Les Blue Jays ont battu les Orioles, continuer à profiter de l'horaire souple

C'est ce que les Blue Jays de Toronto devraient faire. En fait, c'est ce qu'ils doivent faire. Si le club revient en séries éliminatoires dans une Ligue américaine de l'Est hyper-compétitive, il devra surpasser les résultats fluctuants autour de 0,500 qu'il a donnés lors du premier match à 70 cotes de la saison. Il doit gagner sur quelque chose de plus proche d'un clip .585 ou .590 sur les 89 matchs restants. Il doit aller environ 52-37 le reste du chemin, ce qui donnera à Toronto 90 victoires et un tir décent à une place de joker dans des séries éliminatoires serrées de l'AL. Il doit démarrer rapidement.

Parce qu'il n'est plus tôt. À ce stade, les blessures non intentionnelles, les fontes des releveurs, les erreurs défensives et les battes crachantes peuvent être mentionnés comme circonstances atténuantes pour un club alambiqué. Mais cela ne peut pas continuer à se produire puisque les Blue Jays franchissent le centre de la saison une semaine à partir de samedi. Avec la partie la plus difficile du programme par derrière, le temps de faire tourner les roues est passé. Il est maintenant temps de rechercher les équipes que vous allez rechercher et de mettre des gains à la banque. Il est maintenant temps d'y aller.

Et ils le font, bon sang. Avec cinq victoires consécutives contre les Orioles de Baltimore, les Marlins de Miami, et dans une noyade 9-0 jeudi soir au Sahlen Field de Buffalo, les humbles Orioles à nouveau, les Blue Jays ont organisé le genre de course contre une opposition inférieure dont ils ont besoin pour faire quelque chose de une saison prometteuse indéniable. Ils sont à trois matchs au nord de .500 maintenant, et ils doivent continuer à construire.

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Ce club pourrait aider à recruter jusqu'à cinq stars de l'AL qui porteraient les uniformes redoutés, avec le meilleur frappeur du baseball, un des trois meilleurs joueurs de deuxième but, un des cinq meilleurs arrêt-court et une paire de lancers de frappe, sous – 3,50 ERA gaucher en haut de la rotation. C'est un noyau solide qui a besoin de beaucoup d'aide dans l'enclos des releveurs, d'une mise à niveau du banc ou des deux, d'une profondeur de rotation arrière plus fiable et d'un retour à la santé et à la forme de ses 150 millions de dollars au cours de la saison. C'est un club jeune et talentueux qui, avec une certaine attention concentrée sur le bord de la liste avant la date limite des échanges, a toutes les raisons de concourir pour l'un des cinq postes d'AL après la saison jusqu'en septembre. Mais pour ce faire, il doit rechercher les équipes dont il a besoin. Il faut qu'il fasse du foin maintenant.

C'est ce qui était encourageant dans la façon dont les Blue Jays ont fait irruption jeudi, marquant 9 points en sept coups sûrs et cinq rondes au cours des trois premières manches contre un club de 28 matchs sous .500 qui a commencé un 25- une recrue d'un an avec une MPM de 6,20 qui autorise 2,4 HR / 9. C'est le genre de performances qu'une formation aussi talentueuse devrait produire contre une résistance aussi douce.

Et tout à l'honneur des Blue Jays, ils l'ont fait plus souvent qu'autrement cette saison. Après avoir étranglé les Orioles, Toronto est maintenant 19-10 contre les équipes en dessous de 0,500 et 19-25 contre les équipes au-dessus. Profiter de Baltimore et Miami du monde n'a pas été un problème. Pour battre la meilleure compétition, les Blue Jays ont une fiche de 2-5 contre les Rays de Tampa Bay, 4-5 contre les Red Sox de Boston, 2-4 contre les Astros de Houston et 1-2 contre les White Sox de Chicago.

Mais Toronto peut s'inquiéter de trouver un moyen de battre les bonnes équipes plus tard. Il doit d'abord se mettre en position pour que ces saisons sensationnelles jouent quelque chose. Il doit y avoir des nuits comme jeudi, lorsque les trois meilleurs frappeurs de l'ordre ont chacun eu un coup sûr supplémentaire et un tour, tandis que Teoscar Hernandez est allé 2 contre 4 dans le point de nettoyage, conduisant Lourdes Gurriel Jr. en quatre à partir de la position 7 et Reese McGuire a réussi trois coups sûrs sur le neuf trou.

Avec George Springer enfin en bonne santé – il a eu la nuit après des combats consécutifs de neuf manches en retour d'une blessure aux tissus mous suivie d'une petite arrivée à Buffalo jeudi matin – l'offensive de Toronto est l'une des plus profondes de la MLB, capable de organiser des touchés tous les soirs, en particulier contre des clubs compétitifs comme les Orioles.

La deuxième partie de l'équation serait le tangage, et dernièrement les Blue Jays ont fait de même. Toronto a accordé un point ou moins dans chacun de ses trois derniers matchs, profitant de deux des infractions les moins potentielles du baseball. Jeudi, c'était au tour d'Anthony Kay, lorsqu'il a éliminé huit partants inutiles sur cinq à la place de Steven Matz, absent depuis deux semaines après avoir obtenu un contrat avec COVID-19.

