Les Blue Jays ont des objectifs élevés pour 2022 – et des moyens réalistes de les atteindre

Continuer. Admet le. Ce sont les rumeurs qui nous donnent tous soif d'une reprise et d'une conclusion des négociations collectives de la Major League Baseball.

C'est bien de ressentir ça. Il est normal de rêver un peu de reportages suggérant que les Blue Jays de Toronto étaient sur Corey Seager avant de signer le contrat d'agent libre de 10 ans et de 325 millions de dollars avec les Texas Rangers. Ou sur la publication Instagram de Carlos Baerga, qui a annoncé la nouvelle de la signature de Yimi Garcia, à propos de Freddie Freeman qui s'est retrouvé à Toronto. Et les rumeurs de José Ramirez. Mon Dieu.

Et maintenant, il y a des plans pour un Rogers Center rénové, qui, selon Shi Davidi de Sportsnet, sera dévoilé en 2022. Ce n'est pas aussi sexy que de construire de nouvelles tombes au bord de l'eau, mais combiné aux améliorations déjà apportées, cela contribue définitivement à un sens de l'avancement et de la propriété avec une vision ainsi que la capacité d'être léger.

Comme m'a dit quelqu'un avec beaucoup plus de connaissances sur ces choses : une rénovation progressive obtient plus de revenus entre les mains de l'équipe plus rapidement qu'un nouveau stade de 1 milliard de dollars, sans un tas de frais administratifs supplémentaires (voir : Calgary Flames ), et c'est une bonne chose puisque la facture de Vladimir Guerrero, Jr., et Bo Bichette expire bien avant qu'un nouveau parc puisse être achevé – peut-être plus tôt si un nouveau CBA coûte aux Jays un an de leur service. De plus, il évite toutes les vilaines disputes publiques. Donc, même si je faisais partie de ceux qui pensaient que la voie à suivre était un nouveau stade dans le cadre d'un jeu immobilier, j'agiterais volontiers le drapeau blanc. Refonte du bol inférieur. Ouvrez la salle. Qu'il fasse lumière…

Que ce soit le baseball.
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Du coup, tout semble possible même si les Blue Jays n'ont pas pu faire salle comble au Rogers Centre depuis deux ans et ont été exposés à plus que toute autre franchise de vents COVID-19. Soudain, les classes de bavardage disent que Toronto peut être une destination; qu'avoir Vladdy et Bo à vos côtés n'est pas une mauvaise façon de passer le sommet de votre carrière, pas seulement le début ou la fin de votre carrière. Du coup, c'est le genre d'endroit qui non seulement attire des agents libres comme Kevin Gausman, mais convainc un futur agent libre comme Jose Berrios de reporter l'entrée sur le marché et de signer un contrat de 131 millions de dollars sur sept ans. Soudain, un lanceur est arrivé dont l'ancienne équipe était tellement convaincue qu'il allait partir en tant qu'agent libre après 2022 qu'il l'a changé même s'il savait que le mouvement se permettrait de lancer – tout à coup, il est également prêt à promettre. son bras et son cœur aux Blue Jays après avoir passé quelques mois sur place.

Pas étonnant que nous sortions de 2021 pour entrer en 2022 et que nous démangerions après que le poêle chaud se rallumera. Je veux dire, je sais que gagner l'intersaison ne veut pas dire gagner la saison régulière… mais bon sang, si vous pouvez en gagner un sur la route pour gagner l'autre, où est le mal ?

Le ton de cette basse saison a été donné tôt par le président et chef de la direction Mark Shapiro et le directeur général Ross Atkins, qui ont tous deux reconnu leur intérêt à signer à nouveau Marcus Semien, Robbie Ray et Steven Matz, mais ont estimé qu'ils étaient plus intéressés à signer faire le meilleure équipe avec quelques victoires que de ramener des joueurs spécifiques. Traduction : nous voulons que vous reveniez. Mais nous devons être une meilleure équipe de toute façon.

Parce qu'il y a encore des charges lourdes. Maintenant, il y a un danger à exploiter toute analyse pour WAR – vous savez des organisations comme les Blue Jays qui dépensent des millions de dollars en recherche et développement jouent aux échecs analytiques tandis que le reste d'entre nous joue aux dames – mais pour les besoins de l'argument, utilisons cela comme un point de départ. .

Le départ de Semien, Ray et Matz a supprimé 6.6, 3.9 et 2.8 fWAR de l'équation. Une année complète avec George Springer et Berrios, plus l'ajout de Gausman (4,8 fWAR) et moins d'incertitude hors de l'enclos des releveurs expliqueront une partie de la perte – à condition qu'il n'y ait pas un grand abandon des autres joueurs ou lanceurs qui est bien sûr possible . Et ne commencez pas par des blessures.

Ce serait un choc si l'organisation ne continue pas à renforcer ses rangs de lanceurs lorsque le CBA se termine, soit en ajoutant un autre Matz, soit quelqu'un à la recherche d'un contrat d'oreiller ou par le biais d'un échange contre un bras de départ contrôlable. As-tu entendu? Vous ne pouvez jamais avoir assez de tangage.

Mais la zone des besoins réels reste la même qu'elle l'était l'hiver dernier, lorsque les Blue Jays voyaient Michael Brantley glisser entre leurs doigts : une programmation mieux équilibrée.

