Tommy Lasorda a trouvé le succès dans la vieille école à une époque de changement rapide

Tommy Lasorda a vécu une vie formidable – certainement plus grande que la cruche de chambre à lancer souple moyenne – et il était tout aussi à l'aise de diriger avec son menton ou son cœur, menaçant un coup ou faisant un câlin. Toujours en bleu Dodger.

Lasorda, décédé jeudi soir à l'âge de 93 ans, est le 22e manager gagnant de tous les temps, détenant un record de 1599-1 439 récolté en 22 saisons, et a tous passé du temps avec les Dodgers de Los Angeles. La mort de Lasorda est survenue 72 jours seulement après que les Dodgers aient remporté leur première victoire en Série mondiale depuis les avoir menés aux séries mondiales de 1988. Il a dit à un moment donné pendant la sécheresse que "Dieu pourrait me prendre" après que les Dodgers aient remporté leur prochaine série, mais quand il a été rappelé par le Los Angeles Times de Dylan Hernandez dans un entretien en mars, il a répondu qu'il avait changé d'avis.

"Je vais voir si je peux atteindre 120", lui dit Lasorda.

Lasorda était le compagnon ultime, parlant de "saignement Dodger Blue" et "le grand Dodger dans le ciel." Et même si le titre de son autobiographie était My Way cela semblait toujours approprié, puisque sa voie était celle des Dodgers et, pour un temps, l'inverse. Il était toujours présent aux fonctions des Dodgers dans les années 90 et apparemment toujours sur le terrain ou au Dodger Stadium, tournant toujours les discussions vers ses cinq grands amours: les Dodgers; Oui, sa femme de 70 ans; Amérique; base-ball; et oui, lui-même. C'était une royauté du baseball d'une manière qui était un bouffon.

Pour la plupart, il était un escroc. Un Hall of Fame Dodger, voté pour Cooperstown en 1997 par le Comité des anciens combattants. Lasorda est apparu dans 26 matchs des ligues majeures en tant que lanceur gaucher entre 1954 et 1956: huit avec les Dodgers de Brooklyn et 18 avec les Kansas City Athletics, qui avec choc a été appelé une équipe agricole des Dodgers. Lasorda a également eu quelques arrêts dans le système des Yankees de New York après avoir initialement signé avec les Phillies de Philadelphie en tant qu'amateur de Norristown, PA., En 1945. Sa relation avec les Dodgers a commencé en 1948 lorsqu'il a été sélectionné dans la ligue mineure. repêchage, et il a joué 251 matchs pour leur branche triple-A dans les Royals de Montréal avant de devenir un gérant à temps plein en 1965 avec les affiliés de la Ligue des Dodgers à Pocatello, Idaho.

Montréal était une ville ouverte quand Lasorda y jouait, et il en a profité pleinement – non seulement en tant que membre des Royals, mais encore plus tard quand il est revenu en tant que directeur des Dodgers et bien, un restaurant s'est écrasé, souvent avec des amis. Les Royals ont organisé une «Journée Tommy Lasorda» et il voulait passer du temps avec des membres des Canadiens de Montréal. Il avait des souvenirs de «Richard Riot» et a affirmé qu'il était là dans un restaurant appelé Chic-N-Coop lorsque le gardien canadien Jacques Plante a dessiné un dessin pour le premier masque de gardien de but sur la toile lors d'un déjeuner-discussion sur les masques de prisonnier. . Montréal a également découvert dans deux incidents qui sont devenus une partie intégrante de l'histoire de Lasorda.

Le plus célèbre, bien sûr, était "Blue Monday", le 19 octobre 1981, quand Rick Monday a lancé une neuvième manche à deux retraits pour donner aux Dodgers de Lasordas une victoire 2-1 dans le cinquième match de la Ligue nationale. Série de championnats au stade olympique. Les Expos ne sont jamais revenus à la post-saison avant que la franchise ne déménage à Washington, DC, tandis que les Dodgers ont continué à battre les Yankees en six matchs et ont remporté leur première série mondiale depuis 1965. Lasorda avait perdu ses deux premiers voyages en série en tant que manager des Dodgers, mais gagnerait à nouveau en 1988, une série dont on se souvient pour un circuit de Kirk Gibson aux jambes droites dans le premier match de Dennis Eckersley.

