Réflexions sur un jour Jackie Robinson pas comme les autres

Le jour où la Ligue majeure de baseball a mis de côté pour célébrer Jackie Robinson et son héritage est normalement le moment de réfléchir à la progression du sport depuis qu'il a brisé sa barrière de couleur raciste en 1947. Et jusqu'où elle doit encore aller.

Peut-être pour saluer les héros largement oubliés des ligues nègres, où Robinson a commencé sa carrière professionnelle, ou pour noter que ce n'est que trois ans après sa retraite en 1956 que la dernière équipe de baseball à être intégrée – Boston Red Sox – a embauché son premier joueur noir.

Et au-delà, pour condamner et considérer comment la MLB a de plus en plus perdu contact avec les athlètes et les fans afro-américains au cours des quatre dernières décennies.

Mais en ce jour de Jackie Robinson, une révolution est en cours, on vient de loin, et il vaut la peine de se demander comment la jeune Jackie et l'aînée l'ont peut-être vue.

Robinson, décédé en 1972, a fait l'objet d'innombrables livres et documentaires et de quelques longs métrages hagiographiques. Les points de contact centraux de sa biographie doivent être connus de tous.

Il avait de remarquables dons multisports et faisait partie avec Jim Thorpe des plus grands athlètes du 20e siècle. Il a grandi dans un quartier intégré de Pasadena, en Californie, où il est devenu un athlète universitaire vedette à l'UCLA avant de choisir le baseball comme carrière.

Et en dehors du terrain se trouvaient ses juges de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale. Pendant qu'il était dans l'armée, Robinson s'est opposé à un chauffeur de bus qui lui avait dit qu'il ne pouvait pas s'asseoir à côté d'une femme à la peau claire et lui a ordonné de se mettre à l'arrière. Finalement, il a été acquitté par un tribunal militaire, peut-être en grande partie parce qu'il était déjà un athlète bien connu, avant même d'être promu dans les ligues majeures.

Robinson a été choisi par le propriétaire des Brooklyn Dodgers, Branch Rickey, pour devenir le premier joueur noir des ligues majeures en raison de son talent remarquable, mais aussi parce qu'il pensait qu'il accepterait les inévitables querelles et menaces qui viendrait son chemin de l'intérieur et de l'extérieur du jeu. Ce stoïcisme face au racisme le plus insensé qu'on puisse imaginer était largement reconnu.

Il était au fond conservateur. Le plus jeune Robinson avait confiance dans les institutions américaines – sans aucun doute. En 1949, au plus fort de Red Scare, Robinson a témoigné devant le Comité des activités anti-américaines de la Chambre et a condamné Paul Robeson, un grand athlète, artiste et intellectuel qui avait exprimé sa solidarité avec les Soviétiques dans un discours prononcé à Paris. (Même si les opinions politiques de Robeson n'étaient pas secrètes, il est discutable qu'il ait réellement dit ce qu'il était accusé d'avoir dit.)

Une étoile noire qui en allumait une autre au nom du «patriotisme» était une grande nouvelle. Dans son discours devant le comité, Robinson a également proposé une mise en accusation pour le racisme institutionnalisé de Jim Crow aux États-Unis, mais cette partie n'a pas fait la une des journaux.

Des années plus tard, Robinson a reconnu qu'il en était venu à regretter son témoignage au sujet de Robeson.

"Ces jours-ci," écrivait-il dans son autobiographie, Je ne l'avais jamais fait "J'avais beaucoup plus confiance en la justice ultime de l'homme blanc américain qu'aujourd'hui."

En 1960, après avoir d'abord soutenu la campagne d'Hubert Humphrey pour l'investiture démocrate, il changea de camp et soutint Richard Nixon contre John Kennedy à l'élection présidentielle. Huit ans plus tard, Nixon a fait rouler la stratégie raciste du sud jusqu'à la Maison Blanche.

Robinson était dans la lignée du mouvement non-violent des droits civiques, mais il a soutenu la guerre du Vietnam – qui a conduit à une rupture avec Martin Luther King jr. Il ne ressentait aucune parenté avec les voix les plus radicales de l'époque, notamment Malcolm X et le Black Panther Party.

Il croyait au pouvoir du capitalisme d'atteindre l'égalité, que l'élévation économique conduirait à l'élévation sociale – un peu comme Jim Brown, une personnalité très différente, l'a fait avec son Union économique et industrielle nègre. Robinson est devenu PDG de Chock Full o & # 39; Nuts, a été l'un des fondateurs d'une banque indépendante appartenant à des Noirs et a lancé une entreprise de construction dédiée à la construction de logements abordables

Il croyait que des solutions étaient trouvées dans le système. Il ne pensait pas qu'il fallait le démolir.

Mais Robinson me vient à l'esprit aujourd'hui, c'est l'homme d'État le plus âgé et fragile, mourant de diabète, qui était moins en sécurité, dont la patience était épuisée, dont l'idéalisme avait été détruit par les réalités persistantes de l'injustice et de l'inégalité.

Lors de sa dernière apparition publique aux World Series en 1972, à peine 12 jours avant sa mort, il en a profité pour essayer de faire honte au baseball en engageant enfin un manager noir, un travail qu'il avait autrefois voulu. (Frank Robinson a été embauché par l'équipe de baseball de Cleveland en 1974, mais les progrès par la suite ont été, pour le sous-estimer, un succès.)

Ce Robinson plus âgé, même s'il n'était peut-être pas radicalisé, avait cessé de croire que s'asseoir et se détendre comme il l'avait fait en 1947 résoudrait n'importe quoi.

Entendre les voix aujourd'hui dire que trop c'est trop, qu'il est temps d'arrêter de jouer à des jeux, au propre comme au figuré – il peut ne pas vouloir approuver, mais il comprendrait sans aucun doute. Catalogue

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