Les Blue Jays n'ont pas été un groupe statique offensivement. Laissant de côté la mini-saison 2020, les Jays sont passés de la 27e place en pourcentage de base en 2019 à la quatrième place en 2021 et de la 25e place en pourcentage de débit au deuxième plus bas. Il y a eu de la croissance. Mais comme Davidi aime nous le rappeler, si vous voulez savoir ce que cette organisation fera à l'avenir, regardez ce qu'elle a fait ou essayé de faire dans le passé, et le fait que les Blue Jays ont persécuté Brantley avec une telle force suggère à moindre reconnaissance de la nécessité d'un attaquant gaucher capable de monter sur la base, d'établir le contact et de contrôler la zone de frappe.

Mais ce n'est pas toujours une simple question de maniabilité. Comme Eno Sarris de The Athletic l'a noté dans un aperçu de ce que les équipes peuvent apprendre du champion des World Series Atlanta Braves, la « diversité » dans la formation est importante. Reconnaissant qu'une partie de ce qu'il a avancé était difficile à définir statistiquement, Sarris a suggéré que, surtout dans une seule série après la saison, le fait d'avoir un certain nombre de forces différentes complique la planification du match pour l'adversaire. Comme Sarris l'a dit: Le club des Astros de Houston frappe la zone, donc les Braves se sont ajustés. Les Braves, d'autre part, ont eu un certain nombre de coups de highball qui préféraient les sièges haut et dedans ou dehors et plus, des coups qui aimaient les sièges à l'intérieur – haut ou bas n'avaient pas d'importance pour Eddie Rosario – et des coups qui étaient tout aussi confortables avec haut ou graves s'ils étaient au-dessus de la plaque.

Comme l'a également noté Sarris, les Braves ont grandement diversifié leur équipage grâce à des acquisitions saisonnières, ce qui signifie que théoriquement les penseurs de l'organisation auraient pu prendre des notes au fil de l'année et découvrir où ils en avaient trop et où ils en avaient trop. peu et qui était sur le marché qui pourrait influencer le changement. Et vous devez croire que perdre Ronald Acuna, Jr., blessé et Marcell Ozuna suspendu, a été un choc sismique pour les Braves' modèle offensif général.

C'est un rappel que vous devez regarder au-delà de l'artisanat lors de la construction d'un vainqueur de la Série mondiale, et ce sont les séries éliminatoires des Blue Jays. Vous pouvez citer les noms d'acquisitions commerciales potentielles comme Matt Chapman, Ketel Marte ou Ramirez ou des agents libres comme Kris Bryant, Trevor Story et Freeman ou des candidats de retour comme Michael Conforto.

Ils n'ont pas besoin d'être créatifs pour trouver des endroits où falsifier leur sélection. Le semi-départ laisse un trou au deuxième but et une grotte au sommet de l'ordre, et bien que les Blue Jays continuent d'avoir une fixation avec Cavan Biggio, il est clair que l'équipe ne peut pas commencer la saison à la fois avec lui et Santiago Espinal comme joueurs de tous les jours. L'ajout de l'échappée Ramirez accomplit tout ce dont les Blue Jays ont besoin en matière de construction d'alignement. Freeman est un long shot amusant – hé, un gars peut rêver, non? – mais ce serait une vraie preuve de foi que, par exemple, faire passer Guerrero à la troisième place. Peut-être même de l'orgueil.

Le meilleur scénario pour les Jays serait probablement de constituer une formation qui place Espinal et Biggio à la deuxième place et les frappe à la neuvième place.

Il est vrai que nous n'avons même pas envisagé la plus grosse carte joker ici : Gabriel Moreno à la troisième place, ou Orelvis Martinez qui couvrira peut-être cette place à l'avenir. Tout aussi vrai est le fait que les Blue Jays sont, disons, extrêmement neutres lorsqu'il s'agit d'un avenir avec Randal Grichuk. En fait, Ken Rosenthal de The Athletic a rapporté que les Blue Jays et les Milwaukee Brewers discutaient d'un accord qui aurait envoyé Grichuk et son contrat de 20,8 millions de dollars sur deux ans à Jackie Bradley, Jr., et ses deux contrat d'un an. , contrat de 21,5 millions de dollars.

En plus d'ajouter de la diversification au champ intérieur, les Blue Jays semblent être ouverts à bricoler avec leur champ extérieur. Avec Grichuk, vous devez penser que Lourdes Gurriel, Jr., serait disponible dans un mouvement pour une pièce contrôlable. Les Blue Jays introduiraient-ils, par exemple, Alejandro Kirk ou Jordan Groshans dans un mouvement qui ouvre pour un peu plus de salaire ou d'espace ?

Donc, nous y sommes : en attendant que le plaisir recommence, et en espérant que le nouveau CBA ne lance pas de balles de basket pour le temps d'utilisation. Si vous pensez que le marché des agents libres de cet automne était difficile… attendez la frénésie après le flux CBA. Nous avions l'habitude de parler de jeux significatifs en septembre dans ces régions, mais ce n'est plus le cas. Maintenant, il s'agit de matchs significatifs en octobre – à partir de 2022. Chaque fois que l'entreprise de baseball démarre, tout semble à nouveau possible.

Jeff Blair héberge Blair & Barker avec les anciens MLB Kevin Barker sur Sportsnet 590 The Fan. De nouveaux épisodes du podcast Blair & Barker sont diffusés tous les jeudis en basse saison, peu importe où vous obtenez vos podcasts préférés.

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