Bill Russell était dur, mais pas aussi dur que d'obtenir son autographe

Bill Russell était un dur polyvalent. Il était dur à arrêter, dur à frapper et dur comme des clous. La seule chose qui était plus difficile que l'ancien centre des Celtics de Boston lui-même était d'essayer d'obtenir son autographe pendant les jours de jeu. Même ses coéquipiers, y compris Tom "Satch" Sanders, n'ont pas réussi à obtenir la signature de Russell.

Bill Russell est maintenant membre du Naismith Memorial Basketball Hall of Fame en tant qu'entraîneur

Russell est déjà membre du Naismith Memorial Basketball Hall of Fame en tant que joueur. Russell a été présenté en 1975 en tant que joueur après avoir remporté 11 championnats avec les Celtics, et est membre de la classe 2021 en tant qu'entraîneur. Russell est devenu le premier entraîneur noir de la NBA lorsqu'il a remplacé Red Auerbach en 1966.

Russell a entraîné les Celtics pendant trois saisons et a remporté quelques championnats. À Boston, il a terminé avec une fiche de 162-83 en saison régulière. Il est allé 28-18 en séries éliminatoires.

Russell a passé les quatre années suivantes à entraîner les SuperSonics de Seattle. Là, il a obtenu un record de 162-166 en saison régulière et est allé 6-9 en séries éliminatoires. Il s'est entraîné pendant une autre année avec les Kings de Sacramento et a terminé avec une marque de 17-41.

Russell rejoint l'ancien coéquipier Tommy Heinsohn en tant que seul Celtics à devenir un joueur et un entraîneur du Temple de la renommée.

Bill Russell était assez avare en ce qui concerne les demandes d'autographes

Bill Russell est honoré lors de la pause entre les Boston Celtics et le Miami Heat au TD Garden le 13 avril 2016 à Boston, Massachusetts. | Mike Lawrie / Getty Images

Obtenir un autographe de Russell pendant les jours de jeu était aussi difficile que d'essayer d'obtenir un rebond de sa part. Russell, qui a mené la ligue en rebondissant cinq saisons et a terminé avec une moyenne de carrière de 22,5 planches par match, était très demandé par les fans. Il a souvent été approché par des demandeurs d'autographes, qui ont le plus souvent laissé des déceptions.

"Au milieu de ma carrière de joueur, j'ai décidé d'arrêter de signer des autographes", a admis Russell dans un article du Christian Science Monitor en 2013. "En partie, mes sentiments à propos des autographes sont basés sur ma conviction que je préférerais rencontrer quelqu'un qui s'adresse à respectueusement, leur parle un instant et les regarde dans les yeux, au lieu de participer au rituel instantané de signer quelque chose, de ne jamais regarder la personne pour qui je signe quelque chose, de ne jamais apprendre à la connaître et ensuite passer à autre chose. »

Russell, dans un article de Sports Illustrated de 1963, a déclaré qu'il pensait que signer son nom pour les autres était un gaspillage. Avant de fermer complètement les demandeurs d'autographes, il a déclaré qu'il signait rarement et que la plupart du temps, il s'agissait simplement de se débarrasser des fans qui le demandaient.

"Si quelqu'un me demande un autographe, je pense que c'est du gaspillage, mais je les signe de temps en temps", a-t-il déclaré. "Parfois, je veux juste être gentil, ou ça me débarrasse d'eux. Personnellement, je me fiche de ce que les gens pensent de moi. Je ne pense pas que je pense différemment des autres, mais je peux agir différemment.

Russell ne signait même pas pour ses coéquipiers pendant ses jours de jeu

Lorsque Russell a joué pour les Celtics, Sanders, l'un de ces coéquipiers, a approché Russell pour sa signature. Sanders était un collectionneur et espérait obtenir un autographe de chaque personne avec qui il jouait. Sanders a quand même essayé de tenter le coup.

"Toi, Satch, de tous les gens, tu sais ce que je ressens", a déclaré Russell, selon un article de Sports Illustrated de 2014.

"Mon Dieu, je suis ton coéquipier, Russ", a répondu Sanders. Russell n'a jamais signé.

John Thompson, l'ancien entraîneur de Georgetown et remplaçant de Russell chez les Celtics pendant quelques années, a déclaré que Russell était contrarié que Sanders soit contrarié, mais qu'il s'en tenait à ses armes.

"Cela le dérangeait", a déclaré Thompson dans l'histoire de Sports Illustrated en 2014. "Mais le faire à sa manière, selon ses propres termes, était plus important pour lui. Et c'est Bill. , il resterait cohérent. "

Au fil des années, Russell est devenu un peu plus brillant lorsqu'il a su combien d'argent était en jeu. Il a participé à quelques signatures d'autographes, mais pendant les jours de jeu, il était aussi difficile d'obtenir un autographe de Russell que de l'arrêter.

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