La course des World Series d'Atlanta montre la valeur d'y aller en cas de doute

Quand Alex Anthopoulos est sorti du lit le 15 juillet, les Braves d'Atlanta étaient à moins d'une semaine de perdre leur meilleur joueur polyvalent et FanGraphs leur donnait 8,4% de chances de se qualifier pour les séries éliminatoires.

Un peu plus de 100 jours plus tard, ils participent aux World Series après avoir battu un club des Milwaukee Brewers que beaucoup envisageaient de faire une course en profondeur, et une équipe des Dodgers de Los Angeles avec la liste la plus solide des majors.

Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles les Braves de 88 victoires sont arrivés à ce stade, mais l'une des plus simples est qu'Anthopoulos n'a pas abandonné son groupe. En fait, le 15 juillet, il a décidé que c'était le bon moment pour ajouter, et a attrapé Joc Pederson.

À peine 15 jours plus tard, les Braves venaient de jouer une séquence de 7-9, avaient mis trois matchs sous les 0,500 et faisaient toujours face à des cotes éliminatoires lamentables (11,4 pour cent). Il y avait des raisons de devenir vendeur. À tout le moins, les Braves d'Atlanta en 2021 ne ressemblaient pas à une mesure méritant plus de ressources. Ce n'est pas ainsi qu'Anthopoulos l'a vu, et il a ajouté le soulagement Richard Rodriguez et les voltigeurs Eddie Rosario, Jorge Soler et Adam Duvall à la date limite.

Bien que l'acquisition de Rodriguez n'ait pas eu lieu (il a mis -0,5 guerres dans la dernière ligne droite et n'a pas fait la liste des séries éliminatoires), Pederson, Rosario, Soler et Duvall ont été cruciaux dans les courses éliminatoires des Braves et leurs courses à les éliminatoires.

] La finition chaleureuse de Brave n'a pas seulement été écrite par les nouveaux venus, mais ils ont joué plus que leur rôle.

En séries éliminatoires, ils ont été encore plus déterminants dans le succès d'Atlanta. Les nouveaux Braves ont atteint .313 / .370 / .557 et ont réalisé sept des 12 circuits de l'équipe et 24 de leurs 39 points produits. Considérant que le reste de l'équipe a atteint .217 et n'a terminé qu'à .309, il est juste de dire qu'Atlanta serait au milieu de la basse saison sans Rosario, Pederson, Duvall et Soler.

Bien que les Braves méritent un énorme crédit pour avoir identifié des joueurs qui peuvent faire une telle différence pour eux, c'est un modèle difficile à suivre. Après tout, aucun des quatre voltigeurs qu'ils ont acquis n'a mis le feu au monde lorsqu'Atlanta les a récupérés. Il est difficile de dire que la clé d'une course en séries éliminatoires profonde est de ramasser des garçons avec des lignes d'état comme celles-ci :

Catalogue

Vous pourriez affirmer que la leçon que ces Braves en 2021 nous enseignent est que vous devriez toujours être à la recherche de joueurs en difficulté et sous-estimés que vous pouvez ramasser à moindre coût, et il ne fait aucun doute qu'ils ont ce groupe pour très peu.

Atlanta a pris Rosario pour Pablo Sandoval et la volonté de payer une partie du salaire du joueur extérieur. Joc Pederson leur a coûté Bryce Ball, un espoir de première base de 23 ans avec des taux de retrait massifs à High-A. Duvall a été retiré de Miami pour Alex Jackson, un ancien espoir de 25 ans qui a retiré presque la moitié du temps (47,4%) sur ses 173 apparitions en MLB. Kasey Kalich, qu'ils ont remplacé pour Soler, a une promesse, mais il est aussi un soulagement qui n'a pas battu Double-A.

Le problème de se concentrer sur cet aspect de ce qu'a fait Atlanta est qu'il ne peut pas être répété. Bien que les Braves aient sans aucun doute des raisons d'aimer les joueurs qu'ils ont acquis, il ne fait aucun doute que le groupe a dépassé leurs attentes les plus folles. Chaque équipe essaie de trouver des offres productives chaque année. Ce n'est pas une stratégie, c'est l'une des fonctions de base de la gestion d'un front office.

Ce que les équipes peuvent retirer des Braves, c'est la valeur de rester dans le jeu, même lorsque les chances sont contre vous.

Une partie de cette équation est la façon dont les équipes – même les grands budgets – priorisent la valeur future et les perspectives de hamster. L'activité de vente n'est plus ce qu'elle était, surtout pas pour les acteurs de la location.

Les Cubs de Chicago sont un excellent exemple de ce phénomène lorsqu'ils ont déplacé les futurs agents libres Anthony Rizzo, Javier Baez et Kris Bryant avant la date limite de 2021. Aucun des trois n'a connu sa meilleure saison, mais ils avaient combiné 5,4 WAR dans le Oursons – uniformes lorsque les accords ont été conclus, et chacun représentait une mise à niveau significative pour l'équipe qui les a achetés. Les perspectives que les Cubs ont acquises grâce à ces accords ne se classent que cinquième, 12e, 14e, 16e et 19e sur leur liste de meilleurs prospects MLB Pipeline la plus récente.

Moins d'un mois après la signature des accords, Jim Callis de MLB Pipeline les a classés 18e dans son classement dans le système agricole, à seulement quatre places de la 22e en basse saison. Cela ne veut pas dire que le front office des Cubs a fait du mauvais travail, c'est juste que les prospects de premier ordre qui changent la donne ne sont presque jamais disponibles à la location ces jours-ci. L'inconvénient de ceci est que les talents utiles de la MLB sur les contrats expirants ont tendance à être assez abordables.

Dans cet esprit, il n'est pas si tentant de hisser le drapeau blanc si vous êtes sur la clôture. Les Braves n'ont pas décidé de faire des ajouts à la mi-saison parce qu'ils pensaient qu'ils étaient des verrous mortels pour atteindre les World Series s'ils le faisaient. Ils savaient simplement que leurs chances seraient meilleures, que cela ne leur coûterait pas grand-chose et que les options n'étaient pas particulièrement inspirantes.

Si vous êtes une équipe sur la bulle, il y a un coût d'opportunité associé au fait de ne pas échanger de vétérans contre des prospects à la date limite et de renforcer votre système agricole. Bien qu'il ne faille pas les ignorer, ces Braves nous montrent le revers de la médaille. Si vous choisissez de vendre, fermez la porte à la possibilité du genre de course magique et improbable que nous voyons maintenant – une course qui ne peut se terminer qu'avec un titre des World Series. Bien que la possibilité que cela puisse être faible, c'est loin d'être impossible.

Quiconque choisit de vendre lorsque les cotes de l'équipe en séries éliminatoires ressemblent à la moyenne d'un batteur sera en mesure de défendre son choix, et il ne saura jamais ce qui a pu être. Cela dit, quelques GM supplémentaires pourraient approcher de l'échéance des échanges de 2022, une touche qui hésite plus à vomir – au cas où leurs clubs auraient des Braves d'Atlanta en 2021.

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