Bill Walton a écrit une ode sincère à Charles Barkley après la blessure de Chuck mettant fin à sa carrière

Aucun joueur majeur dans l'histoire de la NBA n'a perdu plus de blessures que le Hall of Famer Bill Walton. En 14 saisons, il a raté plus de matchs qu'il n'en a joué. Peut-être que cette expérience a donné à Walton l'empathie d'écrire un éloge funèbre pour la carrière de Charles Barkley dans la NBA lorsqu'elle a été interrompue par une horrible blessure au genou en 1999.

Barkley était l'antithèse de Walton à bien des égards. Il était trop petit et trop lourd pour dominer comme il l'a fait. Mais Barkley l'a toujours fait pendant plus de 15 saisons. Coté à 6 pieds 6 pouces, mais généralement reconnu comme plus proche de 6 pieds 4 pouces, Barkley a mené la NBA en retour une fois et a remporté près de 12 matchs au cours de sa carrière.

Charles Barkley a défié les conditions préalables de sa carrière

Avant le repêchage de la NBA de 1984, Charles Barkley a délibérément pris du poids. Il ne voulait pas que les 76ers de Philadelphie le prennent avec le cinquième choix au total. Le directeur général Pat Williams l'a fait quand même, et le maillot n°34 de Barkley est accroché aux chevrons de la Wells Fargo Arena après ses huit saisons fantastiques avec l'équipe.

Il remercie l'ancien coéquipier Moses Malone, triple MVP de la NBA, d'avoir sauvé sa carrière. En tant que première année, Barkley avait des minutes limitées et a interrogé Malone à ce sujet. Malone, qui n'a jamais enduit les choses, a dit au débutant que c'était parce qu'il était trop gros, paresseux et pas en forme. Le novice a pris le message à cœur et est devenu une superstar.

Barkley n'était en aucun cas un homme de fer. Il n'a joué qu'une seule fois chaque match d'une saison et a raté plus de 10 matchs en sept saisons différentes. Non seulement Barkley a défié les attentes malgré le manque de hauteur, mais il l'a également fait à une époque où il n'était pas rare d'avoir deux centres jouant ensemble. Les Houston Rockets ont été les pionniers des Twin Towers, du Ralph Sampson de 7 pieds 4 pouces et du Hakeem Olajuwon de 7 pieds, mais d'autres équipes ont copié la formule.

Opposez-le à la carrière de Bill Walton. Il était la prochaine grande chose quand il a obtenu son diplôme de l'UCLA en 1974. Walton, qui était n ° 1, était constamment poursuivi par les blessures. La seule fois où il a joué plus de 70 matchs en une saison, c'était en 1985-86, et c'était en tant que réserve pour les Boston Celtics, avec une moyenne de seulement 19,3 minutes par match.

Barkley a raté des combats avec des blessures. Walton a raté quatre saisons complètes, avec cinq autres campagnes où il a joué dans moins de la moitié des matchs de l'équipe. Mais c'est Walton qui a résumé la carrière la plus éloquente de Barkley.

Bill Walton a comparé Charles Barkley à un joueur d'une époque future

On parle beaucoup dans la NBA moderne du basket-ball sans position. Mais après que Charles Barkley s'est déchiré le tendon du quadriceps dans son genou gauche en décembre 1999, Bill Walton a réfléchi à la carrière de Barkley dans un essai pour The Sporting News :

"Barkley a rejoint la ligue quand elle a commencé à jouer dans les spécialités de joueurs, mais il n'a jamais suivi. Barkley n'était pas un joueur de position. Il n'était pas un petit ou un attaquant de puissance. Il n'était ni un attaquant ni un au dépourvu. Et il n'était certainement pas un centre.

« Pourtant, souvent dans le même jeu, souvent dans la même pièce, il était tout ce qui précède. Ce n'était pas un joueur qui attendait que l'action vienne à lui. Il a toujours été le gars qui a forcé l'action. "

Barkley a été surnommé The Round Mound of Rebound à Auburn. Dans sa carrière NBA, il a prospéré en tant que méchant. Et Barkley a toujours été l'agresseur. Il n'a pas tant vaincu un adversaire que de le forcer à se soumettre.

Bill Walton a exprimé sa gratitude pour le style de Barkley.

"J'ai joué contre Barkley à la toute fin de ma carrière, et c'était toujours difficile, mais amusant", a écrit Walton. "À 6 pieds 4 pouces, Barkley m'a toujours surpris avec les choses qu'il était capable de faire. Il a joué incroyablement dur et il a apprécié le jeu difficile.

« Si tu te fais lécher en premier, il ne se plaint jamais. Il n'a jamais rien dit d'autre que "Oh, alors c'est comme ça que nous devrions jouer." Ensuite, il finissait généralement par vous allonger par terre. Mais il venait toujours te chercher comme s'il était ton meilleur ami."

Barkley a joué avec un avantage, celui que Walton a reconnu et apprécié.

Bill Walton a reconnu le trou dans le CV de Barkley

La carrière de Charles Barkley s'est terminée lorsqu'il s'est déchiré un tendon au genou gauche. Le Hall of Famer Bill Walton a fait l'éloge de sa carrière dans un essai. | Tom Mikalek / AFP via Getty Images)

Charles Barkley n'a jamais remporté de championnat, à son grand regret au fil des ans. Mais sa carrière a traversé la plus grande ère de dynasties qui se chevauchent dans l'histoire de la NBA. Barkley a joué de 1984 à 2000. Au cours des 16 saisons, seules six équipes différentes ont remporté des titres. De ce groupe, seuls les Spurs de San Antonio ont remporté moins de deux.

Bill Walton savait que cela laisserait un vide pour Barkley.

« Mettre fin à sa carrière sans remporter de titre NBA laissera probablement un trou au fond de lui, car il n'a jamais ressenti l'incroyable sentiment de satisfaction et d'accomplissement d'avoir quelque chose (un championnat) au cours d'une année donnée comme le reste de la ligue. . 't.

"Mais Barkley a donné à la NBA 16 ans de son meilleur et a fait autant de sa carrière qu'on aurait pu s'y attendre. Il a dit qu'il avait même dépassé les attentes. "

Barkley n'a disputé qu'une seule fois la finale de la NBA. Il était le joueur par excellence de la NBA en 1992-93, sa première saison avec les Phoenix Suns, mais son club a perdu contre les Chicago Bulls de Michael Jordan en six matchs. Barkley a joué avec deux autres équipes qui ont atteint les finales de conférence.

Walton faisait partie de deux équipes de titre dans sa carrière. En 1977, il était le MVP des finales de la NBA lorsque les Portland Trail Blazers ont dominé les 76ers. En 1986, il est devenu le sixième homme de l'année dans un club des Celtics étoilé qui dominait la NBA.

Leurs carrières n'auraient pas pu être très différentes. Mais en Charles Barkley, Bill Walton a vu l'esprit d'un maître. Il n'a tout simplement jamais réussi à trouver la fenêtre ouverte pour saisir sa bague.

Statistiques avec l'aimable autorisation de Basketball Reference .

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