Les anciens MVP du baseball disent qu'il est temps de retirer le nom Landis de la plaque

NEW YORK – Quelque chose dérange toujours Barry Larkin à propos de son prix pour les joueurs les plus précieux.

Le deuxième nom gravé sur le trophée: Kenesaw Mountain Landis.

"Pourquoi est-il là?" a déclaré Larkin, l'arrêt-court noir a sélectionné le joueur par excellence de la Ligue nationale en 1995 avec les Reds de Cincinnati.

"J'ai toujours été conscient de son nom et de ce que cela signifiait pour freiner la ligne de couleur dans la Ligue majeure de baseball, sur l'injustice raciale et l'inégalité que les joueurs noirs devaient subir", a déclaré le Temple de la renommée cette semaine.

Employé en 1920 en tant que premier commissaire du sport pour aider à nettoyer les jeux violents, Landis et son héritage sont "toujours une histoire compliquée" qui inclut "un racisme documenté", a déclaré l'historien officiel de la MLB John Thorn.

C'est très vrai, en noir et blanc: aucun Noir n'a joué dans les principautés au cours de son siècle. Jackie Robinson a franchi la barrière en avril 1947, environ 2 ans et demi après la mort de Landis.

"Landis fait partie de l'histoire, même si c'était une histoire sombre", a déclaré le patron des Houston Astros, Dusty Baker.

Le fait est que peu de fans savent que le nom de Landis est collé sur les trophées de joueurs les plus précieux. La plupart l'appellent simplement MVP.

Mais il est là, bien en vue sur chaque ligue américaine et plaque MVP NL depuis 1944 – le Kenesaw Mountain Landis Memorial Baseball Award, en lettres dorées brillantes, littéralement deux fois la taille du vainqueur.

Également avec une empreinte significative du visage de Landis.

Pour certains MVP, il est temps que la course de 75 ans se termine.

"Si vous voulez dénoncer des personnes de l'histoire du baseball qui ont encouragé le racisme en continuant de fermer les portes du baseball à des hommes hauts en couleur, Kenesaw Landis serait un candidat", a déclaré le triple MVP NL NL Mike Schmidt de Philadelphie.

«Quand je repense au baseball au début des années 1900, c'était la norme. Ce n'est pas vrai, dit le Temple de la renommée, qui est blanc. Retirer son nom du trophée MVP révélerait l'injustice de l'époque. Je voudrais remplacer la gravure de mes trophées. "

Ajouté le MVP NL de 1991 Terry Pendleton d'Atlanta, qui a répondu: "C'est maintenant 2020 et les choses ont changé dans le monde. Cela peut changer pour le mieux. "

"Des statues tombent, les gens regardent les monuments et les monuments", a-t-il dit. "Nous devons aller au fond des choses, faire ce qui est bien. Oui, il est peut-être temps de changer le nom."

"J'y ai toujours pensé, pourquoi est-il toujours là?" Alors Pendleton. «Le MVP est sans doute seul. Il n'a pas besoin de nom. "

De nombreux trophées de baseball sacrés sont évoqués par les noms des plus grands: Robinson, Hank Aaron, Roberto Clemente, Cy Young, Willie Mays, Ted Williams et plus encore.

La façon dont Landis a été gravé dans la liste est facile à retracer.

Juge fédéral à Chicago, Landis établit rapidement sa puissante autorité de commissaire, interdisant Shoeless Joe Jackson et les Black Sox pour avoir lancé la Série mondiale de 1919.

En 1931, Landis a décidé que les membres de la Baseball Writers Association devaient sélectionner et décerner des prix MVP. Avant cela, les ligues avaient leur propre système de méli-mélo.

Puis, pendant la série mondiale de 1944, le BBWAA a voté pour ajouter le nom de Landis à l'affiche comme "une reconnaissance de sa relation avec les auteurs", a déclaré le secrétaire-trésorier de longue date du BBWAA, Jack O'Connell.

Un mois plus tard, Landis décède à 78 ans. Il est bientôt élu au Temple de la renommée.

«Landis est qui il est. Il était qui il était ", a déclaré Thorn. "Je soutiens absolument la décision de supprimer les monuments confédérés, et Landis était sacrément proche de Confédéré."

Cependant, le père de Landis était un chirurgien de l'armée de l'Union blessé pendant la guerre civile lors de la bataille de Kennesaw Mountain en Géorgie, qui est devenu l'inspiration pour le nom unique du commissaire. Landis est né deux ans plus tard dans l'Ohio – avec une légère correction orthographique – et a passé du temps avec Landis dans l'Indiana et est devenu proéminent à Chicago.

Son rôle précis dans les questions raciales a été débattu pendant des décennies.

Landis a organisé des expositions entre l'équipe des étoiles noires et blanches. Il a invité un groupe d'éditeurs de journaux noirs à parler aux propriétaires dans une présentation sincère mais infructueuse.

Vers la fin de son mandat, il a dit aux propriétaires qu'ils étaient libres de signer avec des joueurs noirs. Mais rien n'indique qu'il a fait pression pour l'intégration du baseball, car le statu quo pour la ségrégation est resté.

"Si vous avez le Jackie Robinson Award et le Kenesaw Mountain Landis Award, vous êtes sur des poteaux diamétralement opposés", a déclaré Thorn. "Et cela représente une querelle."

O & # 39; Connell a déclaré qu'aucun MVP ne lui avait adressé de plainte au sujet de Landis depuis son entrée en fonction en 1994. Il a déclaré que le nom de Landis dans la rue n'était pas hypothéqué ou ne faisait pas partie de la Constitution de la BBWAA.

Tout membre du BBWAA peut s'opposer à la présence de Landis. Normalement, il sera discuté lors de la prochaine réunion de l'organisation, qui est actuellement prévue pour décembre lors des réunions d'hiver de Dallas. La pandémie de coronavirus a posé le danger le plus lié au baseball – une saison de 60 matchs commence fin juillet et les MVP sont généralement annoncés en novembre.

O'Connell a déclaré que si quelqu'un soulevait la question maintenant, elle pourrait être portée devant le conseil d'administration et ouverte à la discussion et au vote. Dessiner le nom de Landis "serait une tâche facile pour repenser la plaque", a-t-il dit.

Pour Larkin, cela éliminerait la tache du trophée.

Larkin se souvient que peu de temps après avoir été élu MVP, il a reçu un appel du double MVP NL Morgan Joe Morgan. Le joueur de deuxième but de Star Black dans la Big Red Machine a parlé de l'héritage de Landis, et "il a dit que cela ne lui convenait pas, avec ce nom là", se souvient Larkin.

Larkin est d'accord.

"Son nom ne devrait pas être représenté sur une plaque ou un prix honorifique, surtout pas de nos jours", a-t-il dit. "Si son nom était retiré, je ne serais pas du tout contre."

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