Après avoir échoué en tant que star, Mitch Richmond a finalement obtenu son championnat NBA sur le banc

Mitch Richmond était une star de son époque, mais le succès des séries éliminatoires l'a évité lors de sa première. Lorsque son séjour dans la NBA a pris fin, il a choisi de poursuivre une bague de la manière la plus courageuse possible. Cette pratique est controversée pour certains, mais Richmond a obtenu ce qu'il voulait de l'accord. Et il n'est pas le seul joueur à gagner moins d'argent en espérant la gloire du championnat.

Le statut d'étoile de Mitch Richmond est venu avec un faible merci

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Mitch Richmond a fait beaucoup de chemin dans le match. Mais il n'est jamais allé aussi loin qu'il le voulait dans son apogée. Ses équipes avaient souvent la capacité de se divertir en saison régulière, mais ne se sont jamais rapprochées des combats. Après avoir été élu cinquième au classement général par les Golden State Warriors en 1988, Richmond est devenu un tiers du “ Run TMC '' le trio avec Chris Mullin et Tim Hardaway.

Ce groupe n'est resté ensemble que trois ans. Mais ils ont laissé une marque indélébile sur les gens qui les regardaient à ce moment-là. Leur attaque rapide, orchestrée par l'entraîneur Don Nelson, était en avance sur son temps au début des années 1990. Les points forts des trois étoiles au travail fournissent toujours une bonne représentation:

Aussi amusantes que soient les équipes de Warriors – leur moyenne de points collectifs en 1991 était la deuxième plus élevée de l'histoire de la NBA – elles avaient le record 81-83 et ne gagnaient qu'une série finale de trois ans. Cela dit, il était toujours surprenant que Richmond soit échangé aux Sacramento Kings contre la recrue Billy Owens.

Richmond définit les personnages comme roi. Selon Basketball Reference, il a en moyenne plus de 23 points par match au cours de son mandat de sept ans. Il a disputé six matches des étoiles, mais l'équipe est restée dans la médiocrité. Ils n'ont jamais remporté plus de 39 matchs avec Richmond dans l'équipe. En fait, le commerce avec lui a été le catalyseur du meilleur moment de l'histoire de la franchise.

Il a été envoyé aux Wizards de Washington dans le cadre d'un accord qui a ramené Chris Webber en Californie. C'était beaucoup pour Sacramento. Mais Richmond semblait condamné à mettre en place de bonnes statistiques pour les mauvaises équipes pour le reste de leur vie. Il a attendu trois ans avant de faire partie d'une situation gagnante.

Richmond a sacrifié beaucoup pour un tir sur un titre

Mitch Richmond des Lakers | Matt A. Brown / Icon Sportswire via Getty Images

La carrière de Richmond est restée sur la même piste lorsqu'il a joué pour les Wizards. Il a été le meilleur buteur de deux de ses trois saisons dans l'équipe, mais Washington avait un dossier de 56-138 à l'époque.

Lorsque Richmond est devenu joueur autonome, il a décidé que gagner était plus important pour lui que d'avoir un grand rôle ou de gagner beaucoup d'argent. Il a signé avec les LA Lakers en 2001. Il est passé d'un départ à deux gardes et gagnant 10 millions de dollars par an à sortir du banc pour 1 million de dollars.

Assumer un si petit rôle dans une équipe après avoir été une star pour chaque équipe dans laquelle il a été peut être un coup dur pour son ego, mais Richmond n'a pas eu de tels problèmes. Il a compris que c'était sa meilleure chance de devenir champion. Et si gagner est tout ce dont un joueur se soucie en 2001, être membre des Lakers est le choix évident. LA a remporté les deux derniers titres, et avec Kobe et Shaq jouant toujours bien ensemble, ils étaient à nouveau favoris.

Les Lakers sont passés par dans l'expectative et ont terminé le deuxième triplé de l'histoire de la franchise. Richmond regarda la majeure partie du voyage depuis la touche. Il a joué un total de quatre minutes en séries éliminatoires. Mais il a encore eu un dernier moment sur la piste qu'il a pu apprécier.

Avec le vent qui s'enroule alors que les Lakers bouclaient un coup des Nets du New Jersey, l'équipe de Richmond a mis sur le terrain pour la dernière minute du match. Il a pris un dernier coup dans sa carrière et a dribblé le chronomètre pour confirmer la victoire. Ces invités en disent long sur les sentiments de l'équipe à l'égard de Richmond en tant que coéquipier. Ils lui ont donné ce moment non sans obligation, mais parce qu'ils le respectaient et l'aimaient.

Y a-t-il quelque chose qui ne va pas avec ce que Mitch Richmond a fait?

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La chasse aux anneaux est controversée pour certains car elle ressemble à un empilement injuste de pneus pour des équipes déjà excellentes. Bien qu'une version de la NBA qui avait la parité à la NFL soit un beau rêve, il n'y a rien de mal à ce que les joueurs décident que l'éclat de la victoire est plus important que de gagner quelques millions de dollars. Plus de joueurs devraient être comme Mitch Richmond, pas moins.

Richmond a gardé les clés depuis sa retraite et a passé du temps avec sa femme et leurs cinq enfants. Il est retourné au bois dur pour participer au NBA Asia Challenge en 2010. Le défi comprenait un match d'exhibition entre des légendes de la NBA et des joueurs de la Philippine Basketball Association.

En 2014, il a été élu au Basketball Hall of Fame en 2014 et au Bay Area Sports Hall of Fame en 2016. (Comment le Bay Area Hall of Fame est-il plus élevé que le Basketball Hall of Fame?) Richmond était susceptible d'entrer les deux salles sans anneau, mais ravaler sa fierté pour obtenir une victoire sur son CV a certainement aidé son cas.

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