Bill Russell, membre du Temple de la renommée des Celtics de Boston, a brisé la barrière de couleur sportive pour les entraîneurs il y a presque 60 ans

Bill Russell a remporté plus de titres NBA que tout autre joueur de l'histoire, remportant 11 anneaux au cours de ses 13 saisons avec les Boston Celtics. Ce fait est bien connu. Ce que l'on sait moins, c'est que Russell a remporté les deux derniers d'entre eux en tant que joueur-entraîneur et a franchi une grande barrière dans le processus. Avec les Celtics, Russell a été le premier entraîneur noir dans certains des plus grands sports professionnels nord-américains.

Que les Celtics aient franchi la barrière n'est pas une surprise. Pendant son temps avec l'équipe, l'entraîneur de longue date et directeur général Red Auerbach a remporté plusieurs premiers prix raciaux.

Bill Russell hérite d'une dynastie des Boston Celtics

Le directeur général Red Auerbach et l'entraîneur des joueurs Bill Russell des Boston Celtics en 1967. | Joe Dennehy / Le Boston Globe via Getty Images

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Lorsque Russell a pris la relève en tant qu'entraîneur des Boston Celtics, ils étaient une puissance historique. Boston avait atteint dix finales NBA – une décennie complète – et avait remporté huit titres consécutifs. C'est le plus long tronçon du pro-sport.

"On ne m'a pas offert le poste parce que je suis un nègre", a déclaré Russell à The Undefeated en 2017. "On m'a offert ce poste parce que Red pensait que je pouvais le faire."

Dans leur première saison sous Russell, les Celtics n'ont pas réussi à continuer les séries de records. Malgré 60 saisons de saison régulière, Boston n'était pas à la hauteur des 76ers dominants de Philadelphie et de Wilt Chamberlain. Les Sixers ont remporté 68 matchs et ont battu les Celtics en finale de la division Est en route vers le premier titre de Chamberlain.

Les Celtics vieillissants ont de nouveau terminé huit matchs derrière Philadelphie en 1967-68. Mais cette fois, les 76ers de Boston ont battu la finale de la division Est, remportant trois fois en cours de route – dont deux lors des trois derniers matchs. Les Celtics ont surmonté un déficit de 3-1 dans le processus, battant les Lakers de Los Angeles en six matchs pour leur neuvième championnat en dix saisons.

Boston ne ressemblait guère à un prétendant au titre en 1968-69. Les champions en titre n'ont fait que 14-16 lors des 30 derniers matchs et sont entrés en séries éliminatoires à la quatrième place de l'Est (seulement quatre équipes qualifiées dans chaque division). Les Celtics ont soufflé à travers les 76ers sans Chamberlain en cinq matchs pour revenir en finale de division, puis ont battu les Knicks de New York en six matchs pour revenir en finale.

Les dernières finales NBA de Russell en tant que joueur ou entraîneur étaient contre les Lakers – qui avaient ajouté Chamberlain. Boston a remporté sept matchs et Russell a pris sa retraite en tant que joueur et a pris sa retraite en tant qu'entraîneur à la fin de la saison.

Russell est revenu dans le cadre d'une prochaine vague

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Le succès de Russell avec les Boston Celtics a conduit les Seattle SuperSonics à fournir des affectations de formation de joueurs à Lenny Wilkens. Plus tard dans la saison 1969-70, Al Attles est devenu l'entraîneur par intérim des Warriors de San Francisco tout en étant toujours un joueur actif. Attles s'installe avec les Warriors pendant 14 ans et en 1975 est le deuxième entraîneur noir à remporter un championnat.

Ray Scott est entré dans l'histoire en 1973-74 lorsqu'il est devenu le premier boss du banc noir à être nommé entraîneur de l'année NBA par les Detroit Pistons. Scott a été nommé entraîneur des Pistons la saison dernière, devenant le premier entraîneur noir de la NBA à en remplacer un autre (Earl Lloyd).

Russell est retourné à l'entraînement en 1973-74 avec SuperSonics, l'ancien coéquipier de la même saison K.C. Jones a rejoint l'équipe d'entraîneurs de la NBA avec les anciens Capital Bullets (maintenant les Washington Wizards).

Russell a pris sa retraite après quatre saisons à Seattle et est réapparu en 1987 comme entraîneur-chef des Sacramento Kings. Il a occupé le poste en seulement 58 matchs avant d'être transféré au poste de directeur général de l'équipe. Russell n'est plus en NBA depuis décembre 1989.

L'héritage de Bill Russell et des Boston Celtics

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Depuis l'époque de Russell, la NBA a connu des périodes de grande diversité parmi les entraîneurs en chef. Mais ces dernières années, le nombre a diminué et la ligue essaie de savoir pourquoi. De 2001 à 2014, il y avait en moyenne 11 entraîneurs en chef noirs par saison, avec une taille de 14 pour ouvrir la saison 2012-13.

Il n'y a plus que sept entraîneurs en chef noirs dans la NBA maintenant, mais la ligue ne veut pas passer à un système de quota (à la "Rooney Rule" de la NFL). L'entraîneur des Dallas Mavericks, Rick Carlisle, dirige la NBA Basketball Coaches Association, et le groupe travaille avec la ligue, selon USA Today.

"Nous voulons créer une situation où il y a des chances égales pour le développement et des chances égales pour la conscience", a déclaré Carlisle. «Nous avons décidé de ne pas suivre la voie que nous avons essayée de mettre en place un système de quotas. Il a été prouvé dans d'autres sports que les systèmes de quotas sont très mauvais. Ils ne fonctionnent vraiment pas dans de nombreuses situations.

Il y a de grandes histoires de réussite parmi les entraîneurs noirs qui ont suivi Russell. Wilkens a toujours été l'un des principaux gagnants des entraîneurs jusqu'à ce qu'il soit dépassé par Don Nelson en 2010. Ses 32 saisons en tant qu'entraîneur de la NBA sont un record. L'entraîneur de Philadelphie, Doc Rivers, devrait devenir le deuxième entraîneur noir avec 1000 victoires en NBA (984 au moment de la rédaction). Nate McMillan des Atlanta Hawks est dans le top 20 de tous les temps avec 681 victoires en tant qu'entraîneur. Attles, Wilkins, Jones, Rivers et Tyronn Lue ont remporté des championnats NBA.

Les Boston Celtics ont ouvert la porte aux entraîneurs en chef noirs il y a plus de 50 ans, et Bill Russell a répondu avec deux championnats en trois ans.

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