Bill Walton a partagé les détails d'une offre choquante de quitter l'UCLA

Bill Walton n'avait pas tout à fait la carrière de joueur de la NBA que beaucoup imaginaient. Des blessures chroniques aux pieds et aux chevilles l'ont soigné. Bien que Walton ait été essentiellement en bonne santé lors de seulement deux de ses 10 saisons NBA, il était le MVP NBA lors de la première d'entre elles et le sixième homme de cette année lors de la seconde, à neuf ans d'intervalle. Compte tenu de sa domination absolue en tant que collègue à l'UCLA, il n'est pas surprenant que les franchisés s'accrochent à la signature de Walton sur le résultat final.

Au début des années 1970, il était le candidat le plus recherché à la sortie de l'université depuis Kareem Abdul-Jabbar. Les Trail Blazers de Portland ont dominé les 76ers de Philadelphie au tirage au sort pour la première fois lors du repêchage de la NBA en 1974. Mais si une ligue rivale avait exaucé son souhait, Walton n'aurait pas été disponible dans ce repêchage. Ils sont venus avec un toit sur la tête pour inciter la jeune star à quitter l'école plus tôt.

Bill Walton était une sensation unique en tant que Bruin

Bill Walton (32 ans) a refusé une offre énorme de l'ABA de quitter l'UCLA après sa jeunesse. | Rich Clarkson / Photos NCAA via Getty Images

En raison des règles de la NCAA, Bill Walton ne pouvait pas jouer avec l'Université UCLA en première année en 1970-71. À l'âge de deux ans, il a compensé le temps perdu. Walton a récolté en moyenne 21,1 points et 15,5 rebonds par match, menant les Bruins 30-0 à son sixième championnat national consécutif.

UCLA était à nouveau 30-0 au cours de sa jeunesse et a roulé vers un autre titre de la NCAA en rappel. Au cours de la dernière année de Walton, les Bruins ont perdu deux fois. Cela comprenait une défaite de 80-77 en double prolongation contre l'État de Caroline du Nord en demi-finale nationale. La défaite a mis fin à la chasse pour un huitième championnat consécutif de la NCAA.

Pourtant, c'est une carrière fantastique d'aller 88-2 alors qu'il a été nommé joueur national de l'année à trois reprises. Malgré une offre que l'American Basketball Association ne pensait pas pouvoir refuser, Walton n'a jamais eu l'idée de quitter l'UCLA avant la fin de sa carrière.

ABA a offert à Walton sa propre équipe, littéralement

Dans les mémoires de 2016 Back from the Dead: Searching for the Sound, Shining the Light, and Throwing it Bill Walton a raconté une histoire sur sa rencontre avec des responsables de l'ABA. C'était peu de temps après avoir mené l'UCLA à une victoire sur Memphis State dans le match de championnat national.

Selon le livre de Walton, le légendaire entraîneur John Wooden lui a dit qu'il devait rencontrer des représentants de l'ABA. Ils sont venus à Saint-Louis pour le voir après le combat pour le titre, et leur offre était autre chose :

"Ils transportent des colis, des valises et des valises, apparemment en déplacement. Après quelques brèves présentations, ils ont présenté le cours et expliqué qu'ils voulaient que je saute ma dernière année à l'UCLA et que je rejoigne l'ABA. Ils ont dit qu'ils étaient prêts à faites tout ce qu'il faut pour conclure l'affaire.

« Et cela incluait de me donner la propriété de ma propre franchise, qui devait être située à LA ; ils feraient en sorte que Jerry West soit l'entraîneur ou le directeur général, ou les deux ; et je pouvais personnellement sélectionner d'autres joueurs d'ABA pour remplir notre liste – à l'exception de (Julius Erving), qu'ils ont dit qu'ils devaient garder à New York pour maintenir l'équilibre concurrentiel et garder tout cela intéressant.

Walton a déclaré que les hommes avaient commencé à ouvrir les valises, toutes remplies d'argent liquide, pour sceller l'affaire. Mais la jeune star les a catégoriquement rejetés. Au lieu de cela, Walton est revenu à l'UCLA pour sa dernière saison avant de commencer sa carrière de stars en NBA.

Bill Walton dans ABA est un "et pourquoi" passionnant

Bill Walton aurait été le parfait franc-tireur dans la ligue ultime des non-conformistes, l'ABA. | Archives Bettmann / Getty Images

L'ABA a fait une course infructueuse à Abdul-Jabbar en 1969. Quelqu'un dans la ligue croyait sans aucun doute que l'atterrissage de Bill Walton en effacerait une partie. Au milieu des années 1970, l'ABA était à bout de souffle et tout le monde le savait. Il s'est battu pour une fusion, espérant que la NBA absorbe toutes ses équipes. C'est ainsi que la National Football League a pris le contrôle de l'ensemble de la Ligue américaine de football.

Walton ne pouvait pas supporter la banque sur les 82 matchs de la NBA. Il est donc difficile de croire qu'il aurait fait mieux avec les 84 joueurs de l'ABA. Considérez ensuite les vols ABA sur des vols commerciaux vers des villes éloignées des sentiers battus vers les hubs aéroportuaires.

Pourtant, Walton était un franc-tireur, et l'ABA était la ligue de non-conformistes ultime. Le match serait un spectacle à voir. Un grand homme avec une queue de cheval rouge qui tourne autour d'un ballon rouge-blanc-et-bleu ? C'est de là que viennent les légendes. Bill Walton a bien fait pour lui-même sur ce front, malgré avoir raté quatre saisons complètes en raison de ses maux de pied.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference et SRCBB. Catalogue

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