Les Blue Jays continuent la conduite électrique de septembre avec toute la vitesse du monde, moxie

Ses doigts sont enduits de Spider Tack ou pas, Gerrit Cole est l'un des meilleurs lanceurs de baseball. L'idée que son comportement allait soudainement éclater lorsque la MLB a décidé de faire respecter l'interdiction des corps étrangers était toujours absurde. Coles 2,71 ERA et 12,8 K/9 sur 102 départs depuis le début de 2018 n'étaient pas uniquement le produit de la vitesse de filage. C'était la vitesse, l'emplacement, le commandement. Il y avait quatre chemins qu'il lancerait pour les frappes, chacun d'eux identique avant de se déplacer dans différentes directions à différentes vitesses. C'est la gestion de l'énergie d'élite qui lui a permis de lancer aussi efficacement – souvent plus – dans sa septième manche que dans sa première.

Et sur quelle lancée il avait été trop tard, avant le départ de mardi contre les Blue Jays de Toronto après avoir accordé un total de deux courses au cours de ses quatre sorties précédentes – toutes en tête des victoires des Yankees de New York – une durée de 24,2 au cours de laquelle il a retiré 39 prises, est allé quatre et a tenu 96 coups sûrs qu'il a rencontrés à une barre oblique de .185 / .219 / .261. Dans un match important de septembre que les deux équipes devaient gagner, Cole était l'objet inébranlable de la force irrésistible qu'ont été les Blue Jays, vainqueurs de cinq matchs de suite et huit des neuf qui sont entrés.

Mais la contradiction inhérente à ce paradoxe est qu'aucun objet ne peut être immobile si une force est irrésistible et vice versa. En d'autres termes, avoir la conception à somme nulle d'un jeu MLB devait rapporter quelque chose. Et ne le sauriez-vous pas, dans les derniers jours d'une saison où les Blue Jays ont été l'une des plus improbables de la MLB à échouer, a déclaré Cole. Et les Blue Jays ont maintenu la série en vie.

L'as des Yankees a accordé deux points sur cinq coups sûrs et deux manches avant de quitter le match de mardi au quatrième tour avec un resserrement de la thésaurisation des gauchers, donnant aux Blue Jays une pause féroce dans un endroit dont ils avaient désespérément besoin, alors que l'équipe la plus chaude de la MLB a gagné encore une fois, 5-1, et s'est rapproché d'une position en séries éliminatoires qui, il n'y a pas si longtemps, semblait hors de portée.

Marcus Semien a frappé son sixième circuit en autant de matchs, Alejandro Kirk a continué à exiger plus de temps de jeu avec deux bombes lors de son deuxième effort consécutif à plusieurs coups, et une équipe sur laquelle beaucoup ont dû tirer il y a seulement 10 jours a obtenu un incroyable a couru dans la position de wild card de la Ligue américaine.

Grâce à la défaite de Boston mardi contre les Rays de Tampa Bay, les Blue Jays occupent maintenant deux matchs derrière les Red Sox pour la deuxième place de wild card, sans parler de 2,5 matchs derrière les Yankees pour le droit d'accueillir cette compétition de coin flip. Avec quatre matchs en main à Boston et un à New York où Toronto jouera chacun des deux prochains soirs, les Blue Jays sont bien placés pour entrer dans le match et organiser une dernière course de vitesse en septembre pour les séries éliminatoires. On pourrait dire qu'ils l'ont déjà fait.

« C'est excitant. Quand nous sommes venus ici à New York, nous savions que c'était une excellente série. Vous avez un peu plus d'adrénaline en place, dit le partant des Blue Jays Steven Matz. "Nous nous amusons, nous jouons bien. Et vous pouvez le sentir. Nous jouons au baseball important en septembre. Et c'est ce que vous voulez faire."

Pleins feux sur le joueur par excellence de la TD et des Blue Jays

Cette saison, la TD et les Blue Jays ont célébré les MVP hors route qui incarnent l'esprit du jeu.

