Qu'est-ce que cela signifie pour les réunions annuelles du directeur général de la MLB de devenir complètement virtuelles?

TORONTO – Chaque novembre depuis les années 1980, les directeurs généraux du baseball ont convoqué quelques jours de réunions qui marquent le début de la saison morte. Les rassemblements ont généralement lieu dans un hôtel confortable par temps chaud comme la Floride, l'Arizona ou la Californie, et le plus souvent il y a un terrain de golf ou deux à proximité, mais même à partir de ces environnements pittoresques, il y a beaucoup de travail à faire.

Alors que les réunions de GM sont devenues un événement plus médiatisé ces dernières années, avec plus de médias, d'agents et de demandeurs d'emploi présents, elles sont encore beaucoup plus modestes que les réunions d'hiver, qui ont lieu chaque décembre avec des télévisions sur place et des dizaines des employés représentant la plupart des clubs. En revanche, seuls quelques cadres supérieurs par équipe sont nécessaires aux réunions de GM, ce qui crée une atmosphère relativement paisible alors que les équipes jettent les bases des futurs mouvements. À moins que Scott Boras ne s'adresse à une multitude de médias, un client modeste de l'hôtel peut même ne pas se rendre compte que l'événement a lieu.

Dans ce cadre, les MJ ont programmé des sessions pour écouter les présentations de la MLB et discuter de sujets tels que le rythme du jeu, les règles internationales ou d'éventuels changements de règles. Ensuite, il y a des points de presse et des dîners de groupe, et entre ces engagements prévus, les chefs d'équipe rencontrent des agents, dont beaucoup s'installent dans et autour du hall de l'hôtel.

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Cette année, bien sûr, les réunions du GM se dérouleront bien différemment. En raison de la pandémie en cours, la MLB a pris la décision prudente de tenir virtuellement les réunions de 2020. Du point de vue de la santé et de la sécurité, il est logique de réduire les déplacements et les interactions inutiles: trop de risques, pas assez de récompense. Mais cela signifie aussi qu'il n'y aura plus d'entrées fortuites depuis les banques d'ascenseurs ou dans les cafés – les conversations qui peuvent déclencher des idées et même des accords. Alors, lorsque la MLB entame son premier hiver depuis le début de la pandémie, qu'est-ce que cela signifie pour que le calendrier hors saison devienne virtuel?

Aucun des gérants et agents à qui j'ai demandé n'a exprimé le moindre doute quant au fait que les activités du sport pourraient se poursuivre sans heurts. La technologie est là et tout le monde est habitué aux appels Zoom maintenant. Si la semaine à venir est lente, ce ne sera pas parce que les gestionnaires doivent être proches les uns des autres pour terminer les transactions. Mais avec tout cela dit, quelque chose sera perdu cette semaine, même si c'est un peu difficile à comprendre.

Les réunions et les conversations les plus importantes auront certainement lieu comme elles le feraient toujours. Si, par exemple, la MLB a besoin d'entendre les directeurs généraux sur la possibilité de prolonger les séries éliminatoires, ces pourparlers auront lieu. Il est aussi facile pour Chris Antonetti d'écouter les accords commerciaux pour Francisco Lindor de Cleveland que pour Boca Raton Fla. Ou Palm Springs, Californie. La nature ne sera pas aussi belle, mais que pouvez-vous faire?

Sur les lettres

Ben Nicholson-Smith est l'éditeur de baseball de Sportsnet. Arden Zwelling est un auteur principal. Ensemble, ils vous proposent le podcast Blue Jays le plus approfondi de la ligue, couvrant toutes les dernières nouvelles avec un sens et une analyse, ainsi que des interviews avec d'autres initiés et membres de l'équipe.

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Et si un agent a l'intention de discuter d'un client avec une équipe cette semaine, il planifie une réunion. Personne ne fait confiance aux réunions inattendues de la gamme Starbucks pour démarrer des entreprises importantes, n'est-ce pas?

"Peut-être de temps en temps pour les garçons dans les ligues mineures que vous pouvez lever les yeux et attirer l'attention de quelqu'un", a déclaré un agent vétéran.

Mais pour les meilleurs agents libres comme Trevor Bauer, George Springer ou JT Realmuto, en aucun cas. Ils réservent du temps et ne laissent rien au hasard.

"D'accord pour dire le moins," continua l'agent. «Et dans le vide, ce n'est pas un gros problème pendant un an. Mais pour la plupart, il est bon que tout le monde se réunisse, associe des visages aux noms et forme des relations significatives. "

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Alors que de nombreux dirigeants et agents de baseball ont déclaré qu'ils manqueraient l'aspect social des réunions, les équipes n'ont aucun problème à conclure des accords par SMS et e-mail pour le reste de l'année, quel que soit leur emplacement. En ce sens, c'est un bonus plutôt qu'une nécessité de se rassembler en un seul endroit. De plus, tout le monde est confronté au même défi.

Mais même si la mécanique de la saison morte de baseball continue sans interruption, quelque chose qui ne peut pas être quantifié sera perdu. Les conversations informelles qui ont lieu pendant le déjeuner ou en cours de route entre les salles de conférence disparaîtront et personne ne commande d'appels pour les remplacer. La chance d'observer qui parle à qui, qui est là et qui ne l'est pas, a également disparu. Lorsque les réunions de GM deviennent virtuelles, les petites interactions non planifiées sont un accident.

"Cette année ressemblera probablement plus à une semaine en novembre", a prédit un joueur de baseball. "Je doute que les gens vivent tard dans une salle de zoom pour parler shopping."

Ou d'ailleurs prendre une bière ensemble au bar de l'hôtel après la journée. Dans les circonstances, la décision de devenir virtuel a du sens. C'est ce qui est sûr à faire, et les directeurs généraux et les meilleurs agents ont établi des relations suffisamment solides pour gérer leur entreprise parfaitement loin.

Néanmoins, les interactions imprévues qui ont lieu dans les réunions sont parfois productives, et à tout le moins, elles peuvent être amusantes. Comme l'a dit l'agent cité ci-dessus, "à quoi ça sert, surtout de travailler dans le baseball si nous ne pouvons pas nous réunir une fois dans une lune bleue et la célébrer?" Catalogue

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