Chris Webber a changé la culture des Sacramento Kings après avoir vu un coéquipier porter un maillot de David Robinson : « Je devais parler à l'organisation »

En cinq saisons, l'ancien premier choix au classement général Chris Webber a remporté le prix de recrue de l'année, a fait une équipe d'étoiles et a récolté en moyenne 20 points ou plus à quatre reprises. Il n'a également eu aucune victoire en séries éliminatoires pour le montrer.

Lorsque Webber a été échangé des Washington Wizards aux Sacramento Kings, la troisième équipe de sa courte carrière, il a finalement réussi à faire d'eux et de lui-même un vainqueur. Mais il a fallu C-Webb qui a mené une refonte organisationnelle pour briser le cycle des pertes à Sacramento.

Avant l'arrivée de Chris Webber, les Sacramento Kings étaient un gâchis

Après avoir déménagé de Kansas City, Missouri en 1985, peu de choses s'étaient bien passées pour les Kings. L'équipe a remporté les séries éliminatoires lors de sa première saison à Sacramento et a terminé avec une première mi-temps rapide. 10 ans plus tard, ils n'ont pas réussi à franchir à nouveau le premier tour. Ces deux séries éliminatoires ont été les seules fois où Sacramento a reniflé les séries éliminatoires avant l'arrivée de Chris Webber.

Non seulement les Kings étaient une équipe perdante, mais ils étaient également l'une des franchises les moins souhaitables pour lesquelles jouer. Lorsque Webber est arrivé en 1998, il a estimé que c'était la façon dont le sorcier le punissait.

"Ils voulaient m'expulser à Sacramento", a déclaré Webber à The Athletic. "C'était ce que c'était."

Même avec Webber là-bas, Sacramento était toujours un endroit pour ne pas voir les rois. C'était plutôt pour voir qui jouaient les rois. Le Hall of Famer savait qu'il devait changer avant toute autre chose (h/t The Athletic).

« Comme de nombreuses franchises en difficulté, les rois utilisaient le couvercle de l'équipe visiteuse pour aider à vendre des billets. Il s'agissait moins de voir l'équipe à domicile que de commercialiser un aperçu des Jazz, des Spurs et des Lakers. Pourtant, il y avait certaines choses que Webber ne pouvait pas accepter, comme la fois où il a vu un coéquipier porter un maillot de David Robinson lorsque les Spurs étaient en ville pour jouer contre les Kings. "C'était mauvais, mec", a déclaré Webber. « Je devais faire un discours à l'organisation. »

Jason Jones, The Athletic

Après ce moment, Webber a décidé d'améliorer la franchise à la fois sur et en dehors du terrain.

Webber a conduit à des changements importants dans les Sacramento Kings

Après l'incident du maillot de David Robinson, Webber savait qu'il avait coupé du travail pour lui. Mais le message était clair : tout le monde, des joueurs au staff de l'équipe, devait faire sa part.

Les Kings sont allés 27-23 en 1998-99, la première saison de Webber avec l'équipe. C'était leur premier record gagnant à Sacramento et le premier en tant que franchise depuis 1982-83. Le succès était en partie dû à de petites choses en dehors du terrain, comme le fait que C-Webb communiquait régulièrement avec les membres de l'équipe jusqu'à ce que ce soit une routine quotidienne.

Webber souhaitait également créer des interactions avec les fans. Un exemple est venu lors du match de premier tour de Sacramento lors des éliminatoires 1998-99 contre les Utah Jazz. Webber, ainsi que le gardien Jason Williams, ont apporté des pizzas aux fans qui attendaient d'acheter des billets pour les séries éliminatoires à l'extérieur de l'Arco Arena. C'était la décision de Webber, pas celle d'un coéquipier, dans le but de convaincre les fans de voir Kings pas les adversaires.

En fin de compte, un produit gagnant sera toujours le plus grand catalyseur pour susciter l'intérêt des fans. Webber a fait sa part, mettant en place cinq saisons consécutives de 20 points ou plus et 10 rebonds ou plus par match. Heureusement, le reste de l'équipe a emboîté le pas, alors que les Kings sont passés de 15 saisons consécutives de défaites à huit saisons consécutives de victoires, en commençant par la première année de Webber en violet et noir.

Les rois espèrent trouver leur prochain Chris Webber

Bien que les années Webber à Sacramento n'aient jamais abouti à un titre, elles ont conduit à des apparitions en séries éliminatoires et, plus important encore, à la légitimité d'une franchise en difficulté. Les Kings espèrent en récupérer une partie après une période de 15 ans passée à manquer les séries éliminatoires, liée à la plus longue sécheresse de l'histoire de la NBA.

"Bien que cela ne ressemble pas à cela en ce moment parce que la tradition n'a pas été poursuivie, même si l'arbre a été abattu, certaines des autres graines sont tombées au sol", a déclaré Webber. – Nous avons commencé quelque chose là-bas. Vous ne pouvez pas tuer l'esprit que nous avons laissé dans le placard. "

Certaines de ces graines incluent les sélectionneurs de loterie De’Aaron Fox, Marvin Bagley III et Tyrese Haliburton, ainsi que les vétérans Buddy Hield et Harrison Barnes. C'est un noyau que les Kings sont ravis d'aller de l'avant, car ils visent à ramener le basket-ball après la saison à Sacramento. Cependant, il se peut qu'il n'y ait pas un vrai joueur qui change la franchise dans l'équipe, comme Webber, pendant longtemps.

"C'était un changeur de franchise", a déclaré Jerry Reynolds, ancien entraîneur et directeur général des Kings ainsi qu'un valet de couleur à la télévision. – Nous avons eu quelques équipes en séries éliminatoires, mais pas une équipe gagnante. Quand Webb est venu – et certainement d'autres – mais il était le meilleur joueur et a vraiment pour la première fois apporté aux Kings un joueur légitime du top 10 All-Star. Mitch [Richmond] était l'un des 15 meilleurs joueurs de la ligue, mais Webb incluait probablement un gars qui figurait dans le top 10, sinon plus. Juste changé la dynamique et la culture.

Toutes les statistiques sont une gracieuseté de Basketball Reference. Catalogue

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