Le meurtre de la star montante de la MLB Lyman Bostock a forcé les changements aux lois sur la folie de l'Indiana

Lyman Bostock n'est certainement pas le nom le plus reconnaissable de l'histoire de la Major League Baseball, mais son histoire est certainement l'une des le plus tragique. Bostock, une étoile montante des California Angels, a été assassiné au cours de sa carrière en 1978 par un mari jaloux qui pensait que le voltigeur de la MLB avait une liaison avec sa femme, un homme qui est devenu libre moins de deux ans plus tard. Cependant, la décision de libérer le tueur sur Bostock a conduit à un changement dans le système judiciaire de l'État de l'Indiana, où le meurtre a eu lieu.

Lyman Bostock était le fils d'un champion au bâton des Negro Leagues

Né en 1950, Lyman Bostock était le fils de l'ancienne star des Negro Leagues, Lyman Bostock Sr., qui avait déjà frappé .442 pour les Black Barons de Birmingham. Après la séparation de ses parents en 1954, Bostock Jr. a déménagé. cependant, avec sa mère d'Alabama à Gary, Indiana, et a été promu de son père pour le reste de sa vie trop courte.

Lyman Bostock et sa mère ont déménagé à Los Angeles en 1958 et il est devenu plus tard une star du baseball à la Manual Arts High School. Après avoir obtenu son diplôme, il s'est inscrit dans ce qui est maintenant Cal State Northridge, mais a choisi de ne pas jouer au baseball pendant les deux premières années là-bas, au lieu de s'impliquer dans l'activisme étudiant.

Les Cardinals de St. Louis l'ont toujours aligné en 1970, mais il a choisi de ne pas signer après avoir décidé de commencer enfin sa carrière de joueur collégial. Il a remporté les honneurs de toutes les conférences au cours des deux saisons avec les Matadors, atteignant 0,344 en junior et 0,296 en senior, menant l'équipe à la deuxième place de la Division II College World Series en 1972. La même année, les Twins du Minnesota ont pris Lyman Bostock au 26e rang. ronde de draft amateur.

La carrière de Lyman Bostock dans la MLB

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Lyman Bostock a augmenté rapidement grâce au système de ligue mineure des Twins du Minnesota et a fait ses débuts dans la ligue majeure le 8 avril 1975, allant 1 pour 4 avec deux tours et trois courses marquées.

Bostock a joué 98 matchs pour les Twins en 1975, frappant .282 avec 21 doubles, cinq triples et 29 points. À sa première saison complète, il a augmenté sa moyenne à 0,323, une bonne quatrième de la Ligue américaine. . La saison suivante, il était encore meilleur à .336, qui était deuxième derrière son coéquipier Rod Carew, qui a frappé un incroyable .388 en route pour remporter le MVP de l'AL.

Lyman Bostock avait prouvé qu'il avait ce qu'il fallait pour réussir au niveau des grandes ligues et qu'il avait gagné.

Le libre arbitre était encore quelque chose de nouveau dans la Major League Baseball à la fin des années 1970, et Lyman Bostock est considéré comme l'un des premiers agents libres à gros sous de l'histoire. Après avoir gagné seulement 20 000 $ lors de sa dernière année dans le Minnesota, il a signé un contrat de 2,3 millions de dollars sur six ans avec les California Angels avant la saison 1978 et a immédiatement fait don de 10 000 $ à une église de Birmingham.

Bostock n'a pas pris un bon départ dans sa première saison avec les Anges, atteignant juste 0,147 en avril. Il était tellement déçu de lui-même qu'il a supplié le directeur général d'Angel Buzzy Bavasi et le propriétaire de l'équipe Gene Autry de le laisser récupérer son salaire car il sentait qu'il ne l'avait pas gagné. Lorsque sa demande a été rejetée, il a annoncé qu'il ferait don du salaire d'avril à une œuvre de bienfaisance et a examiné chaque demande d'argent reçue.

Lyman Bostock a frappé .404 en juin et a frappé une équipe meilleur .296 tard dans la saison lorsque la tragédie a frappé.

Lyman Bostock a été assassiné à cause d'une femme qu'il connaissait depuis 20 minutes

Lyman Bostock. | MLB via Getty Images

Le 23 septembre 1978, Lyman Bostock et les Angles étaient à Chicago pour jouer les White Sox. Il est allé 2 en 4 avec une marche et une course inscrite dans la défaite 5-4 ce jour-là, puis a pris un court trajet en voiture jusqu'à Gary, Indiana, pour rendre visite à son oncle, Thomas Turner, comme il le faisait toujours quand il était en ville avec beaucoup de vent.

Turner a organisé un dîner ce soir-là. Après le repas, Bostock et lui sont rentrés chez eux chez Joan Hawkins, une femme que Bostock avait encadrée à l'adolescence. La sœur de Hawkins, Barbara Smith, vivait avec elle au moment où elle a divorcé de son mari, Leonard Smith. Après une brève visite, Turner a accepté de ramener Hawkins et Smith chez son cousin. Turner conduisait, Hawkins était assis sur le siège passager et Bostock et Smith étaient sur la banquette arrière.

Ce que personne ne savait, c'est que Leonard Smith, qui pensait que sa femme avait été infidèle, attendait devant la maison de Hawkins. Smith a déclaré plus tard que lorsqu'il a vu sa femme monter sur la banquette arrière avec Lyman Bostock, il a pensé que les deux avaient une liaison. Smith a suivi la voiture de Turner, et à 10 h 40, lorsque les deux véhicules ont été arrêtés à un feu de circulation, Leonard Smith est sorti de sa voiture et a tiré un fusil de chasse sur la banquette arrière, ciblant sa femme étrangère.

Cependant, Barbara Smith n'a été touchée qu'avec une balle dans le cou tandis que le reste de la seule explosion a touché Bostock sur le côté droit de sa tête. Bostock est décédé deux heures plus tard dans un hôpital voisin à l'âge de 27 ans. Fox Sports a rapporté que Lyman Bostock ne connaissait Barbara Smith que depuis 20 minutes.

Leonard Smith a été déclaré non coupable pour incompétence mentale, ce qui a amené l'Indiana à changer les lois de la folie

Leonard Smith a été jugé deux fois pour meurtre, le premier procès ayant abouti à la suspension du jury. Smith a été déclaré non coupable de folie dans le deuxième procès et a passé sept mois dans un établissement de soins psychiatriques, date à laquelle il a été libéré alors qu'il était considéré qu'il n'avait plus de maladie mentale. Entre le temps qu'il a passé en prison dans l'attente de son procès, Leonard Smith a été placé en détention provisoire pour un total de 21 mois. Il est décédé en 2010 de causes naturelles.

Lorsque Leonard Smith a été libéré de l'établissement de soins psychiatriques après seulement sept mois, la communauté a été bouleversée. Les gens savaient que Smith et ses avocats avaient travaillé sur le système, et les cris étaient si accablants que lors de la première session législative dans l'état de l'Indiana après la libération de Smith, les lois de la folie ont été modifiées. Selon le Star Tribune, l'Indiana est devenue le 12e État où une personne pouvait être déclarée à la fois coupable et malade mentale. Une personne peut être traitée pour maladie mentale, puis punie pour le crime commis.

Si cette loi avait été en place lorsque Leonard Smith a tué Lyman Bostock, Smith aurait probablement reçu une très longue peine de prison après sa libération de l'établissement psychiatrique.

Toutes les statistiques avec l'aimable autorisation de Baseball Reference

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