Clyde Drexler réfute l'idée que la retraite de Michael Jordan est la raison pour laquelle les Houston Rockets ont remporté des titres consécutifs

Michael Jordan et les Chicago Bulls ont couru dans les années 1990. Les Bulls ont obtenu leur premier trois terrains de 1991 à 1993 avant de remporter trois autres titres entre 1996 et 1998. Mais l'écart de deux ans au milieu appartenait certainement aux Houston Rockets.

Clyde Drexler, vétéran de 15 ans et membre du Temple de la renommée, faisait partie du titre Orlando Magic de Houston en 1995. Et selon Clyde the Glide, le court séjour de Jordan loin du basket n'avait rien à voir avec les Rockets qui se sont succédé.

Les Houston Rockets ont remporté deux titres consécutifs après la retraite de Michael Jordan

Jordan, qui vient de remporter son troisième titre consécutif, a choqué le monde du basket-ball en 1993 lorsqu'il a pris sa retraite de la NBA. Des mois plus tard, le joueur de 30 ans a commencé une carrière de baseball professionnel avec les Birmingham Barons dans le système agricole des White Sox de Chicago. Cela a sans aucun doute ouvert la porte à 26 autres équipes pour soulever le trophée Larry O'Brien, les Rockets en faisaient partie.

Dirigés par le grand-père des étoiles Hakeem Olajuwon, les Rockets étaient déjà un challenger de plusieurs années en séries éliminatoires. Mais leur offre continue de remporter un titre a continué à échouer. Cela a changé, bien sûr, après que Jordan a quitté la NBA et que les Bulls sont retombés dans les rangs des équipes qu'ils dépassaient régulièrement.

Au cours de la saison 1993-94, Houston a terminé avec une meilleure note de franchise de 58-24. Les Rockets ont ensuite réussi à chasser leurs démons des séries éliminatoires avec des victoires en série contre les Drexlers Portland Trail Blazers, les Phoenix Suns de Charles Barkley et Karl Malone et Utah Jazz de John Stockton. Au lieu de rencontrer Chicago en finale, Houston a affronté les Knicks de New York, les battant en sept matchs pour remporter leur premier titre dans l'histoire de la franchise.

La campagne de Houston 1994-95 n'a pas eu le même record de saison régulière que son prédécesseur. Mais à 47-35, les Rockets ont quand même réussi à se frayer un chemin vers les séries éliminatoires. Avec Drexler désormais de leur côté, les champions en titre ont battu les Jazz, les Suns et les San Antonio Spurs avant d'affronter le nouveau Magic. Contrairement à la saison dernière, cette finale NBA s'est terminée en un rien de temps, alors que Houston a balayé Orlando pour le deuxième titre.

Clyde Drexler rit à la pensée des Jordan's Bulls frappant ses roquettes

Les membres de l'équipe championne des Rockets ont souvent dû demander si leur équipe battrait les Michael's Bulls. La même question a été posée à Drexler sur Dans la zone avec Chris Broussard .

Drexler, qui a eu de nombreux combats avec Jordan et a même perdu contre lui lors de la finale de la NBA en 1992, ne voulait pas penser que la retraite de MJ avait quelque chose à voir avec le fait que Houston avait remporté les anneaux d'affilée.

« Jordan a joué en 94-95, et je pense qu'Orlando les a balayés, n'est-ce pas ? Et puis nous avons balayé Orlando. Voilà votre réponse. parler de ce qui s'est passé, pas de ce qui aurait pu se passer. "

Clyde Drexler

En réalité, Jordan et les Bulls sont tombés en six matchs contre Orlando. Mais la logique de Drexler a du sens. Si Houston battait l'équipe qui battait Chicago, Houston battrait Chicago. Mais certains pourraient soutenir que ce n'est pas aussi simple que cela.

Lorsque Jordan a cessé de jouer au baseball, les Bulls ont été éliminés au deuxième tour des séries éliminatoires par les Knicks, la même équipe que Chicago a battue lors de chacune des trois saisons précédentes. En théorie, il est raisonnable que Jordan modifie cette série en faveur de Chicago. Et même si Jordan a pris le terrain pour les séries éliminatoires en 1995, 17 matchs en saison régulière n'ont pas suffi à le rendre vraiment prêt pour la bataille exigeante qui l'attend.

Cependant, Clyde the Glide ne s'engage pas dans des questions hypothétiques. Et il n'y a rien de mal à se concentrer uniquement sur les événements qui se sont réellement survenus.

Même Jordan doutait que les Bulls puissent battre les Rockets

Compte tenu du résumé du Temple de la renommée de Drexler, il est difficile pour l'homme moyen d'argumenter avec ses opinions. Mais si nous nous aventurions dans le monde pour obtenir une nouvelle opinion sur la question, Michael Jeffrey Jordan le ferait certainement.

Son Airness a eu la chance de parler à l'ancien entraîneur-chef des Rockets Rudy Tomjanovich lors d'un dîner il y a quelques années. Comme Tomjanovich l'a dit à The Athletic, la conversation est allée au point que MJ a fait des éloges non sollicités aux équipes du titre à Houston. A tel point que même le légendaire compétiteur doutait de ses chances de battre les Rockets à cause d'un joueur en particulier.

"Il a donné un grand respect à notre équipe", a déclaré Tomjanovich. "Il ne pensait pas qu'ils pouvaient contenir Hakeem. Ils n'avaient tout simplement pas le personnel pour le faire. Et il a dit qu'il pensait que nous étions l'équipe qui leur a posé le plus de problèmes."

En ce qui concerne Drexler, Olajuwon était la raison pour laquelle les Rockets ont pris de l'ampleur. La sélection All-NBA à 12 reprises et le Temple de la renommée ont atteint des sommets en carrière moyens en points en 94 et en 95 avec 27,3 et 27,8, respectivement. Le champion des rebonds et des blocs multiples, qui a pris deux places devant Jordan lors du repêchage de la NBA en 1984, était également l'un des rares joueurs à avoir le numéro de MJ. En 23 matchs en tête-à-tête, Hakeem avait une fiche de 13-10 au cours de ses 18 ans de carrière.

Compte tenu du niveau de puissance stellaire impliqué, il est dommage que nous n'ayons jamais pu voir un match final des Bulls-Rockets. Mais si nous l'avions fait, le record final parfait de Jordan aurait pu se terminer de manière surprenante.

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Basketball Reference.

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