Walker apporte un nouveau curseur, une approche renouvelée aux débuts des Blue Jays

Dites ceci à Taijuan Walker, le démarreur droitier des Blue Jays de Toronto acheté jeudi aux Mariners de Seattle – il a eu le temps de réfléchir.

La dernière fois qu'il a joué des apparitions à deux chiffres en une seule saison, c'était la même année que Donald Trump a été inauguré – 2017, lorsque Walker a atteint une MPM de 3,49 en 28 départs forts avec les Diamondbacks de l'Arizona. En avril suivant, quelque chose agrippa son avant-bras. Puis ils ont trouvé le ligament déchiré dans son coude. Plus d'un an plus tard, lorsqu'il a tenté de revenir de l'opération Tommy John, son épaule a cédé.

Il est finalement revenu à un grand monticule le dernier jour de la saison 2019 et a lancé un simple balayage net qui consistait davantage à prouver que Walker prouvait quelque chose à lui-même qu'à quiconque.

«C'était vraiment très émouvant. «Juste avant de me rendre au monticule, j'ai étouffé un peu», raconte Walker. "Ça signifait beaucoup pour moi. Et ça faisait du bien d'être de retour sur le monticule.

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Finalement, Walker n'a fait que quatre apparitions dans les ligues majeures en 33 mois entre la dernière saison complète et celle-ci, où il en a fait cinq. Jusqu'à présent, il a mis en place un 106 ERA + avec 8,3 K / 9 et 2,7 BB / 9. Ces résultats sont absolument encourageants. Mais peut-être plus significatif est le simple exploit de prendre des virages réguliers dans une rotation et de se sentir enfin comme soi-même. Ou du moins son nouveau moi.

Avec tout ce temps d'arrêt, Walker a poussé les mauvaises herbes dans le répertoire et l'approche. Il a ajouté un terrain, en a mis au rebut un autre et en a redécouvert un qu'il avait rarement lancé. Il a regardé le match à distance et a regardé ce qui était efficace pour les autres – et ce qui pouvait l'être pour lui-même.

«J'ai eu la chance de prendre du recul par rapport au baseball», dit-il. «Avoir la chance de passer beaucoup de temps en famille. J'ai un petit fils. J'ai pu passer du temps avec lui et réfléchir vraiment à la façon dont je veux que ma carrière avance – quel genre de joueur je veux être et quel genre de personne je veux être dans le jeu.

"Et je pense que cela a changé ma mentalité après l'avoir gratuit. J'ai pu voir certains des meilleurs pichets de Gerrit Cole et Max Scherzer et tous ces gars – et voir comment ils ont attaqué et comment ils se sont comportés sur le monticule. J'ai pu apprendre beaucoup d'eux.

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Le plus gros changement est peut-être qu'il a révisé son cutter en un slider dur, qui est devenu un placement précieux pour lui cette saison. Autrefois une offre qui se déplaçait à peine horizontalement, Walker casse maintenant le curseur d'environ cinq pouces en moyenne, lui donnant la possibilité de le lancer dans la zone pour établir un contact faible ou hors de la zone pour se balancer et manquer.

Plus tôt dans sa carrière, quand il avait une plus grande vitesse, Walker voulait surtout jouer son split change de balle rapide au milieu des années 90. Il a utilisé le cutter et le basket-ball avec parcimonie – principalement pour montrer les réunions qu'il avait eues. Mais cette saison, avec une balle rapide atteignant en moyenne 93 mph, le cutter qui a fait tourner le curseur est devenu une arme, en particulier dans les compteurs à deux coups.

Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi. Voici Chris Taylor – lors de la dernière sortie de Walker avec les marins la semaine dernière contre les Dodgers de Los Angeles – et est descendu et a poursuivi celui qui avait bien commencé dans l'assiette:

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Et voici Max Muncy plus tard dans la nuit qui a pratiquement abandonné son tour lorsque la piste est tombée directement de la table:

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Pourtant, Walker veut probablement obtenir plus de swing-and-miss avec le parcours qu'il ne l'a fait, car la fréquence des odeurs de 24,4% tombe bien en dessous de la moyenne de la ligue de 34% dans des endroits similaires. Mais un contact faible est la meilleure chose à faire – et jusqu'à présent, Walker a été en mesure de le générer.

Il a eu des frappeurs de l'opposition frappé seulement 0,107 avec un ralentissement de .214 contre le curseur cette saison, malgré le lancer plus que tout autre terrain que la balle rapide. Et les statistiques attendues qui courent à la périphérie de ces chiffres – une moyenne de 0,166 au bâton et 0,258 pour cent lent, en fonction de la qualité du contact qu'il a permis – ne déclenchent pas la sonnerie d'alarme.

Walker a fait de sérieux progrès avec son basket-ball, permettant une chute de près de cinq pouces sur le terrain cette saison par rapport à 2017. Walker ne l'utilisera pas souvent, mais quand il le fera, cela pourrait surprendre les frappeurs équipés pour sa balle rapide comme doivent soudainement réagir à un pas de chemin venant vers eux presque 20 mph plus lentement.

Walker l'utilisera souvent pour voler un premier coup:

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Mais il est également enclin à leur tendre une embuscade quand il prend du retard:

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Walker l'a rarement utilisé comme hors-terrain cette saison, ce qui témoigne à la fois de son désir de localiser son ballon de basket dans la zone de frappe et de l'efficacité de son curseur et de son séparateur à deux coups. Alors que son curseur révisé est une arme évidente contre les droitiers, le séparateur de Walker est un outil utile contre les gauchistes, en commençant dans la zone avant de fuir les chauves-souris.

Lors d'une apparition record lors de cette sortie contre les Dodgers, Walker a convaincu Corey Seager de franchir le parcours à la fois sur le disque …

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… et par:

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Bien sûr, tous ces nouveaux jouets jouent à la balle rapide de Walker, qu'il doit lancer en grève pour que tout fonctionne. Mais heureusement pour lui, cela a rarement été un problème. Walker possède une carrière de 2,8 BB / 9 en carrière et n'a délivré que huit passes gratuites au cours de ses 27 manches cette saison. Et il a en fait vécu dans la zone plus souvent en 2020, jetant 54,5% de ses billets dans l'assiette, contre 50 à 52% entre lesquels il variait plus tôt dans sa carrière.

"Pour moi, il s'agit simplement d'aller là-bas et de les amener à mettre le ballon en jeu", dit-il. «Honnêtement, je n'essaye pas de lancer le ballon au milieu. Mais l'idée est que si je lance la balle n'importe où sur le marbre, j'ai plus de chances de les faire sortir qu'elles n'ont de toucher.

"Ça va vraiment mélanger les pitchs et être agressif tout le temps, tout le match – qu'il y ait des gens à la base ou pas."

C'est donc ce que Walker veut avec lui lorsqu'il débute les Blue Jays samedi soir contre les Orioles de Baltimore. Grâce à une combinaison du calendrier et du commerce de Seattle, ce sera sa première fois sur une pile de jeux de 10 jours. Mais dans le contexte des trois dernières années, il n'est pas long à attendre.

«C'est juste du baseball comme d'habitude, honnêtement. Quand je sors sur le terrain, j'ai un travail à faire. Et je prends mon travail très au sérieux, dit-il. "Je suis prêt à sortir et à concourir." Catalogue

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