À juste titre, comment l'anniversaire de Larry Bird tombe sur les Boston Celtics vs. Los Angeles Lakers Game Day

Il est difficile de comprendre qu'il y a 29 ans, Larry Bird a pris sa retraite de la NBA. Ce qui est encore plus difficile à accepter, c'est que Bird, qui a mené les Boston Celtics à trois titres NBA, fête ses 65 ans aujourd'hui. Dans quelle mesure est-il approprié que son anniversaire tombe un jour où les Celtics affrontent leur rival des Lakers de Los Angeles ? Le soir où son ancienne équipe rend visite aux Lakers, nous jetons un coup d'œil à certains des plus grands Celtics vs. Les moments des Lakers pendant l'ère Bird.

Larry Bird a déclaré les Celtics trop mous lors de la finale de la NBA 1984 contre les Lakers

Après le troisième match de la finale de la NBA 1984 contre les Lakers, où LA menait 2-1 dans la série, Bird a battu ses coéquipiers dans les vestiaires. Il les appelait « sœurs » et les appelait pas assez physiques. Ils ont reçu le message haut et fort.

Le match 4 comportait des matchs physiques – et sales – des Celtics. En jouant à LA, Boston s'est retrouvé derrière 2-1 dans la série et 76-70 dans le match 4. Ils avaient besoin d'un changement d'élan, et ils l'ont obtenu via Kevin McHale. McHale portait la célèbre doublure de vêtements de Kurt Rambis de LA lorsqu'il est entré dans une voie rapide. L'erreur dure et délibérée a provoqué le dégagement des bancs et a peut-être perturbé le rythme des Lakers. Boston a capitalisé et a remporté 129-125.

"Je me souviens que Larry a dit quelque chose aux médias sur la douceur de l'équipe", a déclaré l'ancien gardien des Celtics Danny Ainge lors du podcast Locked On Celtics l'année dernière. "Mais chaque personne qui a vu ce film était complètement embarrassée et humiliée par nos efforts dans le troisième match à Los Angeles."

Boston a pris une avance de 3-2 en championnat avec une victoire dans le match 5 à Boston avant que les Lakers ne reviennent même dans le match 6. Les Celtics ont terminé la série avec une victoire de 111-102 à domicile pour assurer leur deuxième titre avec Bird comme leader . accusations.

Larry Bird & Celtics ont pris une avance de 16 points dans une défaite décisive contre les Lakers lors de la finale de 1987

Le noyau des Celtics commença à vieillir. Bird, McHale et Robert Parish ont grandi en âge et ont lutté contre des blessures ennuyeuses. Boston a fait appel au vétéran Bill Walton pour raccourcir le banc pour la saison 1985-86, mais a été battu lors de la course de Boston en 1987. Les Detroit Pistons et les Chicago Bulls ont réuni des équipes de calibre championnat, donc 1987 a peut-être été la dernière chance légitime des Celtics de remporter un championnat avec cette équipe.

Les choses ont mal commencé pour les Celtics alors que les Lakers ont maintenu leur avantage à domicile avec deux éruptions à Los Angeles. Boston a ensuite disputé les trois matchs suivants à domicile et a remporté le match 3 109-103 lorsque Bird menait avec 30 points et 12 rebonds.

C'était le match 4 lorsque les Celtics ont vu la série s'échapper.

Au troisième quart-temps, Boston avait une avance de 16 points et cherchait à faire match nul dans la série avant que les Lakers ne commencent une course mouvementée. Bien que LA ait pris la tête à Boston, les Celtics détenaient toujours une avance de huit points avec 3:30 à jouer. Les Lakers ont obtenu 12 des 15 derniers points du match, dont le célèbre baby skyhook de Magic Johnson, et s'en sont tirés avec une improbable victoire de 107-106 pour monter 3-1 dans la série.

"Nous avons déjà été battus ici, mais la façon dont nous laissons tomber fait vraiment mal", a déclaré Bird avant de s'entraîner pour le cinquième match, selon United Press International. "Notre force mentale n'est plus ce qu'elle était.

"J'ai vraiment apprécié nos chances (pour la série) hier soir. Si nous pouvions simplement l'obtenir, ce serait une autre série. Je voulais gagner les trois à domicile et y aller en deux matchs parce que je sais que nous pourrions en gagner un. Mais pour en gagner deux… »

Boston a remporté le cinquième match, mais les Lakers ont terminé la série en six matchs.

Bird a reçu une menace de mort lors de la finale de la NBA 1985

Larry Bird, à gauche, et Magic Johnson reçoivent les Lifetime Achievement Awards sur scène lors des NBA Awards 2019 présentés par Kia sur TNT au Barker Hangar le 24 juin 2019 à Santa Monica, en Californie. | Michael Kovac / Getty Images pour Turner Sports

Pendant la pause d'un match de finale de la NBA à Los Angeles en 1985, l'entraîneur des Celtics K.C. Jones a livré un message inquiétant à Bird lorsque la star des Celtics s'est échauffée pour la seconde mi-temps. Jones a dit à son joueur vedette qu'il y avait eu une menace pour sa vie. Il a donné à Bird la possibilité de partir sous une sécurité intense ou de continuer à jouer. Bird est revenu à la ligne de drapage, selon Sports Illustrated.

"Larry, je vois que tu es toujours là", dit Jones.

"Bien sûr, K.C., c'est le final", répondit Bird.

« Super », a déclaré Jones. "Mais faites-moi une faveur. Quand nous retournerons au groupe pour commencer la seconde mi-temps, pourriez-vous vous tenir sur le court central? J'ai peur que ce gars puisse être un mauvais tireur."

Avec Bird, la rivalité entre les Celtics et les Lakers était à son paroxysme. Les équipes se sont rencontrées trois fois lors des finales NBA, où les Lakers ont gagné deux fois. Il y avait des rivalités individuelles avec Bird vs. Magicset Kareem Abdul-Jabbar vs. Paroisse. C'était l'intensité et la physicalité. Zut, il y avait même des menaces de mort.

Il n'y avait pas de meilleur basket que ces Bird vs. Les jours magiques. C'était à ce moment-là que le jeu était à son meilleur.

Félicitations pour la journée, Larry.

CONNEXES: Larry Bird & Boston Celtics 1985-86 – Le meilleur départ-5 de tous les temps?

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