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Que les Blue Jays aient encore gagné mardi sans leur plus grosse intersaison, George Springer, au sommet de l'alignement-star est quotidiennement avec une contusion qui souffrait d'une impureté d'un genou gauche déjà manquant – et avec son off- la capture la plus intacte de la saison, Matz sur le monticule est une autre tournure improbable du destin du baseball dans une saison pleine d'entre eux pour une équipe qui résiste continuellement au jugement logique.

Springer, signé pour le plus gros contrat d'agent libre de l'histoire de la franchise, apparaîtra dans un maximum de 81 matchs lors de sa première saison en tant que Blue Jay, et presque certainement moins. Ses contributions ont été énormes lorsqu'il était en bonne santé, comme en témoignent les .921 OPS et 1.6 fWAR qu'il a produits en seulement 241 apparitions record. Mais pour le premier d'un contrat de six saisons du joueur de 31 ans avec Toronto, être ruiné par des problèmes avec son inclinaison, son quad et son genou est indéniablement malheureux – peut-être prévisible, selon votre perspective de résultat, peu importe où l'impact de sa batte restes.

En attendant, l'achat de Matz pour trois ailiers dans un métier invisible fin janvier a été une révélation. Le gaucher a mené la MLB dans l'ERA le mois dernier, et après un effort de six manches et un point contre une puissante formation droitière des Yankees mardi, les bons moments ont traversé la fête du Travail. Au cours des sept derniers départs, Matz a une MPM de 1,63 avec 31 retraits au bâton en 38,2 manches.

« Aujourd'hui, Matz affronte l'un des meilleurs lancers de l'autre côté. Il n'y a donc pas de place pour l'erreur. Il doit nous donner une chance, dit le manager des Blue Jays Charlie Montoyo. "Et il l'a fait."

Mardi, Matz a fait travailler son plomb vers la gauche et, plus important encore, vers la droite, ce qui l'a amené à atténuer les changements au bas de la zone pour les attaques balancées et le faible contact avec le sol. Certains des plombs surélevés ont également servi à produire des sorties de flyball, ce qui peut être une ligne mince pour marcher au Yankee Stadium, mais un Matz était capable de naviguer. Et une balle courbe sournoise à laquelle il est allé une douzaine de fois a aidé à maintenir le déséquilibre du frappeur, ce qui l'a rendu beaucoup plus efficace avec une capacité démontrée à le faire atterrir pour une frappe.

"Je voulais vraiment lancer le panier", a déclaré Matz. "Je l'ai eu plus tôt dans l'année. Et aujourd'hui, j'ai commencé à mieux le ressentir. Et c'était vraiment efficace. Parce que maintenant vous avez autre chose à leur montrer.

« Pour moi, je suis toujours un grand lanceur. C'est difficile à décrire. Mais vous commencez juste à avoir une idée de tous vos chemins, à faire des ajustements dans le jeu, ce genre de choses. Et quand j'ai de bonnes sensations là-bas et entre les départs, je peux vraiment continuer à étendre chaque départ et chaque parcours.

Maintenant, c'était un choix intéressant de remplacer Springer en tête mardi avec Corey Dickerson, celui qui a donné au voltigeur du peloton avec un 97 OPS + une plus grande chance de revenir pour une apparition record tardive que le meilleur coup de MLB, Vladimir Guerrero Jr. ., ou l'un des plus chauds du Semien. S'adressant à des journalistes à New York, Montoyo a suggéré de rejoindre Dickerson dans l'alignement de l'équipe afin de ne pas perturber le reste d'un ordre de bataille qui avait marqué 37 points lors des quatre matchs précédents.

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Bonjour, il n'y a rien de mal à adopter une approche non conventionnelle, surtout si elle repose sur une bonne logique. Mais il n'y a aucune preuve suggérant que la position des slogans a un impact significatif sur la performance. Les bons coups sont de bons coups, quel que soit le moment où ils font leur premier voyage au marbre. Et vous n'avez pas besoin d'une copie du Baseball Prospectus annuel 2006 pour savoir que le record de Dickerson à 3 pour 6 contre Cole n'a pas d'importance – et c'est sans pensant que deux de ces coups sûrs étaient des simples dans un jeu. qui a été joué le 2 août 2013, lorsque Cole n'était pas seulement une recrue, mais un lanceur complètement différent de ce qu'il est aujourd'hui.

