Le projet de MLB à cinq tours complique le présent et l'avenir des joueurs canadiens

TORONTO – Au cours des dernières années, Mateos Kekatos s'est réinventé en tant que lanceur avec les Varsity Blues de l'Université de Toronto. Il a mis des heures et des heures de travail pour affiner la livraison, mieux comprendre son répertoire, pour affiner la qualité des tons et des résultats affichés sur la pile, avec quelques saisons qui l'ont positionné pour être le deuxième joueur jamais sélectionné dans l'ébauche de juin de l'Ontario University Athletics.

En raison de la réalisation d'un rêve de toute une vie, le joueur de 22 ans est plutôt parmi les milliers de jeunes joueurs laissés dans les limbes par la pandémie de COVID-19 et la décision de la Major League Baseball d'exécuter un repêchage de cinq tours le mois prochain en tant que un résultat.

Les Canadiens qualifiés cette année seront particulièrement touchés par les retombées, malgré les meilleures perspectives du pays pour la classe 2020 – les hors-champ Owen Caissie de Burlington, Ont., David Calabrese de Maple, Ont., Et Jordan Nwogu d'Ottawa. – peut éviter des dommages collatéraux.

Cependant, ceux qui se trouvent plus bas dans les projets de listes seront affectés négativement, en particulier quelqu'un comme Kekatos, qui a déjà surmonté des obstacles extrêmes pour sortir d'un chemin rarement parcouru.

"Ce n'est pas une chose simple. Cela peut être difficile, dit le détenteur du droit de Toronto. "Mais comme tout athlète en fera l'expérience, vous serez confronté à l'adversité, que ce soit dans un match ou en dehors du terrain. C'est formidable, mais ce n'est pas seulement moi qui en suis affecté. C'est littéralement tout le monde dans le monde du sport." Tout le monde y fait face, je vais m'y attaquer à ma façon, et ma façon a toujours été de poser mon nez sur le broyeur et de travailler dur.

"Et quand la prochaine chose arrivera, je serai prêt."

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Un projet de cinq rounds rend très peu probable qu'une équipe choisisse Kekatos, mais les clubs peuvent signer un nombre illimité d'agents libres pour jusqu'à 20 000 $ par la suite, et il continue de susciter l'intérêt.

En théorie, cela semble bon, mais on ne sait pas combien de joueurs qui sont passés, qui sont effectivement signés, car il ne sera pas possible de diriger les ligues mineures complètes, éliminant ainsi le besoin de joueurs soi-disant organisationnels à remplir des jeux.

Bien que l'on envisage une forme d'extension de l'Arizona Fall League ou des ligues pédagogiques internes majeures, les opportunités seront très limitées, donc les équipes qui téléchargent doivent être créatives dans la façon dont elles hébergent les joueurs entrants tout en servant ceux déjà dans le système.

De concert avec les complications du dépistage dues au manque de saison printanière et aux implications financières, on s'attend à ce que les clubs ne soient pas en mesure d'acheter autant de joueurs d'âge préscolaire hors de l'école et que le projet se concentrera sur les collégiens.

"Les équipes vont aller en sécurité avec seulement cinq rondes, et ça fait mal au Canada", a déclaré Greg Hamilton, directeur de l'équipe nationale de Baseball Canada. «Normalement, voici la valeur après le cinquième tour. Vous voulez des dunkers de boues tôt, mais je considère toujours que la valeur canadienne est de la septième à la 12e ronde, où vous prenez un Michael Saunders (11e ronde), un Scott Mathieson (17e ronde), des gars qui ont vraiment, vraiment projetable à l'envers, mais vous n'allez pas les prendre dans les deuxième, troisième ou quatrième tours. "

Les Cubs de Chicago, le droitier Rowan Wick (neuvième ronde, 2010), Jordan Romano (10e ronde, 2012) et Dalton Pompey (16e ronde, 2010) sont d'autres exemples récents. Remontez un peu plus loin et Russell Martin (17e ronde, 2002) et Jason Bay (22e ronde, 2000) se tiendraient à l'extérieur en regardant.

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Un autre inconvénient est qu'avec moins de joueurs entrant dans le baseball professionnel, plus d'équipes d'université se retrouveront soudainement sur la capacité, avec plus d'étudiants de première année à venir et moins de juniors à partir. Déjà, certains collèges ont annulé des offres de bourses et les occasions de jouer seront rares.

Le jeu sera en désordre à plusieurs niveaux l'année prochaine.

Pour Kekatos, les choses sont un peu plus simples à cet égard.

