Charles Barkley a fait se gratter la tête en 1983 : "Ce n'est pas parce qu'il est gros qu'il ne peut pas jouer au basket"

Charles Barkley a toujours trouvé le moyen de surprendre les gens. Que ce soit sur le terrain de basket ou dans les studios de la NBA, Sir Charles a une façon de hausser les sourcils. Ce n'est pas nouveau non plus. Avant d'être entraîné dans la NBA, Barkley a trouvé un moyen de surprendre les joueurs yougoslaves lors du tournoi international de basket-ball sur invitation en 1983.

Pour Charles Barkley, la taille n'avait pas d'importance

Le centre de l'Université d'Auburn, Charles Barkley, est assis sur la touche lors d'un match du début des années 1980. | Focus sur le sport via Getty Images

À Auburn, l'école a exagéré la taille de Barkley, l'inscrivant à 6 pieds 6 pouces sur la liste. Dans son livre I May Be Wrong but I Doubt It, Barkley a déclaré qu'il mesurait 6 pieds 4 pouces.

Rien de tout cela ne semblait avoir d'importance pour l'homme connu sous le nom de Round Mound of Rebound alors qu'il jouait pour les Tigers. A Auburn, il était le modèle de la régularité. Coté à 6 pieds 6 pouces, 252 livres, bien qu'il ressemblait plus à 6 pieds 4 pouces, 260, il a nettoyé les planches, avec une moyenne de 9,6 retours dans sa carrière universitaire.

Barkley jouait au centre des Tigers, mais lorsqu'il effectuait un retour, il n'était pas rare pour lui de montrer son athlétisme et d'aller d'un océan à l'autre et de terminer avec un coup de poing. À Auburn, il avait une moyenne de 14,1 points et un tir de 62,6 % depuis le sol.

Au cours de sa dernière année à Auburn, les Barkley Tigers se sont dirigés vers leur premier tournoi NCAA de l'histoire de l'école. Il a suivi un cours d'essai avec l'équipe olympique américaine en 1984, même s'il était sorti tard.

Les Philadelphia 76ers ont fait de lui le cinquième choix au total du repêchage de la NBA en 1984. Il a été 11 fois All-Star et MVP de la ligue. Barkley a été intronisé au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame en 2006.

Charles Barkley a fait se gratter la tête en 1983

En juin 1983, Barkley et plusieurs autres joueurs universitaires et futurs joueurs de la NBA ont participé au tournoi international de basket-ball sur invitation. Le jeu international était très différent de ce qui se jouait ici. Chaque poste avait son propre rôle. Les gardes étaient les meneurs de jeu. Les attaquants étaient ceux qui marquaient, tandis que les centres étaient principalement responsables du retour.

Selon United Press International, Barkley a volé la vedette à l'équipe des États-Unis pour les Jeux mondiaux universitaires lors d'une victoire étonnamment biaisée de 98-74 contre la Yougoslavie lors de la deuxième journée du tournoi de trois jours. Il a terminé avec 14 rebonds, 11 points, trois passes décisives, deux dunks et deux tirs bloqués.

Il a ouvert les yeux de beaucoup, en particulier de l'entraîneur yougoslave Dusan Ivkovic.

"Ce n'est pas parce qu'il est gros qu'il ne peut pas jouer au basket", a déclaré Ivkovic. "C'est en quelque sorte un nouveau type de joueur dans le basket-ball moderne. C'est un joueur fort et un bon joueur de retour. Vous pouvez toujours utiliser un tel joueur quelle que soit sa taille. "

Barkley a fait équipe avec Karl Malone de Louisiana Tech, qui a récolté 10 points en première mi-temps pour aider les États-Unis à prendre une avance de 47-34 dans les vestiaires à la mi-temps.

Les 76ers s'inquiétaient du poids de Barkley lorsqu'ils l'ont frappé

L'athlétisme et les talents de Barkley sur le terrain de basket n'ont jamais été mis en doute. Cependant, son poids était une préoccupation.

"Charles avait environ 6-4 ans, il pesait 290, et il pouvait prendre le ballon du panneau arrière et marcher le long du sol", a déclaré Pat Williams, alors patron des Sixers, à USA TODAY. "Il n'y a jamais eu quelqu'un comme lui, vraiment.

« Nous l'avons pris, un peu effrayé. Il pesait 290 livres. J'ai dit : « Charles, vous devez avoir une alimentation plus équilibrée. Un Big Mac à deux mains n'est pas un repas équilibré. » ;»

"Je me souviens de lui quand il est venu pour la première fois au camp d'entraînement", a déclaré l'ancien six ans Bobby Jones. J'ai dit à Julius (Erving) : "Je ne sais pas si son dos et ses genoux y résisteront." Il est entré dans le camp 305 livres. Nous ne savions pas si son corps résisterait aux pulsations que nous savions qu'il devrait subir pour jouer pendant de nombreuses années. »

Bien que son poids ait toujours été un problème, cela n'est jamais devenu un problème. Barkley a dominé pendant ses huit années à Philadelphie. Lorsqu'il a été transféré aux Phoenix Suns, il est devenu le MVP de la ligue.

"Nous avons travaillé sur le contrat, il y avait toutes sortes de clauses de poids", a déclaré Williams. "En fin de compte, nous ne les avons jamais vérifiés une seule fois. Il est revenu à l'automne à 250 (livres) et était un joueur NBA absolument spectaculaire."

CONNEXES: Charles Barkley a livré sa propre version impressionnante du "Practice" Rant d'Allen Iverson 12 ans plus tôt

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