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Ce fut un beau voyage sur lequel s'appuyer pour Kay, qui peut être un gars difficile à comprendre. Avec une balle rapide des années 90 du côté gauche – souvent en touchant 96-97 – qu'il joue avec trois armes secondaires distinctes dans un cutter, une balle courbe et un changement de vitesse, il a l'impression qu'il devrait obtenir de meilleurs résultats que ce qu'il a fait. Mais il est entré dans la nuit avec une ERA de 6,43 sur six apparitions cette saison avec un périphérique pointant dans la bonne direction (9,9 K / 9) et un autre pointant dans la mauvaise direction (4,3 BB / 9).

Bien sûr, le cutter est un nouveau lancer que Kay lance depuis moins d'un an, et le résultat est son offre la moins utilisée, qu'il n'est à l'aise d'utiliser que contre les coups droitiers. Mais il devrait toujours être capable de lancer des frappes et d'obtenir de nombreux retraits avec seulement sa balle rapide et sa balle courbe, étant donné qu'elles dévient de vitesse de 16 mph. et que le sens de filage des deux nappes se reflète presque parfaitement :

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Cela signifie que la balle rapide et la balle de basket de Kay semblent être identiques lorsqu'elles sortent de la main sur le même plan avant de se déplacer soudainement dans des directions très différentes à l'approche de la plaque. C'est ainsi que Kay peut obtenir des réactions comme celle d'Austin Meadows, qui pensait qu'il allait être plongé avec une balle rapide avant qu'une balle courbe n'atterrisse parfaitement dans le coin intérieur :

Et tandis que son nouveau cutter a moins de mouvement et a été lancé avec moins de cohérence que les deux offres principales, vous pouvez voir le potentiel du pitch dans l'image ci-dessus. Cela peut donner aux frappeurs une troisième direction à prendre en compte lorsqu'ils essaient de réfléchir au plan de match de Kay.

Mais Kay doit faire la grève pour lier tout cela, et cela a été un problème à ce stade de sa carrière. Il a perdu un peu plus de 47% de ses places dans la zone au cours des deux dernières saisons et manque souvent de plaque avec une marge trop importante pour tenter de chasser les frappeurs des grandes ligues. Il a commencé 55% de ses apparitions record en 2020 avec un ballon et a disputé 10 à ses 21 premières manches lancées cette saison.

Les Blue Jays ont encouragé Kay à frapper plus agressivement – également pour corriger une tendance persistante à tomber du troisième côté de base de la pile lors de la livraison, l'empêchant de travailler directement au marbre et de trouver ses places de manière cohérente – pratiquement depuis le jour où il a rejoint l'organisation dans le cadre de l'échéance commerciale 2019 pour Marcus Stroman. Mais les vieilles habitudes ont la vie dure.

Prenez le deuxième tour de jeudi. Après que les Blue Jays ont soutenu les Orioles en commençant Dean Kremer avec une première de six points, la plupart des blessures ont traversé la plaque lors du premier grand chelem en carrière de Gurriel Jr., Kay a pris le monticule pour affronter le bas de la formation de Baltimore avec une énorme avance. Mais après avoir éliminé Freddy Galvis, il a abandonné les simples consécutifs, provoquant une visite de monticule de son entraîneur de lanceurs, Pete Walker.

Kay l'a récupéré temporairement dans la zone, lorsqu'il a mis KO Pat Valaika à cinq places. Mais ensuite, il est tombé tout de suite et a donné un tour à deux à Cedric Mullins. Quand il en est sorti, Kay avait lancé 32 lancers dans le cadre à six frappeurs lorsqu'Anthony Castro a commencé à se desserrer dans l'enclos des releveurs derrière lui.

Pour être juste, BABIP Estate n'était pas du côté de Kay dans cette affaire. Au cours des deux premières manches, il a permis à quatre balles de jouer, toutes des simples molles provenant de bâtons à 69, 72, 80 et 91 km/h. Mais il a également commencé cinq des 11 balles qu'il a rencontrées avec une balle, utilisant 51 voies pour obtenir six retraits, et a poursuivi une tendance à l'inefficacité tout au long de la saison qui l'a amené à entrer dans la nuit avec une moyenne de 19 points par manche.

Et naturellement, sa troisième trame a commencé par un premier pas et un virage dérivé. Mais cela s'est également avéré être une épreuve de force pour Kay, qui a retiré les trois coups suivants sur sept voies avant de traverser un quatrième à trois, trois à trois sur 9. Le cinquième était moins ordonné, car Mullins a commencé avec un simple. Mais Kay a contourné cela pour terminer cinq manches pour la deuxième fois seulement en sept départs en carrière.

En fin de compte, Kay a lancé 62 de ses 95 couloirs pour frapper, obtenant 15 bouffées, dont huit avec une balle rapide Sat 95 et en touchant 97. Il a atterri son ballon de basket dans la zone et a obtenu cinq coups balancés avec le passage à la vitesse supérieure. Son truc était indéniablement efficace quand il l'a localisé sur la plaque. C'était une sortie dont il peut tirer des points positifs. Mais aussi celui qui a démontré où il doit encore s'améliorer s'il veut s'imposer comme un partant dans les grandes ligues. Catalogue

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