Chris Paul a 28 ans, aide Thunder à renforcer le match 7 contre les Rockets

BUENA VISTA, Floride. – Chris Paul et Thunder tournaient le dos au mur de bulles, un endroit plus difficile que d'habitude face à l'élimination.

Cette fois, cela signifiait beaucoup de bagages, se préparer pour un retour potentiel après une longue absence. Ils n'étaient pas intéressés par le voyage – ni par la fin de la saison.

"Nous ne sommes pas encore prêts à partir", a déclaré Paul.

Il s'est assuré qu'ils n'en voulaient pas.

Paul a donné au Thunder au moins un match de plus à Disney, marquant 15 de ses 28 points au quatrième quart pour une victoire de 104-100 sur les Houston Rockets lundi soir dans le match 6 du premier tour de la série Western Conference.

Paul a fait deux lancers francs avec 13,1 secondes à jouer et le match était un match nul de 100, et Danilo Gallinari en a ajouté deux autres après un turn-over de Russell Westbrook pour le terminer.

Le match 7 aura lieu mercredi soir, le vainqueur se qualifiant pour les Los Angeles Lakers, tête de série. James Harden a déclaré que l'état d'esprit des Rockets ne changera pas.

"Pour gagner", dit-il. "C'est facile."

Cela donne à l'Ouest deux matchs 7, avec Denver et Utah prêts à jouer le leur mardi.

Dans un match très serré – aucune des équipes à deux chiffres n'a mené – le Thunder a rebondi après une éruption lors du cinquième match. Et personne ne gère mieux la mêlée que Paul, qui a mené la NBA avec 150 points dans des situations d'embrayage, définies comme les cinq dernières minutes d'une partie où la différence de points est de cinq points ou moins.

"Nous nous attendons à ce qu'il prenne ces coups, surtout à la fin du match", a déclaré Gallinari.

Gallinari a ajouté 25 points.

Harden avait 32 points, huit rebonds et sept passes pour les Rockets, tandis que Robert Covington avait 18 et Westbrook 17 à son deuxième match de retour d'une souche de quadriceps droit.

Mais ils ont combiné 12 des 22 chiffres d'affaires des Rockets, affirmant que Houston a perdu les matchs serrés plus qu'Oklahoma City ne les a gagnés.

«Pour être tout à fait honnête, cela a été un peu sur nous», a déclaré Westbrook.

Houston a remporté sa plus grande victoire en séries éliminatoires dans le cinquième match, remportant 114-80 après avoir tenu Oklahoma City à 31,5% de tir. Mais le Thunder l'a secoué, tout comme ils ont fait un déficit de 2-0 dans la série.

Westbrook a obtenu cinq points d'affilée pour ouvrir le troisième, et les Rockets ont pris la tête jusqu'à neuf points dans la période. Mais Gallinari a empêché que la situation ne s'aggrave, puis Lu Dort, un horrible 3 pour 16 au total et 0 pour 9 sur 3 points dans le match 5, a eu un lay-up et deux 3 pour une course de 8-0 qui a mis fin au quart. et a envoyé Oklahoma City à la quatrième place avec une avance de 77-75.

Oklahoma City l'a étendu à huit, mais Houston l'a anéanti avec une course de 18-4 qui a donné 98-92 l'avance. Paul a répondu avec 3 points pour l'attacher à nouveau, et il l'a ensuite retiré pour de bon.

De toute façon, la majeure partie de la première mi-temps s'est déroulée dans une marge de quelques points. Le Thunder a continué de faire des erreurs, atteignant seulement 41,7% au total et ne terminant que 3 pour 15 sur 3 points.

Mais ils ont bien défendu et les Rockets n'ont pas marqué 30 points avant plus de 4 1/2 minutes dans le deuxième quart-temps. Harden a marqué six points consécutifs à la fin de la manche, et Eric Gordon a frappé un 3 points sur le buzzer pour une avance de 51-48.

TIPS-INS

Rockets: Covington a une moyenne de 18 dans les trois derniers matchs après avoir eu un total de 18 dans les trois premiers. … Gordon n'avait que neuf points sur trois tirs sur 12.

Thunder: Shai Gilgeous-Alexander a terminé sixième du prix du joueur le plus amélioré, remporté lundi par Brandon Ingram de la Nouvelle-Orléans.

HUSKER ET RIVAL

Il y eut un moment de silence avant le combat pour John Thompson, l'entraîneur du Temple de la renommée de Georgetown décédé en 78. L'entraîneur d'Oklahoma City, Billy Donovan, a joué contre l'équipe de Thompson quand il était à Providence dans les années 1980, perdant un match de la NIT à sa dernière équipe d'après-saison en 1998 après avoir commencé à s'entraîner en Floride.

"Je crois absolument que le Big East à l'époque était vraiment défini par les bus et les gars qui étaient de si bons personnages, et c'était certainement l'entraîneur Thompson", a déclaré Donovan. "Je pense que les choses que vous regardez, les choses dont il faisait partie, les choses qu'il a faites en dehors du basket-ball, j'ai été incroyable pour la croissance de notre pays et pour la croissance de notre jeu."

TROP PROCHE DU CONFORT? Catalogue

Les Rockets and Thunder sont les seules équipes restantes au Grand Floridian Resort & Spa, l'un des trois hôtels qui abritaient des équipes de la NBA pour un redémarrage. L'entraîneur de Houston, Mike D & # 39; Antoni, a plaisanté en disant qu'il n'aurait jamais à s'inquiéter de heurter un membre du personnel du Thunder dans l'ascenseur parce qu'il prenait les escaliers, mais Donovan a déclaré que l'hébergement n'était pas un problème.

"Les gens ont leurs propres horaires, leurs propres routines, les choses qu'ils doivent faire", a déclaré Donovan, "alors vous traversez des routes, mais ça a toujours été agréable." Catalogue

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