ne le soit pas

En tant que senior au lycée de Petersburg en Virginie, Moses Malone était tout simplement dominant. Il s'était d'abord engagé à fréquenter Clemson avant de changer d'avis et de s'engager dans le Maryland, selon l'histoire de Terry Pluto de l'American Basketball Association, Loose Balls . Cependant, les Stars de l'Utah de l'ABA ont commencé à repérer Malone et Larry Creger, un entraîneur adjoint des Stars, a commencé la poursuite.

Creger a noté le niveau de pauvreté dans le quartier où vivait Malone. La santé de Mary Malone a renforcé cela. La mère de Moïse ne travaillait plus à cause de blessures.

« Il était évident qu'ils étaient fauchés. La maison n'avait pas de peinture. Il n'y avait pas d'herbe là où la pelouse devrait être. Tout le quartier était comme ça, extrêmement pauvre.

« L'intérieur de la maison était convenable. J'avais l'impression que certains collèges leur avaient envoyé des meubles. Ils avaient une belle télé couleur, un nouveau tapis et un nouveau canapé. Ils semblaient avoir la seule maison dans cette région avec un climatiseur à la fenêtre. Peut-être que Mary Malone a fait de l'argent pour ces choses, mais j'ai pensé que c'était très difficile à croire.

Larry Creger

Ce que Creger n'a jamais entendu de Malones était la ferme conviction que Moïse devait aller à l'université. Cela a ouvert la porte à l'un des meilleurs rebondeurs de l'histoire de la NBA (et à l'un des coéquipiers les plus coriaces) pour commencer tôt.

Malone signe un contrat garanti de 4 ans pour une somme énorme (à l'époque)

Le centre Moses Malone (22) des Utah Stars tire sur le centre Billy Paultz (5) des New York Nets lors d'un match de l'American Basketball Association (ABA) au Nassau Coliseum vers 1975 à Uniondale, New York. | George Gojkovich / Getty Images

Les Stars de l'Utah ont fait signer Moses Malone à la sortie du lycée, ce qui lui a valu l'irlandais de l'établissement de basket-ball universitaire. Toute la ligue en a payé le prix, car les collèges excluaient les éclaireurs ABA de leurs campus. Le contrat de Malone était de quatre ans et de 565 000 $. C'était un investissement énorme pour un gars qui n'avait jamais joué au-delà du lycée.

Mais Malone a récolté en moyenne 18,8 points et 14,6 rebonds par match en tant que recrue de 19 ans. Limité par une fracture du pied lors de sa deuxième saison, Malone n'a plus jamais joué pour l'Utah. Au fur et à mesure qu'il guérissait, les étoiles se replièrent et les esprits de Saint-Louis le déversèrent dans la dispersion. St. Louis était l'une des franchises qui a été payée pour se lancer dans le cadre de la fusion avec la NBA.

Tom Nissalke l'a entraîné avec les Stars pendant la saison recrue et était impressionné par son habileté au rebond.

« Le jeune Moses Malone n'avait pratiquement aucun mouvement offensif au-delà d'une capacité dévastatrice à sortir le ballon du verre. Il était si rapide comme l'éclair et semblait juste savoir où allait un rebond. J'ai vu une fin de partie dans sa saison recrue où il avait 38 rebonds, dont 23 dans le verre offensif.

Tom Nissalke

Nissalke, qui a plus tard entraîné les Houston Rockets, a pu retrouver Moses Malone peu de temps après.

Moses Malone prend également d'assaut la NBA

Moses Malone n'a jamais joué pour les Trail Blazers, qui l'ont remplacé par les Buffalo Braves après l'avoir sélectionné au repêchage. Buffalo a retenu Malone pendant deux matchs avant de le donner aux Rockets.

Bien que Malone ait développé un petit jeu d'après-match au fur et à mesure qu'il mûrissait, la compétence de rebond offensif était toujours là. Au cours de 19 saisons NBA, Malone a pris plus de planches offensives que n'importe quel joueur de l'histoire de la ligue (l'État est devenu officiel en 1973), terminant à 6 731. Ses 16 212 rebonds totaux sont le cinquième de tous les temps et il est neuvième dans l'histoire de la NBA avec 27 409 points.

Moses Malone était un premier sondage Hall of Famer, inauguré en 2001, mais une crise cardiaque a écourté sa vie en septembre 2015 à l'âge de 60 ans. Il est l'un des quatre joueurs du Hall of Fame, dont Garnett , Kobe Bryant et Tracy McGrady. Cependant, c'est Malone qui a aidé à ouvrir la voie pour le reste d'entre eux.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference. Catalogue

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