Après une semaine unique, les Raptors manquent de solutions pour les Celtics dans le premier match

Nick Nurse aime se préparer à toutes les éventualités. Mais même lui ne savait pas à quoi s'attendre lorsque son équipe s'apprêtait à ouvrir une nouvelle série contre un rival divisionnaire, après une semaine de congé, et au milieu d'un moment unique avec le projet de loi de justice sociale et alors qu'il se préparait à commencer de leur neuvième semaine en Floride.

Quoi d'autre? Ooooh, Kyle Lowry, leur meneur de jeu est venu d'une blessure à la cheville.

Ainsi, dans une série projetée pour être un tirage au sort, l'incertitude supplémentaire a fait ce qui pourrait se passer après que le ballon soit monté dimanche après-midi au Walt Disney World Resort comme beaucoup plus d'un jeu de craps.

"J'attends un peu [to see what happens]", a déclaré l'entraîneur-chef des Raptors de Toronto avant le premier match. "… Je pense que tout le monde essaie de voir ce qui se passe quand ça monte et de voir quelle sorte de capacité mentale chacun a."

Était-ce la mentalité des Raptors? Votre plan de match? Match-up avec les Boston Celtics principalement?

Peut-être – ou probablement – tout cela, mais étant donné que les Celtics sont les adversaires les plus probables des Raptors au deuxième tour depuis plusieurs mois maintenant, le mieux que Toronto puisse faire est d'attendre avec impatience le deuxième match mardi après que Boston ait remporté le premier match. meilleur des sept séries de deuxième tour convaincant, 112-94, un résultat qui était en jeu tôt et qui n'a jamais semblé très douteux.

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Les champions en titre de la NBA, vainqueurs de 32 de leurs 37 derniers matchs et 11 de 12 en Floride, ne l'avaient tout simplement pas pour une raison quelconque, et les Celtics – un choix populaire avant que la saison n'émerge de la Conférence de l'Est – arrivaient de ne couper aucun massacre à Toronto.

Il n'y avait aucune catégorie du jeu pour laquelle Toronto pouvait se réconforter d'avoir surpassé ses homologues de la division Atlantique. Les Celtics, tête de série n ° 3, ont surclassé les joueurs clés – Jayson Tatum et Marcus Smart ont combiné pour 42 points sur 15 tirs sur 28, tandis que Pascal Siakam et Fred VanVleet n'ont réussi que 8 sur 32 depuis le sol. Le banc des Raptors – considéré comme une force avant la série – n'était pas un facteur, Norman Powell et Serge Ibaka contribuant 25 points sur 8 tirs sur 22. Les Raptors ont également perdu la bataille pour les centres, Daniel Theis interprétant Marc Gasol.

Plus inquiétant encore, la défense des Raptors – la source de leur identité – était si courante contre une attaque aux multiples facettes des Celtics qui se sont facilement mis à la peinture et ont fouetté le ballon autour du périmètre pour ouvrir les tireurs tout l'après-midi, tirant 47 mètres. cents du sol et 17 sur 39 du bois.

Ce fut une semaine difficile et comment les équipes allaient faire face était une question raisonnable dans la construction, car la ligue a travaillé son chemin à travers la grève sauvage en réponse à la fusillade de la police de Jacob Blake qui a retardé le début de la série et reproduit des cas de basket-ball est une préoccupation lointaine. pour quelques jours.

"C'était lourd dans les moments les plus durs, et ça en a soulagé certains, mais ça a été un processus", a déclaré l'infirmière. "Juste un peu de temps pour passer à autre chose et obtenir des choses de nos poitrines, de la communication et des émotions, etc., et ensuite essayer d'utiliser le temps qui nous est imparti alors que nous essayons de nous concentrer sur le basket-ball de manière judicieuse et productive.

«Nous verrons, non? C'est ce que nous voulons tous voir quand la balle monte ici aujourd'hui, là où nous en sommes.

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Analyse rapide: là où les Raptors ne sont pas assez bons, pas contre les Celtics de toute façon. Ce ne sont pas les Brooklyn Nets mal épuisés, que Toronto a facilement balayés au premier tour.

Il convient de souligner – et c'est là que les fans des Raptors peuvent commencer à se sentir anxieux – que les Celtics ont partagé exactement la même expérience, à part les deux semaines supplémentaires des Raptors en Floride et le meneur à la cheville folle.

Ils ne savaient pas non plus à quoi s'attendre et, à leur honneur, ils ne cherchaient pas d'excuses possibles.

