Damian Lillard vise à être Kobe Bryant et Tim Duncan, mais les Portland Trail Blazers Won't Let Him

Damian Lillard était suffisamment talentueux et productif à l'université pour être classé sixième Weber State en 2012. Il n'a fait que jouer au ballon pendant neuf saisons depuis, en train de devenir le Portland Trail Blazer le plus reconnaissable de tous les temps. (Il peut y avoir un argument pour Clyde Drexler ou Bill Walton. Mais après cela, c'est un laissez-passer pour LaMarcus Aldridge et Brandon Roy. Aïe.) Dame a toujours fait savoir qu'il serait un Blazer pour toujours. Il veut suivre le chemin Kobe Bryant-Tim Duncan et rester avec une franchise pour toute sa carrière. Mais Portland lui rend la tâche extrêmement difficile.

Lillard n'est pas James Harden. Ce n'est pas Anthony Davis. Ce n'est pas Carmelo Anthony qui le ramène dix ans en arrière. Le joueur de 31 ans ne s'imposera pas dans un marché plus vaste ni ne formera une super équipe. Lillard veut juste que Dame Time gagne. Mais on a l'impression que Portland ne lui en donne pas la chance.

Lady a trouvé une maison à Portland et a toujours été reconnaissante envers l'organisation qui a tenté sa chance

Damian Lillard des Portland Trail Blazers réagit après son panier à trois points au deuxième quart contre les Denver Nuggets lors du premier tour, match 6 de la finale NBA en 2021 | Steph Chambers / Getty Images

Comme Lillard l'a dit à NBCSports :

« C'est toujours bien d'être le premier à faire quelque chose. Surtout en faisant partie d'une organisation dont j'ai l'intention de faire partie tout au long de ma carrière. C'est un honneur, mais j'aimerais que ce soit dans un effort gagnant. ''

Damian Lillard à propos de son désir de rester à Portland pour toute sa carrière NBA

Dans le contexte, cette citation est venue en 2016. Dame a toujours embrassé la ville et la franchise qui l'ont embrassé en premier. La star à six reprises All-NBA est fidèle, peut-être à une erreur. Il s'est d'abord aventuré à Portland en tant que ville. Lillard respecte les gens, et ils le respectent en retour. Portland n'est pas seulement une maison pour lui. C'est une maison .

Les Blazers ont fait les séries éliminatoires chaque saison depuis cette citation. Mais ils ont perdu au premier tour quatre fois sur six.

Dans le même article de NBCSports en 2016, Lillard a ajouté :

« Quand j'aime vraiment ce qu'est un lieu, c'est ce à quoi je veux m'en tenir. Je veux m'en tenir à des choses qui correspondent à qui je suis en tant que personne. ”

Lillard sur ses sentiments à propos de l'organisation des Trail Blazers

Damian Lillard veut parcourir le parcours Kobe-Duncan, mais Portland le rend extraordinairement difficile

Les Trail Blazers ont atteint la finale de la Conférence Ouest en 2018-19. Il semblait que Dame Dolla et la franchise avaient enfin surmonté la bosse proverbiale. Avance rapide de deux ans et Portland a deux autres premières manches. Et le front office de l'équipe n'a pas fait grand-chose pour changer cela.

En 2019, les Blazers ont fait appel à Pau Gasol, Rodney Hood et Anthony Tolliver. En 2020, c'était à nouveau Hood, Derrick Jones Jr., Harry Giles et l'organisation ont conservé Carmelo Anthony, 36 ans, pendant une autre année. Jusqu'à présent cette saison, l'équipe a re-signé l'acquisition de la marque Norman Powell et a ajouté Tony Snell, Ben McLemore et Cody Zeller. Les Blazers ont remplacé Jones Jr. avec Larry Nance Jr. dans un commerce avec les Cleveland Cavaliers. Aucun de ces noms ne convainc Lillard qu'il doit rester à Portland.

Lillard a récolté en moyenne 34,3 points et 10,2 passes décisives au premier tour de l'année dernière, tirant 45% sur trois sur 13 tentatives par match. Le seul autre joueur de Portland à avoir en moyenne plus de 20 points était CJ McCollum, qui a marqué 20,7. Dame a perdu 55 points, 10 passes décisives, 6 rebonds et a taquiné 12 essais dans le cinquième match. Logo Lillard a dominé toute une série, a décoché de gros tirs à gauche et à droite, a été presque automatique des profondeurs… et son équipe a perdu en six matchs contre Denver. C'était la première fois qu'il parlait publiquement du fait que la franchise n'en faisait pas assez pour construire un concurrent de championnat, via ESPN :

"Je veux dire, nous n'avons pas gagné de championnat, donc ce n'est évidemment pas assez bon que nous soyons maintenant. Je ne sais pas à quoi ressemble un remaniement ou quels changements seront apportés ou peuvent être apportés, mais évidemment que c'était, ce n'était pas assez bon. Nous avons échoué contre une équipe sans leur meneur de départ et leur tireur (Will Barton et Jamal Murray).… Il est clair que là où nous sommes, nous ne sommes pas assez bons pour gagner un championnat si n'est pas suffisant pour sortir d'une série au premier tour avec deux de leurs trois meilleurs ou quatre meilleurs joueurs non sur le parquet. »

Damian Lillard sur l'état de son équipe après le premier tour de les séries éliminatoires

Lillard fait de son mieux pour rester, mais pour le moment, une éventuelle sortie semble inévitable

Même avec Dame poussant l'organisation, Nance était le seul ajout à la liste cette saison. Si Portland veut conserver sa plus grande superstar, des mesures plus importantes doivent être prises.

Lillard a déjà dit qu'il voulait McCollum comme colistier. Le directeur général de Blazer, Neil Olshey, a rapidement et définitivement rejeté toute idée d'échanger McCollum. Mais le garder sur la liste est devenu contre-productif. L'ancienne star de Lehigh est le meilleur trader de l'équipe. Le duo de fond lui et Lillard n'est évidemment pas suffisant pour remporter un titre. Un mouvement doit être fait, et ce doit être McCollum qui doit faire ses valises. Sinon, Portland finira par perdre le meilleur joueur que la franchise ait jamais eu.

Toutes les statistiques avec la permission de la référence Basketball et la liste de surveillance avec la permission de Spotrac.

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