Whitey Ford, Hall of Famer et six fois vainqueur des World Series, décède à 91 ans

LAKE SUCCESS, NY – Whitey Ford, le New-Yorkais intelligent qui avait le meilleur pourcentage de victoires d'un lanceur au 20e. siècle et a aidé les Yankees à devenir les champions pluriannuels du baseball dans les années 50 et 60, est décédé. Il avait 91 ans.

Un membre de la famille a déclaré vendredi à l'Associated Press que Ford était décédé chez lui à Long Island jeudi soir. La cause n'était pas connue.

Surnommé «président», Ford était un gaucher qui démangeait qui combattit de 1950 à 1967 dans les ligues majeures, tout comme les Yankees. Il était parmi les lanceurs les plus fiables de l'histoire du baseball.

Il a remporté 236 matchs et n'en a perdu que 106, un pourcentage de victoires de 0,690. Il voulait aider à symboliser l'efficacité presque mécanique des Yankees au milieu du XXe siècle, alors qu'ils ne réussirent qu'à deux reprises entre l'année recrue de Ford et 1964.

La mort de Ford est la dernière cette année d'une série de grands noms du baseball: Al Kaline, Tom Seaver, Lou Brock et Bob Gibson.

Le livre des records de la Série mondiale regorge des réalisations de Ford. Sa série de 33 manches consécutives inutiles de 1960 à 1962 a battu un record de 29 manches 2-3 établi par Babe Ruth. Ford détient toujours des records pour les matchs de la Série mondiale et démarre (22), manches lancées (146), victoires (10) et retraits au bâton (94).

Ford était dans la vingtaine lorsqu'il est devenu le premier homme dans la rotation du manager Casey Stengel, le moisi Stengel a dit qu'il se tournerait toujours s'il avait absolument besoin de gagner un match. Ford a été le choix de Stengel pour battre huit fois les ouvreurs des World Series, un autre record.

Les meilleures saisons de Ford ont eu lieu en 1961 et 1963, au milieu d'une séquence de cinq fanions AL consécutifs pour les Yankees, lorsque le nouveau manager Ralph Houk a commencé à utiliser une rotation à quatre au lieu de 5. Ford a mené la ligue en victoires par 25 en 1961, a remporté le prix Cy Young et a été le joueur par excellence des World Series après avoir remporté deux autres matchs contre Cincinnati. En 1963, il est allé 24-7 et a de nouveau mené la ligue dans la victoire. Huit de ses victoires cette saison sont survenues en juin.

Il a également mené l'AL dans les moyennes de course méritées en 1956 (2,47) et 1958 (2,01) et était une sélection All-Star six fois.

Ford a eu des déceptions avec les World Series. Il a parlé amèrement du championnat en 1960, lorsqu'il a fermé Pittsburgh deux fois, mais a été utilisé par Stengel dans les matchs 3 et 6, et n'était donc pas disponible pour la finale, remportant 10-9 par les Pirates après un home run de Bill Mazeroski au bas du neuvième. . En 1963, Ford a été battu deux fois par Sandy Koufax lorsque les Dodgers de Los Angeles ont balayé les Yankees.

Contrairement au Koufax, Ford n'était pas un lanceur écrasant. Au lieu de cela, il dépendait de la sieste et de l'intestin, et donnait rarement aux frappeurs la même apparence lors des cours suivants. Il jetait parfois le dessus, trois quarts d'autres fois, mélangeait des paniers et des curseurs avec la balle rapide et l'équipement. Pour le receveur Elston Howard, Ford était «président du conseil», un surnom qui convenait au rôle de Ford au sommet de l'équipe de lanceurs des Yankees.

Ford admettrait également utiliser des méthodes spéciales pour ajouter du mouvement à ses chenilles, y compris la salive, la boue et la saleté et couper la balle avec un anneau.

