MLB organise les premiers matchs de l'ère COVID lorsque la saison recommence.

NEW YORK – Didi Gregorius est passé au-dessus de son masque facial alors que son tour de l'as de Washington Max Scherzer a navigué dans des sièges vides de champ extérieur.

De fausses acclamations – destinées à encourager la ville natale des Nationals – ont accidentellement traversé le stade alors que l'arrêt-court des Phillies de Philadelphie contournait les buts. Après avoir touché le record à domicile, il a pantomimé l'air cinq pour ses coéquipiers.

"C'est le baseball en 2020", a déclaré Scherzer. "Embrasse-le et amuse-toi avec."

Les matchs d'exhibition à Washington, New York et Pittsburgh samedi ont donné à la Major League Baseball son premier regard sur les jeux de l'ère du Coronavirus – des images en carton pour les fans, des effets sonores pour les foules et plus encore. Pour les clubs limités à l'entraînement et les intrasquads dans leurs propres parcs de balle au cours des deux dernières semaines, samedi représentait toujours une étape importante, le sport tente de commencer une saison raccourcie avec 60 matchs jeudi prochain au milieu d'une pandémie.

"À certains égards, c'est vraiment un test du nouveau monde dans lequel nous sommes", a déclaré le directeur des Yankees, Aaron Boone, avant une exposition aux Crosstown Mets.

Aucun fan n'a dérapé du train sept à Flushing à Citi Field, et aucune masse ne s'est précipitée sur Clemente Bridge à Pittsburgh – pas avec la MLB planifiant de commencer cette saison secouée par une pandémie dans des stades vides. Dans le parc national, plusieurs personnes ont vu depuis le balcon d'un immeuble loin du mur gauche du champ.

Les arbitres portaient des masques faciaux, comme certains joueurs. Sauvegardes surveillées depuis les tribunes pour maintenir la distance sociale dans les pirogues. Ils ont tous essayé de suivre les protocoles de sécurité, notamment l'interdiction de se lécher les doigts ou de cracher.

Gregorius a réalisé un circuit de trois points au premier tour à Washington, la première grosse volée d'un joueur dans l'un des matchs de samedi.

Phillie, 30 ans, de première année, fait partie d'une poignée de joueurs qui ont dit qu'il porterait un masque à temps plein cette saison. Gregorius a une maladie rénale chronique qui le met à haut risque pour le coronavirus.

Scherzer devrait lancer le premier lancer de la saison régulière lorsque les soirées accueilleront le nouvel as Gerrit Cole et les Yankees jeudi soir. L'aile droite s'est battue lors de la mise au point finale et a également permis un tir de trois points à l'ancien coéquipier Bryce Harper.

Hué de bon cœur la saison dernière après avoir demandé à Washington dans une agence libre, Harper n'a entendu aucune raillerie de ce type cette fois.

Pour leur première confrontation depuis que l'épidémie de virus a arrêté l'entraînement de printemps à la mi-mars, les joueurs des Yankees ont pris un bus d'équipe du Bronx au Queens pour affronter les Mets – pas de métro pour cette série.

La pré-routine semblait assez familière – circuits d'entraînement au bâton flottant de Giancarlo Stanton et Pete Alonso, travail de balle au sol pour Gleyber Torres et Robinson Cano.

L'époque des temps était définitivement là. Certains entraîneurs ont frappé des champignons dans les masques faciaux, et les high fives et les câlins habituels entre les adversaires autour de la cage de frappeur ont été remplacés par des coups de coude et des conversations lointaines – dont une entre le directeur général des Yankees Brian Cashman et l'adversaire du Met, Brodie Van Wagenen.

Sans que les fans s'inscrivent pour le premier lancer, près de 1 000 similitudes en carton ont été mises en place par les supporters des Mets derrière le record à domicile. L'équipe prévoit d'en avoir 5000 en place après la journée d'ouverture.

Les joueurs de réserve regardaient sous de grands auvents construits derrière les deux pirogues. Les sauvegardes des Mets ont ovationné le démarreur programmé Rick Porcello alors qu'il revenait du taureau et a commencé une chanson de "Let's Go, Mets!"

Le premier circuit à Flushing est également venu d'un joueur masqué – le voltigeur des Yankees Clint Frazier. Le joueur de 25 ans, qui dit avoir pris le dessus sur les médias sociaux pour sa décision d'utiliser la couverture faciale en tout temps, a conduit un circuit à deux roues dans le deuxième pneu au quatrième tour.

Les Indiens de Cleveland ont embarqué samedi dans trois bus pour un trajet de plus de 2 heures jusqu'à Pittsburgh. Le directeur Terry Francona a déclaré que l'équipe avait suivi les directives de distance sociale – et modifié les heures d'arrivée – pour le premier voyage de l'équipe depuis la réouverture du camp.

"Je pense que c'est une bonne expérience pour nous tous", dit-il. "Nous n'avons pas l'habitude de monter dans un bus et d'obtenir votre température et des trucs comme ça.

Quelques fans se sont rassemblés à l'extérieur de PNC Park, dans l'espoir de capturer une sorte d'action de jeu.

Michael Kirkpatrick (73 ans) et son fils, Zac, se tenaient sur Clemente Bridge en dehors du centre-ville – le même endroit où ils se sont fourrés épaule contre épaule lors du jeu de cartes NL en 2013. Pas de problème pour trouver une place cette fois.

"J'ai juste besoin d'entendre un bâton frapper une balle", a déclaré Zac.

À Washington, un moment de silence a été observé pour le défunt activiste des droits civiques John Lewis. Les joueurs se tenaient socialement éloignés de l'hymne national – une interprétation acoustique du quintette de cuivres de l'armée américaine effectuée avant le match 4 des World Series de l'année dernière et jouée à nouveau sur la table vidéo.

"J'ai vraiment une sensation différente", a déclaré Michael A. Taylor, directeur de terrain du Centre national.

PAS DE CANADA

Les Blue Jays n'ont pas été autorisés par le gouvernement canadien à jouer à Toronto en raison du voyage transfrontalier requis.

L'équipe alternative pour les matchs à domicile est le centre d'entraînement de Dunedin, en Floride, l'un des États les plus durement touchés par le virus. Les joueurs ont déclaré qu'ils préféraient jouer à Toronto.

Les Blue Jays devraient débuter la saison le 24 juillet à Tampa Bay. Leur premier match à domicile a été déclenché cinq jours plus tard contre Washington.

RETOUR EN BATAILLE

Une paire d'All-Stars n'est toujours pas sûre le jour de l'ouverture après avoir raté le début du camp d'été en raison de tests de coronavirus positifs – Freddie Freeman d'Atlanta et DJ LeMahieu des Yankees.

Freeman était au parc Truist vendredi environ une heure après avoir reçu son deuxième test négatif pour le coronavirus, ce qui lui a valu une autorisation médicale de retour. Samedi, le quadruple All-Star a révélé qu'il avait une température élevée de 104,5 degrés tôt et qu'il avait peur de perdre la vie.

"J'ai fait une petite prière ce soir-là", a déclaré Freeman.

LeMahieu a assisté à sa première pratique vendredi après avoir été testé positif à son domicile du Michigan le mois dernier. Le triple vainqueur du Gant d'or a déclaré qu'il était "choquant" d'obtenir le résultat car il n'avait aucun symptôme.

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