"Je l'ai déjà dit, je pense qu'il y a de plus grandes choses à craindre dans le monde que [the circumstances in the NBA bubble]", a déclaré l'entraîneur-chef des Celtics Brad Stevens. «Nous allons simplement sortir et jouer du mieux que nous pouvons. Toronto et nous avons eu exactement le même calendrier. Il n'y a rien de normal dans cette expérience, donc ce que nous essayons de faire depuis le début, c'est de nous préparer du mieux que nous pouvons et de jouer du mieux que nous pouvons. Nous verrons comment nous jouons à une heure. "

Ils ont bien joué, et si les fans des Raptors cherchent quelque chose à craindre (au-delà de la vraie vie, nous pensons), ils peuvent commencer par unir le fait que Boston est maintenant 4-1 contre Toronto cette année et plus pertinent 2-0 contre Toronto en Floride, avec les deux victoires en éruptions, et est revenu à la défaite de Boston contre Toronto lors des matchs de classement qui ont mis fin à la saison régulière.

En ce sens, le dimanche après-midi était un peu plus pareil. Vers la fin du premier quart-temps, Boston menait 39-23, tirant 59,1% contre la défense des Raptors – la meilleure de la NBA depuis le 15 janvier et l'avant-dernière des Milwaukee Bucks cette saison.

"Ils aident et ils font tout leur possible pour revenir", a scandé Stevens avant le match. «Ils ne dépendent pas du fait de toujours revenir à leurs propres [man]. Ils ramperont et tourneront; ils seront toujours en jeu. Lorsque vous exécutez la balle, il y aura des mains dans les trous, il y aura de longs bras dans les trous, balayant chaque fois que vous la lancez. Vous devez vous débarrasser du ballon à temps dans cette série. Si vous exagérez, vous êtes en difficulté.

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Mais les Raptors étaient dès le début leur pire ennemi. Ils sont sortis des portes en retentissant et ne se sont jamais arrêtés. Toronto n'était que 8 sur 22 du parquet au premier quart et 4 sur 12 sur trois. Cela, combiné avec le fait d'être du mauvais côté de 11 erreurs (à cinq pour Boston) et de cracher six revirements, a tout simplement donné à Boston trop de chances. Certes, certaines conversations semblaient au mieux querelleuses. L'infirmière a utilisé le défi de l'entraîneur sur ce qui ressemblait à une très bonne proximité de Siakam sur un arbre de Jaylen Brown et a fini par perdre le défi, forçant Siakam à s'asseoir avec sa troisième faute, ce qui a poussé l'infirmière à prendre une technique. faute de secouer les choses.

Cela n'a pas fonctionné. Les Raptors ont eu une brève étincelle lorsque Nurse a joué leurs deux centres – Gasol et Ibaka – ensemble pour commencer le deuxième quart et se rendre dans la zone. Toronto a obtenu quelques manches pour réveiller son jeu de passes, et Ibaka avait l'air court car il allait exploser quand il a récolté 12 points rapides lorsque Toronto a réduit l'avance des Celtics à neuf, mais ils n'ont pas pu la maintenir.

C'était un chiffre d'affaires d'Ibaka sur un post-up tardif qui a été choisi par Tatum qui a conduit à un fastbreak en solo. Lorsque Brown a enchaîné avec un trois points, les Celtics ont réussi à prendre une avance de 59-42 dans la demie.

Les Celtics étaient absolument préparés, donnez-leur tellement. L'une des tendances défensives de Toronto est qu'ils sont prêts à jeter un coup d'œil à trois points dans les coins pour protéger leur peinture, en s'assurant que s'ils volent fort pour contester ce qui est généralement un tir de grande valeur, ils ne seront pas brûlés. et à leur tour en défendant le bord – le domaine le plus précieux de tous – ils sortiront en tête. Toronto a abandonné plus de triangles de coin que toute autre équipe de la NBA, mais a été récompensé lorsque les équipes n'ont converti que 36,5% – cinquième meilleure.

Cela a fonctionné toute la saison, mais pas le dimanche. Boston semblait prêt à profiter du plan de match des Raptors et a renversé 10 des 15 dans les coins.

Les Raptors étaient 10 sur 40 des profondeurs, peu importe d'où ils tiraient.

C'était ce genre de jour et ce genre de semaine. Les Celtics ont mieux navigué que Toronto, semble-t-il, et maintenant les Raptors ne peuvent plus attendre que le match 2.

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