«S'il y a des lanceurs qui le font et s'en tirent, ça me va», a déclaré Ford à l'écrivain sportif Phil Pepe, en 1987. «Si c'était moi et que j'avais besoin de tricher pour les lancer bonnes choses qui me maintiendraient dans la cour des grands avec un salaire d'environ 800 000 $ par an, je ferais tout ce que j'avais à faire »

Après sa retraite, Ford a brièvement travaillé comme diffuseur et a ouvert un restaurant à Garden City, "Whitey Ford's Cafe", qui a fermé pendant un an. En 2001, l'acteur Anthony Michael Hall Ford a joué dans le film HBO réalisé par Billy Crystal "61 (Asterisk)", sur la saison 1961 et la mission de Mickey Mantle et Roger Maris de battre le record fait maison d'un an de Babe Ruth.

Ford et Mantle étaient des opposés culturels, un couple étrange devenu inséparable hors du terrain, Ford le garçon de la ville qui parle vite, Mantle le garçon de la campagne timide de l'Oklahoma. Ils ont apprécié l'attrait de la vie nocturne à New York avec les cambrioleurs tapageurs et sages Billy Martin et Stengel ont appelé le trio «whisky lisse». Mantle l'a abrégé en juste "Slick" pour Ford, qui a fièrement utilisé le surnom comme titre de son autobiographie de 1987, écrite par Pepe. (Ford, pour sa part, voulait obtenir l'un des surnoms les plus connus du baseball, "Charlie Hustle", pour Pete Rose).

Typique de leur aventure était un épisode lors d'un voyage au Japon où ils se sont connectés à un lutteur de sumo de 400 livres, qui était accompagné d'un traducteur. Tout au long de la soirée, l'interrupteur n'a jamais parlé, il a juste souri et hoché la tête.

Puis, Martin se rendit compte qu'il pouvait être amusant de lancer des insultes sur l'interrupteur. Leur nouvel ami a continué à hocher la tête et à sourire. À la fin de la soirée, Martin a dit bonne nuit en japonais et l'interrupteur a hoché la tête et a dit: "Merci beaucoup pour une bonne soirée", dans un anglais parfait.

C'était une leçon de diplomatie internationale.

Après que Martin fut échangé à la suite d'un combat en 1957 à la discothèque Copacabana, Ford et Mantle restèrent le centre de la dynastie des Yankees et furent élus au Temple de la renommée en 1974.

Ford a souvent appelé l'élection le point culminant de sa carrière, rendue plus significative parce qu'il a été inauguré avec Mantle, décédé en 1995.

«Il n'y avait jamais rien que je pensais possible ou quelque chose dont j'osais rêver quand j'étais enfant et que je grandissais sur les trottoirs de New York», écrit-il dans son autobiographie. "Je ne pensais pas vraiment que je pourrais le supporter quand j'étais enfant parce que j'étais toujours trop petit."

Edward Charles Ford est né sur le côté est de Manhattan, à environ 100 pâtés de maisons au sud du Yankee Stadium. Il a grandi en jouant au sandball à Astoria, dans le Queens, une partie de la ville qui a produit les ligues majeures Sam Mele et Tony Cuccinello et le chanteur Tony Bennett. La Ford aux cheveux blonds était surnommée "Whitey" alors qu'elle était encore dans des ligues mineures.

Les Yankees ont signé Ford en 1947 et trois ans plus tard, il a été appelé dans la saison intermédiaire. À seulement 5 pieds 10 et 180 livres, Ford était considérée comme un potentiel marginal. Mais il a remporté neuf matchs consécutifs et a cloué la série 1950 à Philadelphie en remportant le quatrième match, et est venu dans l'un d'un match complet.

Après deux ans d'absence du service militaire pendant la guerre de Corée, Ford est revenu aux Yankees en 1953 et, avec Mantle, est devenu le noyau d'une équipe qui a remporté 10 fanions de la Ligue américaine et cinq séries mondiales au cours des 12 années suivantes. Ford a remporté 18 matchs lors de sa première saison et n'en a jamais remporté moins de 11 en 13 saisons consécutives.

Mantle l'a résumé: «C'était le meilleur lanceur que j'aie jamais vu et le plus gros concurrent. Whitey a remporté sept décisions sur dix, et personne dans l'histoire du baseball n'a jamais fait mieux que cela.

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