L'athlète paralympique canadien espère que les Blue Jays reno créeront plus d'options pour les partisans handicapés

TORONTO – Au cours d'une enfance passée à l'hôpital et à l'extérieur, le baseball a offert une évasion bienvenue à Joel Dembe. Une tumeur bénigne de la colonne vertébrale retirée à la naissance l'a rendu partiellement paralysé, plusieurs interventions chirurgicales ont suivi, et souvent lorsqu'il a récupéré, il s'est perdu dans le combat en regardant son équipe favorite, les Blue Jays de Toronto.

"Je voulais être un joueur de baseball", a déclaré le joueur de 37 ans. "Je me suis dit :" Salut, je me remets juste de cette opération, et peut-être qu'un jour je pourrai être le prochain John Olerud. "

À l'âge de 7 ans, Dembe avait besoin d'un fauteuil roulant, alors il s'est retrouvé à la place dans le Challenger Baseball. Sa tante, la Dre Elaine Dembe, était chiropraticienne d'équipe dans les années 1980 et a contribué à accroître son intérêt pour le sport tandis que ses parents faisaient de lui un habitué du Rogers Center, une habitude qui a persisté tout au long de sa carrière de joueur de tennis paralympique et continue de le faire. journée.

C'est pourquoi Dembe est heureux que les Blue Jays envisagent de rénover le dôme, même si sa liste de souhaits pour la rénovation diffère probablement de la plupart.

« Le nombre d'options doit augmenter pour les fans handicapés », a déclaré Dembe, qui travaille maintenant avec les communications d'entreprise. "Je sais qu'il y a pas mal de personnes avec divers handicaps qui aiment les Blue Jays et qui veulent aller à plus de matchs et qui n'ont tout simplement pas de chance parce que je pense que c'est une meilleure expérience de regarder le match à la télévision en ce moment."

Bien que Dembe s'empresse de louer les nombreux aspects positifs du dôme en termes d'accessibilité, en particulier la navigation facile vers et depuis le site, son espoir d'une meilleure assise pour les personnes handicapées est l'un des nombreux moyens sous le radar. Les Blue Jays peuvent améliorer l'expérience du stade pour un plus grand nombre de leurs fans.

L'objectif de la rénovation devrait être le bol inférieur du dôme et la mise à jour du menu avec des options pour voir le jeu. Mais qu'il s'agisse de garantir aux fans en fauteuil roulant une vue plus dégagée sur le terrain, de célébrer plus en profondeur l'histoire de l'équipe et de meilleures options de restauration disponibles pour les fans dans toutes les parties du stade, de nombreux ajustements peuvent être apportés qui sont loin d'être aussi évidents. .

Personne ne veut être assez important pour offrir plus d'opportunités aux supporters handicapés de participer à des matchs.

Le parcours de Dembes au cours de sa carrière d'athlète d'élite – il a été triple champion canadien en compétition aux Jeux paralympiques de Londres 2012 et aux Jeux parapanaméricains 2015 à Toronto – lui a permis de visiter plusieurs parcs aux États-Unis qui offraient une bien meilleure expérience.

Nationals Park à Washington, par exemple, était le dernier stade qu'il a visité avant la pré-pandémie et "Je pouvais m'asseoir à l'équivalent de 200, 400 ou 500 niveaux et je ne suis pas gêné."

« Au Centre Rogers, vous êtes gêné », a-t-il poursuivi. "En fait, le meilleur siège que vous puissiez obtenir est littéralement au niveau du sol dans le champ intérieur. Et selon l'endroit où vous vous asseyez, si une balle est frappée assez haut, vous en perdez la trace."

La zone de sièges la plus importante pour les utilisateurs de fauteuils roulants près du dôme se trouve dans le hall de 100 étages, juste derrière la dernière rangée de sièges dans les sections qui appellent le champ intérieur, sous le toit en béton relativement bas qui soutient le niveau 200.

"Je sais que beaucoup de gens disent probablement cela, mais j'étais en fait sur le jeu bat-flip (Jose Bautista)", a déclaré Dembe. "Mais j'étais dans la partie du niveau 100 qui est entravée. Les Blue Jays vous diront que c'est entravé, mais il y a si peu d'options (pour les billets) en raison de la popularité de l'équipe. Je n'ai tout simplement pas le choix. ou la flexibilité "Et en conséquence, l'expérience du fan n'est pas au même niveau que pour quelqu'un qui est dysfonctionnel."

Dans d'autres zones, la vue peut être obstruée lorsque les ventilateurs se lèvent ou sont difficiles à déplacer. Par exemple, toutes les suites de luxe sont accessibles en fauteuil roulant, mais les marches de chacune des rangées de sièges sont un obstacle à la meilleure vision de l'action.

Selon Dembe, une chose qui a été bien faite à la fois au Nationals Park et au Great American Ball Park de Cincinnati, c'est qu'il n'y a pas seulement des sièges devant les sections, mais aussi beaucoup d'espace pour les fauteuils roulants. pour manœuvrer et une meilleure configuration pour les couples ou les groupes de fans mixtes entre handicapés et handicapés.

"Ma femme n'est pas en fauteuil roulant, donc si nous voulons aller au combat, elle est la bienvenue pour s'asseoir, ils ont littéralement une chaise pliante pour elle", a-t-il expliqué. "Dans d'autres terrains de balle, ils ont des sièges permanents à côté des sièges disponibles, donc je peux simplement enrouler mon fauteuil roulant, et il y a beaucoup plus d'intégration parmi les fans en bonne santé fonctionnelle et les fans handicapés."

Les stands de concession sont un autre défi, bien que Dembe félicite les Blue Jays d'avoir des participants disponibles pour aider à ramener de la nourriture et des boissons aux aires de repos. Pourtant, s'il n'est pas avec sa femme ou un ami, les caissiers ont parfois du mal à le voir derrière le comptoir.

Ce qui est offert dans les stands de concession est une question fréquemment discutée, et une idée que les Blue Jays peuvent imiter est une salle à manger améliorée avec de la nourriture provenant de restaurants locaux populaires. Ils avaient quelque chose de similaire à celui de leur entreprise de cuisine pop-up au cours des saisons 2018 et 2019, avec la rotation mentionnée des restaurants dans un hangar sur 200 niveaux.

Les Blue Jays cherchent à ramener le programme pour cette saison, mais une installation plus permanente dans un endroit plus pratique est beaucoup plus logique.

Une autre possibilité est de créer une zone plus permanente qui célèbre l'histoire de l'équipe, idéalement comme Temple de la renommée des Blue Jays, qui incitera les visiteurs de l'extérieur de la ville à assister aux matchs.

Un espace pour une exposition permanente d'objets rotatifs du Temple de la renommée du baseball canadien peut être inclus afin de créer un espace plus holistique pour transmettre les connaissances locales, tandis qu'un endroit où les parents peuvent jouer avec leurs enfants et créer des souvenirs générationnels durables aide à renforcer les liens au club.

Dembe a vu toutes ces choses dans les terrains de baseball du sud et est impatient de découvrir l'étendue et l'étendue des changements apportés au Rogers Center. Il espère que certains changements pour les fans en fauteuil roulant comme lui seront également inclus.

"Dans l'ensemble, les arènes sportives aux États-Unis ont accordé la priorité à l'accès en fauteuil roulant et ont probablement environ une décennie d'avance sur ce que nous sommes au Canada, au moins", a-t-il déclaré. "Nous avons un long chemin à parcourir." Catalogue

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