La pandémie l'oblige à annuler une liste de séances d'entraînement privées qu'il avait prévues pour les scouts, mais ils sont en contact depuis la levée des restrictions scouts et la signature en tant qu'agent libre est toujours une possibilité. Sinon, tant qu'il prend une charge de cours complète – il n'est qu'à quelques classes d'un diplôme en kinésiologie – il peut jouer une autre année avec les Blues, bien que les plans de SUO pour la saison prochaine ne seront pas réglés avant juin.

Beaucoup de vélos au cours des prochaines semaines.

"Je ferai tout ce que je peux, alors quand j'aurai cette opportunité, je serai dans la meilleure forme possible. C'est ma mentalité", dit Kekatos. entendre mon nom appelé le jour du brouillon. Bien que cela soit très peu probable maintenant, il existe d'autres voies pour cela et je suis très concentré sur cela. "

L'état d'esprit positif est un sous-produit de son parcours de baseball, qui a commencé avec le premier programme universitaire du pays à l'Université de la Colombie-Britannique, mais après seulement une saison, il l'a ramené à l'Université de Toronto.

Kekatos a eu des offres pour jouer aux États-Unis au lycée, mais a donné la priorité à son éducation et a estimé que le programme de l'UBC – qui comptait 24 joueurs sélectionnés au repêchage, dont Jeff Francis au neuvième rang en 2002 – lui a offert la meilleure voie à suivre. Bien qu'il aimait les choses au baseball, il avait du mal à rester loin de sa famille très unie, d'autant plus qu'ils avaient enduré des moments difficiles, avaient du mal à dormir et à perdre 25 livres malgré le maintien de son régime.

De retour à Toronto, il a joué au ballon junior avec North York où il a de nouveau contacté Yusuke Oshima, un entraîneur adjoint à l'Université de Toronto qui a ouvert la voie à son transfert. Les Blues ont remporté un titre en Ontario en 2017 avec Kekatos en tant que joueur à double sens, mais il voulait faire partie de l'équipe, alors il a commencé à s'entraîner avec le Baseball Development Group à Toronto.

Là, il s'est entraîné avec John Mariotti et Stephen Osterer avec trois objectifs – la qualité du mouvement dans le tangage, un programme de musculation et un entraînement à la mobilité – qui ont aidé "toutes les boules de neige dans le bon sens".

"J'avais toujours mis du temps et des efforts, mais avec BDG, il a commencé à m'emparer, et avoir un environnement concentré pour cela a fait toute la différence", explique Kekatos. «J'étais serré dans mes hanches. Mes épaules étaient également tendues lorsque je suis arrivé. L'ouverture de ces zones était la clé pour moi. Cette saison morte, beaucoup de trucs d'action sur les bras, essaie vraiment de lier l'ensemble du système. "

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Pendant la reconstruction elle-même, Kekatos a également commencé à enseigner le BDG et la combinaison de l'apprentissage, de l'enseignement et de l'action a créé un cycle de croissance qui s'est traduit sur le terrain. Il a également commencé à suivre son pitch avec des données Rapsodo, ce qui lui a appris à abuser de son répertoire.

Il s'est appuyé principalement sur une combinaison de plombs et de balles courbes et a découvert que ses basses 90 à quatre mers avaient des vitesses de rotation d'élite, assis dans la gamme 2400 et culminant dans les basses 2500. Il l'a associé à un curseur qu'il n'avait pas utilisé autant depuis l'époque de l'UBC, tout en affinant une courbe de phalange lente à bas spin en une offre plus difficile dans les années 70.

Maintenant, il a le quatre places qui a tendance à courir de gauche à droite, un curseur qui a tendance à chuter et la courbe qui va de droite à gauche, et tout vient de la même fente de bras. Kekatos est également optimiste qu'il ait trouvé l'adhérence pour un changement fiable qui l'a longtemps évité.

"J'ai utilisé Rapsodo pour construire mon répertoire de pitch à partir de la basse que j'avais jusqu'à ce que j'ai maintenant", dit-il.

Les résultats en ont fait le deuxième joueur retiré des SUO, à commencer par le joueur de champ intérieur des Brock Badgers Shaun Valeriote, qui a été emmené au 39e tour en 2012 par les Blue Jays. Maintenant, il peut suivre la main droite de Brock, Alex Nolan, qui a signé en tant que joueur autonome avec les Blue Jays en juin dernier.

"Être ramassé par une organisation MLB est mon rêve", explique Kekatos. «Il y a aussi beaucoup de gars qui passent par là. Il y a beaucoup de gars qui seront mis dans des situations encore plus difficiles. Il y a des gars qui perdent beaucoup d'argent. Des gars qui travaillent dur comme moi.

«Pour mettre les choses en perspective comme ça, il m'a été beaucoup plus facile de faire ce travail, sachant qu'il y aura des opportunités là-bas, et qu'il y a des gens qui me verront et voudront parler moi plus longtemps. Je vais être dans la meilleure forme possible le moment venu, à tout moment. "

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