Davion Mitchell, alias 'Off Night', a déjà débloqué Stephen Curry, Damian Lillard et Donovan Mitchell lors de sa première semaine en tant que pro

NBA Draft 2021, les Sacramento Kings choisissent le futur défenseur de l'année Davion Mitchell, Baylor University. "

OK, peut-être que le commissaire Adam Silver ne l'a pas exactement dit sur le podium. Mais il aurait tout aussi bien pu le faire, car la garde coriace de Sacramento s'est rapidement bâtie une réputation de défenseur du verrouillage. Ne me crois pas? Il suffit de demander à Stephen Curry, Damian Lillard et Donovan Mitchell, trois gardiens All-Star qui n'étaient pas satisfaits de correspondre à la recrue persistante.

Davion Mitchell était un défenseur d'élite à Baylor

En tant que gardien vedette des Bears champions nationaux, Mitchell a obtenu en moyenne 14,0 points et 5,5 passes décisives, remportant les 12 prix All-Big. Mais le garde de 6 pieds était également le Big 12 All-Defense et le défenseur de conférence de l'année.

Kevin O'Connor de Ringer a publié un rapport de dépistage sur Mitchell, citant à la fois la défense sur et hors du ballon comme une force majeure.

« Excellent défenseur qui donne le ton par son intensité, sa concentration et son tapage. Il demandera des blocs de poursuite, prendra des charges et plongera pour les balles lâches », a écrit O'Connor.

Avec de brillantes critiques sur ses capacités défensives, Kings Mitchell a pris la neuvième place au classement général. Bien que Sacramento ait sélectionné Tyrese Haliburton de l'Iowa State l'année dernière, l'espoir que Mitchell rejoindrait immédiatement la rotation des gardes et fournirait la franchise de défense faisait cruellement défaut. En 2020-21, le classement défensif de Sacramento à 117.2 était le pire de la NBA.

Mitchell a rendu la vie difficile à quelques All-Stars pérennes

Bien qu'ils aient été des défenseurs d'élite au collège, il est facile pour les débutants d'être débordés lors de leurs premiers matchs. Surtout quand ces matchs sont contre des All-Stars comme Lillard, Mitchell et Curry. Mais la recrue de King a été surnommée "Off Night" pour une raison, gardant certains des meilleurs buteurs du jeu sous contrôle.

Mitchell est sorti du banc contre les Trail Blazers de Portland à ses débuts en carrière. Cela a conduit à quelques opportunités de garder Lillard, une superstar avec près de 25 points en moyenne par match au cours de sa carrière. À la fin de la soirée, Lillard s'est assis sur 20 points, tirant 8 pour 24 sur le terrain et 0 pour 9 à partir de trois. Selon NBA.com, Lillard n'a réussi à marquer que quatre de ces points contre Mitchell, qui a regardé près de 24 minutes d'action.

Après la victoire de Sacramento sur Portland, Davion et compagnie ont accueilli d'autres Mitchell (Donovan) et les Utah Jazz. Alors que Utah a gagné avec une marge confortable, Spida n'a marqué que six de ses 27 points avec le novice qui l'a éclipsé. Pour ce match, l'entraîneur-chef de King, Luke Walton, a accordé à Mitchell plus de 31 minutes de jeu.

Enfin, deux jours après la défaite en Utah, les Kings ont accueilli les Golden State Warriors. Curry, qui a perdu 45 points lors du dernier match, a été maintenu à 27 points avec 39,1% de tirs et une baisse de 26,7% par rapport à trois. Mitchell, qui a cette fois regardé 32 minutes, a enregistré un sommet en carrière de 22 points tout en n'accordant que huit points à Steph.

Davion Mitchell se fait respecter dans la ligue

Mitchell a sauté sur le radar de nombreux joueurs après avoir été nommé MVP de la Summer League. Mais grâce à une intensité défensive implacable, il obtient d'énormes éloges de la part de ses coéquipiers et de ses adversaires.

"Cela commence vraiment avec Davion sur la défensive", a déclaré Donovan Mitchell au Sacramento Bee. "Je pense que c'est une de ces choses là, vous savez, d'abord et avant tout il est comme annoncé. Il est physique. Il est rapide. Il fait beaucoup de choses solides défensivement qui ont dérangé non seulement moi-même mais beaucoup d'entre nous. Il a donné le ton défensivement. … Tout le monde l'appelle "Off Night", et ils en vivent.

"Seulement la confiance d'un gars qui entame son troisième match en championnat", a ajouté Curry après la victoire de Golden State dimanche dernier. "Vous pouvez certainement voir qu'il a tous les outils dans l'ensemble pour être un bouchon défensif."

Si ces éloges n'étaient pas assez élevés, Haliburton de Sacramento a déjà affirmé que Mitchell est l'un des meilleurs défenseurs du ballon dans la ligue. Pendant ce temps, Buddy Hield pense qu'il est le meilleur.

"Je pense qu'il est le meilleur défenseur du ballon dans la ligue", a expliqué Hield à The Sac Bee. "La façon dont il accroche le ballon est différente. Son mouvement latéral. La façon dont il ferme est différente. C'est juste un don spécial qu'il a, une capacité spéciale qu'il a. Il est toujours à l'heure. Il est agressif et je pense qu'il donne le ton à cette équipe."

Cinq matchs dans sa carrière NBA, "Off Night" est peut-être l'un des meilleurs défenseurs du sport. Et sa défense est peut-être la pièce manquante dont les Sacramento Kings avaient besoin pour enfin réparer le navire.

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Basketball Reference.

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