Et donc Dickerson a frappé quatre balles rapides des années 90 pour ouvrir le jeu de balle. Mais Kirk a pris l'un de ces appareils de chauffage dans l'autre sens et a lancé un pas élevé à plein compte dans le petit porche à droite d'un tir en solo. Et c'est Dickerson qui est venu avec le prochain succès de Toronto en dehors de Cole dans le troisième, et a obtenu un changement par rapport au gant tendu de DJ LeMahieu à la deuxième place pour un single.

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Mais dès que New York a égalé, Toronto a pris la tête. Le maillot de Teoscar Hernandez sur le premier terrain Cole a lancé le quatrième. Et Kirk est intervenu avec un Grounder qui a lancé le gant de LeMahieu le lendemain, déplaçant Hernandez à la troisième place. Lourdes Gurriel Jr. juste besoin de soulever un flyball au centre profond pour ramasser Hernandez, remplacer une course et une nouvelle avance.

C'est à ce moment-là que la situation de blessure de Cole est apparue. En train de marcher Jake Lamb, il a échoué et a fait sauter un curseur dans la terre pour que Kirk puisse passer du deuxième au troisième. Six parcours plus tard, Reese McGuire Kirk a récupéré un avion sacrificiel au centre, et lorsque Cole a regardé le score de la course, il a indiqué l'excavation pour un entraîneur. Quelques mots plus tard, il a remis le ballon au manager, Aaron Boone.

« Non, non, on ne peut pas dire ça. Il a lancé 98. C'était un Cole ordinaire. Il ne me paraissait pas différent, a déclaré Montoyo lorsqu'on lui a demandé s'il pouvait sentir que Cole faisait des compromis. "Vous devez donner crédit à nos frappeurs parce que nous avons eu de bons propriétaires de scories contre l'un des meilleurs lanceurs du baseball. C'est ce que j'ai vu – que nos batteurs étaient très bons contre quelqu'un qui est vraiment bon."

Néanmoins, la fin de Cole a rendu la vie beaucoup plus facile pour les frappeurs des Blue Jays, en particulier Semien, qui a fait exploser son 38e circuit dans l'année menant le cinquième. Au milieu de la plus grande campagne de puissance qu'un milieu de terrain ait jamais eue dans un uniforme des Blue Jays, Semien a une bonne chance de devenir seulement le cinquième joueur de deuxième but de l'histoire de la MLB à frapper 40 circuits en une saison.

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Sans parler de Kirk, qui a emmené Clay Holmes sur le terrain opposé le huitième, mettant pour la quatrième fois une balle en jeu à 100 mph. ou plus difficile la nuit. Les Blue Jays doivent simplement trouver un moyen d'intégrer les battes de Kirk dans l'alignement aussi souvent que possible au cours des prochaines semaines, car il fournit un élément offensif qui a souvent manqué au club à la fois en position de capture et en bas de l'alignement. .

"J'ai essayé de me retenir, de retenir mes mains et de chercher un terrain que je veux", a déclaré Kirk. "C'est ce que j'ai essayé de faire : être calme à chaque gros coup, se détendre, me faire confiance, faire confiance à mes mains."

À seulement 22 ans et moins d'un an après le début de sa carrière en MLB, Kirk continue de démontrer sa faible fréquence cardiaque, son approche avancée et sa capacité surnaturelle de balle à balle qui entravent son manque d'expérience de haut niveau. En d'autres termes, la chauve-souris joue. Juste un autre dans une longue liste de choses qui vont en même temps bien pour une équipe qui blitzkrieger jusqu'en septembre avec tout l'élan et le moxie du monde. On dit qu'aucun objet n'est vraiment immobile, aucune force irrésistible. Mais les Blue Jays continuent d'enfreindre les règles.

« Je pense que c'est juste la croyance de tout le monde. Vous pouvez en quelque sorte le sentir. Nous avons une grande confiance, dit Matz. – Nous savons de quoi nous sommes tous capables. Et nous jouons au baseball important en septembre. Et c'est amusant, c'est excitant. Nous devons juste continuer.

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