Charles Barkley a chuchoté à propos de Tim Duncan en tant que prochain grand attaquant de la NBA la première fois qu'il a joué contre la légende des Spurs : "I Have Seen the Future and He Wears No. 21"

Charles Barkley a vu l'avenir de puissance avant-position la toute première fois qu'il a partagé la parole avec la légende des San Antonio Spurs Tim Duncan.

Timmy D est entré dans la NBA juste au moment où Barkley commençait une période tumultueuse avec les Houston Rockets, une période marquée plus tard par une relation qui se désintégrait avec Scottie Pippen. Il n'a pas fallu longtemps à Duncan pour montrer à Barkley qu'il prévoyait d'abattre le flambeau de Chuck et de cimenter sa place parmi les plus grands joueurs de l'histoire de la NBA.

Charles Barkley a rendu hommage à Tim Duncan la première fois qu'il a joué contre la recrue des Spurs

Charles Barkley (V) et Tim Duncan (H) | De gauche à droite : Robert Sullivan / AFP via Getty Images et Craig Jones / Allsport

Les Spurs de San Antonio ont eu un choix facile avec le n ° 1 du repêchage de la NBA 1997: Wake Forest Grandmaster Tim Duncan.

Duncan dominait les rangs collégiaux. En quatre saisons à Wake, Duncan a récolté en moyenne 16,5 points, 12,3 rebonds et 3,8 contres. Il a reçu quelques prix All-America et a remporté le Wooden Award en tant que joueur le plus remarquable du pays au cours de la saison senior. Les Spurs ont fait de Duncan le premier choix au classement général, leur offrant un fantastique duo de première ligne composé de Timmy et David Robinson.

La star de Demon Deacons a eu un impact immédiat sur Charles Barkley lors d'un match de pré-saison entre les Spurs et les Rockets. Il prouva que ses compétences pouvaient être transposées dans la NBA et rappela à son tour à Barkley qu'il ne restait plus beaucoup de grains de sable à son propre sablier. Chuck a appelé Duncan (h/t Internet Archive) le « futur » du basket-ball.

"J'ai vu le futur, et il porte le n° 21."

–Charles Barkley, via Tim Duncan: Slam Duncan par Kevin K20008.

Nr. Les premiers choix sont généralement destinés à être des joueurs prolifiques de la NBA, mais certains n'atteignent pas le statut All-Star tandis que d'autres tirent la tristement célèbre étiquette de "buste".

Mais l'éloge de Barkley à l'égard de Duncan s'est avéré être prophétique. Non seulement Timmy D a-t-il été à la hauteur du battage médiatique, mais il l'a largement dépassé.

Duncan est sans doute devenu le plus grand attaquant de l'histoire de la NBA

Charles Barkley et Karl Malone ont défini la position d'attaquant de puissance pendant une grande partie des années 1990. Mais Tim Duncan, bien qu'étant une personne douce, est arrivé comme un train de marchandises, saisissant avec insistance le manteau de Chuck et The Mailman.

Duncan a récolté en moyenne 21,1 points, 11,9 rebonds, 2,7 passes décisives et 2,5 blocs lors de sa toute première saison avec les Spurs en 1997-98, faisant partie de l'équipe d'étoiles et remportant le prix de recrue de l'année tout en étant nommé All-NBA Première équipe. San Antonio a remporté 56 matchs, 36 de plus que la saison dernière. Un an plus tard, les Spurs remportent leur premier championnat NBA.

Mais le premier titre ? Juste la pointe de l'iceberg. Duncan a remporté les MVP de la ligue en 2002 et 2003, menant San Antonio à son deuxième championnat. Il voulait continuer à gagner trois autres bagues avec les Spurs et a terminé sa carrière avec 15 retraits All-Star et d'énormes hochements de tête aux équipes All-NBA et All-Defensive.

L'extraordinaire curriculum vitae bidirectionnel des Big Fundamentals se classe parmi les meilleurs, sinon les meilleurs dans la position d'attaquant de puissance. Certains dans les cercles de la NBA se demandent ouvertement pourquoi Duncan est "négligé" dans l'histoire de la NBA. Mais pas Barkley. Chuck a fait à Duncan le compliment ultime lorsque le grand Spurs a pris sa retraite en 2016.

Barkley a qualifié Timmy de meilleur attaquant de tous les temps

Qu'il suffise de dire que Tim Duncan a été à la hauteur des éloges que Charles Barkley lui a rendus en 1997. Lorsque la carrière de Duncan a pris fin en 2016, le Round Mound of Rebound s'est assuré de faire preuve de respect.

Barkley a déclaré lors d'une apparition sur NBA TV (h / t Def Hoops sur YouTube) en 2016 que Duncan est le plus grand attaquant de tous les temps, bien qu'il ait apparemment remplacé Duncan lorsqu'il a été interrogé sur ses 5 meilleurs joueurs. Chuck a également salué le quintuple champion de la NBA lors d'un segment sur ESPN's Get Up en avril 2020, et a salué Timmy comme la rare superstar qui a abandonné ses responsabilités et laissé les autres prendre la vedette.

Duncan est l'une des superstars les plus calmes et sans prétention de l'histoire. Mais son jeu a beaucoup parlé dès qu'il a marché sur un sol NBA, même à d'autres Hall of Famers comme Barkley.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference et CBB Reference .

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