Damian Lillard et les Trail Blazers de Portland doivent arnaquer le pansement et trouver un commerce

La saga Damian Lillard continue.

La superstar des Trail Blazers de Portland a fait l'objet ces dernières semaines de diverses rumeurs commerciales. La dernière rumeur implique les Philadelphia 76ers et leur meneur mécontent Ben Simmons.

Les rumeurs selon lesquelles Lillard quitte Portland ont été un aliment de base hors saison dans la NBA. Et pourtant, Lillard et les Blazers sont restés fidèles l'un à l'autre, pour le meilleur ou pour le pire.

Mais même si Lillard et les Trail Blazers ont souhaité que leur mariage de neuf ans se poursuive, il est temps que les deux parties se séparent.

Damian Lillard est resté fidèle aux Trail Blazers

Dans une ligue où les superstars sont constamment en mouvement, Lillard fait partie des exceptions. Tout au long de sa carrière, il a continué à s'engager dans la franchise qui l'a préparé en 2012. Cette loyauté est l'une des qualités les plus importantes de Lillard et quelque chose qui fait partie de sa vie depuis toujours.

En 2020, Dame est allé sur le podcast de JJ Redick, The Old Man and the Three et a donné un exemple de la façon dont la loyauté lui a été inculquée tôt:

"Quand je me suis engagé dans l'État de Weber, il était temps pour moi d'aller à l'école, et je me suis dit:" Je ne sais pas si je veux vraiment aller dans l'Utah "", a déclaré Lillard à Redick. à mon père. que je pense que je préférerais aller à Sainte-Marie et rester à la maison. Mon père m'a dit : « Vous leur avez dit que vous devriez, [so] vous devriez », et ce fut la fin de la discussion. "

"Je pense que c'est la voie de mon éducation, mec. Tout sauf la loyauté n'en vaut pas la peine. "

Damian Lillard

Cette loyauté, bien sûr, s'étendait au-delà de l'État de Weber et des Trail Blazers. Après cinq sorties au premier tour et une seule apparition en finale de la Conférence Ouest, Lillard s'est engagé à Portland.

« J'ai juste l'impression qu'il y a toujours une récompense à la fin. Lorsque vous faites les choses correctement et que vous faites le travail, vous obtenez des résultats, a déclaré Lillard à USA Today. "J'y crois vraiment. On a les résultats. Même après des erreurs, on revient et on y répond. On garde le cap. Ça me vaut le coup. "

Les Trail Blazers ne sont pas candidats, même avec Lillard

Lillard n'a jamais renoncé à son engagement, ni les Trail Blazers. Portland a fait un effort pour construire sa liste autour de Lillard, principalement avec le ranger C.J. McCollum et le centre Jusef Nurkic.

Mais ce noyau a prouvé que combattre les Los Angeles Lakers, les Phoenix Suns ou les Denver Nuggets pour la suprématie de la Conférence Ouest ne suffit pas.

Alors que c'est une chose pour une équipe comme les Lakers d'aller chercher une superstar, une équipe avec un marché plus petit comme Portland n'a pas le même luxe. C'est pourquoi les Blazers ont signé avec Norman Powell un contrat de 90 millions de dollars sur cinq ans, le plus gros contrat d'agent libre de l'histoire de l'équipe.

Le deuxième problème réside dans le projet. En raison de ses apparitions constantes en séries éliminatoires, Portland n'a pas choisi la loterie depuis qu'il a repris McCollum en 2013. Depuis lors, seul le premier tour des élections de 2018, Anfernee Simmons a joué plus de 100 matchs dans l'uniforme des Trail Blazers.

Malgré le manque de succès de l'agence libre et du repêchage, le directeur général Neil Olshey a apprécié Lillard (et McCollum) pour avoir fait confiance au processus.

"Ils préféreraient être un acteur très important dans une franchise très réussie plutôt que de rejoindre d'autres joueurs juste pour se faciliter la vie", a déclaré Olshey à USA Today. « Ils connaissent les défis auxquels nous sommes confrontés en tant que petit marché avec des acquisitions et un stockage de joueurs. Mais ils prennent la responsabilité d'aider à construire un environnement.

Un nouveau départ est préférable pour Damian Lillard et les Trail Blazers

Les deux parties veulent ce qu'il y a de mieux l'une pour l'autre. Lillard veut faire du bien à son équipe et les aider à les mener à un championnat. Pendant ce temps, les Blazers veulent construire autour de leur star pour tenter de récompenser sa loyauté.

Bien que les intentions soient nobles, il ne s'agit que de résultats. Et les résultats – à savoir les appels – n'ont tout simplement pas été là.

Après neuf ans, six apparitions All-Star et six sélections All-NBA, aucun fan de basket-ball ne blâmerait Lillard, 31 ans, d'avoir remporté un ring ailleurs. Un échange vers Philadelphie, New York ou un grand marché avec de nombreuses ressources peut rapprocher Dame d'un championnat. Cela pourrait même l'élever comme l'un des meilleurs buteurs du jeu de tous les temps.

Pour Portland, le côté commercial des échanges avec Lillard est logique. Un homme de 31 ans qui doit plus de 176 millions de dollars devient de plus en plus difficile chaque année, surtout lorsque vous êtes déjà une petite équipe marketing.

Mais le commerce avec Lillard obtiendrait également des projets de capitaux massifs et nécessaires pour construire vers l'avenir. Portland pourrait utiliser ses choix multiples au premier tour pour décrocher sa prochaine étoile lors du repêchage ou échanger un centre de franchise plus jeune et moins cher.

Il n'y a pas de mauvais sang, ni de drame digne d'un tabloïd. La rupture entre Lillard et les Trail Blazers serait amicale, et son éventuel retour au Moda Center serait accueilli par des applaudissements touchants de la part du fidèle Portland.

Ce serait également le dernier exemple de Lillard et Blazers faisant la bonne chose l'un avec l'autre; quelque chose que les deux parties ont fait au cours des neuf dernières années.

Toutes les statistiques avec la permission de Basketball Reference et les chiffres du contrat avec la permission de Spotrac. Catalogue

CONNEXES: Les Philadelphia 76ers éviteront une catastrophe à Ben Simmons si les rumeurs de Damian Lillard sont vraies

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