Une autre image durable et quelque peu attrayante de Lasorda à Montréal s'est produite le 23 août 1989, lorsque la mascotte des Expos, Youppi!, Aurait été jetée pour avoir frappé au sommet des fouilles des Dodgers au stade olympique. Il avait déjà été chassé par Lasorda plus tôt dans le match – qui durerait 22 manches et se terminerait par une victoire 1-0 des Dodgers – et serait officiellement expulsé lorsqu'il reviendrait en pyjama et s'effondrerait au sommet de l'excavation. Lasorda a été blâmé, mais dans une interview en 2017, Claude Hubert, qui portait le costume de mascotte ce jour-là, a déclaré que le juge de troisième base s'était trompé sur les protestations de Lasorda – qu'elles visaient en fait des fans tapageurs. Six ans plus tard, Lasorda devait combattre Phillie Phanatic après avoir vu Phanatic exécuter un croquis qui, de l'avis de Lasorda, profanait l'uniforme des Dodgers.

Catalogue

Lasorda, qui dirigera également l'équipe de baseball américaine médaillée aux Jeux olympiques de Sydney en 2000, suivit le légendaire Walter Alston, qui dirigea les Dodgers de 1954 à 1976. Dans son livre The Bill James Guide to Baseball Managers James note que si les équipes ont souvent eu du mal à convertir des dirigeants en hommes d'affaires dans les années 1950 et 1960, "avec les Dodgers, il a fallu", se référant à Alston et Formabilité de Lasorda dans la gestion du front office et, en particulier, de la propriété. Lasorda faisait partie d'un arbre leader remarquable dont les graines ont été plantées par Branch Rickey alors que les Dodgers étaient à Brooklyn. Après avoir joué pour Alston à Montréal, Lasorda, avec Don Zimmer, Dick Williams, Sparky Anderson, Gene Mauch, Gil Hodges, Clyde King, Preston Gomez, Danny Ozark, Roger Craig et Roy Hartsfield, est devenu le premier manager de l'histoire de Toronto. Blue Jays, en tant que leaders dans les ligues majeures qui avaient joué, entraîné ou géré chez des mineurs pendant que Rickey était en charge.

Lasorda était très bien dans la forme du patron classique des années 70, dont beaucoup étaient, comme James les décrit, «des petits garçons bruyants dans la tradition de Leo Durocher».

En plus de décomposer les styles et les tendances de nombreux skippers remarquables du jeu, James a terminé chaque section avec une section sur ce que ce manager aurait fait sans le baseball professionnel. À propos de Lasorda, James a écrit: «Il aurait essayé différentes choses à quelque chose cliqué. Il avait eu quelques combats, essayé de promouvoir des combats et peut-être devenir Angelo Dundee. Si cela n'avait pas fonctionné, il serait allé à Hollywood, peut-être fini comme un type Norman Lear dans les coulisses. Si cela n'a pas fonctionné, il est peut-être devenu un gourou de la télévision New Age, un titan de la télévision de fin de soirée et des ustensiles de cuisine spécialement conçus pour améliorer votre karma. D'une manière ou d'une autre, il allait gagner un million de dollars par an.

Lasorda a réussi neuf – neuf – recrues de l'année, dont Rick Sutcliffe, Fernando Valenzuela et Mike Piazza. Il a également été le premier manager de la ligue majeure pour Orel Hershiser, Mike Scioscia, Dave Stewart, Chan Ho Park et Pedro Martinez, bien que l'accord de 1993 qui a envoyé Martinez aux Expos pour Delino DeShields a souvent été ajouté au pied de Lasorda, ce que Martinez pense que Lasorda pensait. il était trop impudique pour être un partant.

Certes, cela en dit autant sur la riche histoire de Dodger en matière de reconnaissance et de développement de joueurs que toute autre chose, mais au moins Lasorda n'a pas épaissi les travaux. C'est Lasorda en tant que manager en un mot: il aimait mettre en place des alignements – facile à faire avec le talent qu'il avait à sa disposition – et ses équipes comptaient sur la défense, la vitesse et les lancers de départ – en particulier pour commencer à lancer. Huit de ses équipes ont mené des majors en jeu complet à un moment où des leaders comme Tony La Russa transformaient des partants comme Eckersley en releveurs. Il a eu du succès à un moment où le jeu a traversé toutes sortes de changements économiques et sociaux, un gars de la vieille école qui a en quelque sorte atteint le bon ton tactique et surtout émotionnel en période d'accélération rapide. Catalogue

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