Alors que Larry Bird décrochait son deuxième MVP consécutif, les entraîneurs des Boston Celtics montraient des signes d'inquiétude

Larry Bird a aidé à mener les Boston Celtics 1984-85 à un record pour la saison régulière 63-19 et un voyage retour à la finale NBA contre les Lakers de Los Angeles. Il a également terminé son deuxième titre de MVP consécutif après avoir obtenu 28,7 points, 10,5 rebonds et 6,6 passes décisives. Alors que Bird a reçu le trophée MVP après sa saison incroyable, les membres du staff des Boston Celtics ont montré des signes d'inquiétude.

Larry Bird et les Boston Celtics ont pris les commandes dans les années 1980

La star des Celtics de Boston Larry Bird (au centre), le président des Celtics Arnold "Red" Auerbach (à gauche) et l'entraîneur-chef des Celtics K.C. Jones (à droite) joint les mains lors d'une conférence de presse au Boston Garden pour annoncer la signature par Bird d'un contrat de 15 millions de dollars sur sept ans.

Au cours de sa deuxième année seulement dans la NBA, le Bird a guidé les Celtics vers le premier des cinq voyages en finale de la NBA dans les années 1980. Après avoir remporté le prix de la recrue de l'année, Bird a aidé Boston à battre le record de 62-20 de la ligue (un match nul avec les 76ers de Philadelphie et les Milwaukee Bucks) lors de la saison 1980-81.

Les Celtics ont battu les 76ers en sept matchs lors de la finale de la Conférence Est de 1981 pour se qualifier pour la ronde de championnat contre les Rockets de Houston. Bird a remporté le premier de ses trois titres lorsque les Celtics ont battu les Rockets dirigés par Moses Malone en six matchs.

Boston est revenu en finale en 1984 quand ils se sont rassemblés après un début moche pour submerger les Lakers. Boston a été mal joué dans le match 1. Les Celtics avaient besoin d'un désespoir que Gerald Henderson a volé à la fin du match 2, ce qui a forcé des prolongations et laissé les Celtics remporter la victoire. Après avoir été soufflé dans le match 3, Kevin McHale de Boston a enfilé les vêtements de Kurt Rambis, changeant l'élan dans le match 4 et aidant Boston à surmonter un déficit de six points au troisième quart pour donner un match nul à la série.

Les Celtics ont remporté la série en sept matchs et les équipes se sont à nouveau rencontrées lors de la finale de la NBA en 1985. Les Lakers ont pris leur revanche en remportant six matchs. Boston est revenu en finale les deux saisons suivantes, battant les Rockets en 86 et perdant contre les Lakers en 87.

Bird a dirigé l'acte d'accusation pendant cette séquence. Il a remporté trois MVP consécutifs de 1984 à 1986.

Larry Bird a reçu son deuxième prix MVP malgré avoir joué avec les coudes sur le coude

Bird était le vainqueur du MVP pour la saison 1984-85, remportant 73 des 78 votes pour la première place. Il est devenu le premier non-centre à remporter des MVP d'affilée. Alors que Bird a dominé la saison régulière, il a un peu lutté pendant l'intersaison.

Au fur et à mesure que la saison avançait, Bird a développé de la moelle osseuse dans son coude droit. Il a joué dans la douleur tout au long des séries éliminatoires et a même tenu le troisième match contre les Cleveland Cavaliers lorsque les Cavs ont gagné 105-98. Bird est revenu dans le match 4, marquant 34 points alors que les Celtics mettaient fin à la série.

Le coude a clairement empêché Bird, qui ne l'a pas utilisé comme excuse pour son tir. Au cours de la saison régulière, Bird a tiré à 52% du sol. Depuis qu'il a affronté les Cavs, Bird n'a réalisé que 43% de ses tirs.

"Cela m'a enfermé à Cleveland", a déclaré Bird au Los Angeles Times. "Mais deux ou trois jours plus tard, ça allait mieux.

« C'est toujours raide. Mais la question est de savoir combien d'extension puis-je obtenir. Si je ne peux obtenir que 70 à 80 %, j'ai des ennuis. Mais si j'arrive à obtenir un allongement de 90 %, cela ne me dérange pas. Ces dernières semaines, je me sentais vraiment bien. Cela ne m'a pas du tout dérangé."

L'équipe d'entraîneurs des Boston Celtics était préoccupée par la blessure

Bien que Bird ait refusé de laisser le coude douloureux être une excuse pour le déclin du tir, le personnel d'entraîneurs des Celtics a pensé le contraire. L'entraîneur-chef K.C. Jones a seulement hoché la tête affirmativement lorsque Bird a dit que c'était juste un mauvais tir, mais savait que son coude était un problème.

"Bien sûr, ce sont les taches osseuses sur son coude et tout le reste qui affecte son tir", a déclaré Jones. « Je connais le rythme de son tir. Je sais que ce n'est pas là. Mais quand je lui pose la question, il me dit que les coups ne tombent tout simplement pas. Je dis d'accord. Que puis-je dire d'autre?

"Il ne se plaindra pas parce qu'il veut y voir un signe de faiblesse."

L'entraîneur adjoint Chris Ford, un tireur à l'époque où il jouait, a déclaré qu'il était clair que le coude affectait Bird.

" Quiconque s'y connaît en tir peut le détecter ", dit-il.

Le personnel était préoccupé par la blessure, sachant que la chirurgie serait un problème. Bird ne voulait aucune partie d'une opération.

"Il me faudra 10 ou 12 semaines de mon été pour récupérer", a déclaré Bird. "Je veux continuer à améliorer mon jeu. Si je reste sur place, je ne m'améliorerai pas."

Près de deux semaines après que Bird ait reçu le trophée MVP, le directeur général des Celtics, Jan Volk, a déclaré que tout le monde avait décidé de se reposer.

"Nous avons eu une réunion, et il a été convenu que Larry devrait reposer son coude et espérer que les choses s'amélioreraient de cette façon", a déclaré Volk.

Le plan a fonctionné lorsque Bird a répondu en remportant son troisième MVP consécutif l'année suivante.

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