Kirk fait sa part pour forcer la main des Blue Jays et faire la liste du jour d'ouverture

TORONTO – Si vous regardez le long terme, il y a une chose à faire pour ouvrir la saison avec Reese McGuire comme sauvegarde de Danny Jansen.

En termes simples, l'argument ressemble à ceci. Il n'est pas facile de trouver des attrapeurs de grande ligue qualifiés, les équipes doivent donc être sages lorsqu'elles en coupent un. Et comme McGuire n'a plus d'options dans les ligues mineures, les Blue Jays devront lui transmettre des dérogations s'il n'assiste pas à la journée d'ouverture. S'ils sont exposés, il y a une chance qu'une autre équipe attrape un pilote sur McGuire, un homme de 26 ans avec une durée de vie de 0,725 OPS.

Mais que se passerait-il si les Blue Jays devaient gagner un match? Ce serait Alejandro Kirk, et non McGuire, qui appartiendrait. Kirk a dépassé McGuire dans l'assiette en 2020, il le fera à nouveau ce printemps, et à mesure qu'il se familiarise de plus en plus avec le personnel de lancement des Blue Jays, il semble que chaque avantage défensif que McGuire avait une fois diminuait.

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Au cours des trois prochaines semaines, les Blue Jays doivent prendre une décision: prioriser la profondeur organisationnelle, ou planifier Kirk, même si cela signifie risquer la perte de McGuire. Pendant ce temps, Kirk fait ce qu'il peut pour rendre cette décision plus facile, avec un match à deux coups lors de la victoire 5-0 de samedi contre Baltimore, y compris un simple qui a fait passer sa batte de 110 m.p.h.

"Bien sûr, il est toujours en compétition pour un emploi, mais il fait ce qu'il faut pour obtenir l'équipe", a déclaré le manager Charlie Montoyo via Zoom par la suite. "Vous devez donner à l'enfant le mérite d'être si jeune et de traiter avec le personnel des lanceurs et de s'habituer à eux. L'année dernière, quand il est venu, il ne connaissait personne. Ce n'est pas si facile. Cette année, il s'habitue au lancer, et cela ne fera que le rendre meilleur derrière le marbre. "

Avec ces deux coups sûrs samedi, Kirk a maintenant cinq de ses dix premières chauves-souris au printemps. Bien que les chiffres du printemps puissent souvent être trompeurs, chaque balle frappée avec force suggère que le .983 OPS Kirk publié l'année dernière était le reflet d'une véritable compétence. En le faisant participer à un match éliminatoire l'automne dernier, les Blue Jays ont montré qu'ils étaient d'accord. Et au cours de l'hiver, la bonne fin a servi de motivation pour Kirk, 22 ans.

"Je ne vais pas vous mentir, ce fut une expérience formidable", dit-il par l'intermédiaire de l'interprète Hector Lebron. «C'était magnifique de jouer dans la cour des grands l'an dernier. Cela m'a en fait aidé à acquérir de l'expérience, ce qui m'aide en ce moment. J'ai travaillé très, très dur en basse saison pour essayer de me remettre en forme.

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Ben Nicholson-Smith est l'éditeur de baseball de Sportsnet. Arden Zwelling est un auteur principal. Ensemble, ils vous proposent le podcast Blue Jays le plus approfondi de la ligue, couvrant toutes les dernières nouvelles avec un sens et une analyse, ainsi que des entretiens avec d'autres initiés et membres de l'équipe.

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Objectivement, il y a des raisons de croire que Kirk fera beaucoup plus d'offense que McGuire. Les modèles de projection de FanGraphs suggèrent tous deux que Kirk pourrait frapper les majors en ce moment (Steamer: .809 OPS, ZiPS: .756 OPS), mais aucun d'eux ne prédit beaucoup d'offense de McGuire (Steamer: .646 OPS, ZiPS .646 OPS). Si les projections internes des Blue Jays sont cohérentes avec ces chiffres, exposer McGuire à des exemptions peut être un risque qu'ils sont à l'aise de prendre.

Une vie de .315 / .418 / .500 coups parmi les mineurs, Kirk est venu si loin en grande partie à cause de sa chauve-souris. Pourtant, alors qu'il travaille plus étroitement avec les lanceurs des Blue Jays, ils commencent également à établir des rapports plus solides avec lui.

"C'est énorme", a déclaré Robbie Ray après avoir lancé quatre manches sans but et sans but. "Il a lentement fini par comprendre mon jeu, donc il n'y a pas tant de dialogue que de savoir ce que j'aime faire. Il y a donc moins de tremblements. A part notre rencontre d'avant-match, il n'y a pas grand chose à dire car il sait déjà ce que j'essaye de faire.

Alors que Ray est allé deux frappeurs, il a dépassé 97,3 m.p.h. avec la balle rapide et senti le commandement sur ses quatre voies. Et quand Ray a vérifié avec l'arbitre local Ramon De Jesus après la sortie, il était heureux d'apprendre que même ses voyages avaient failli manquer.

"En ce qui concerne le commandement, je me sens très bien quant à l'emplacement de mes sièges", a déclaré Ray. «Je suis dans la zone. Mes messages d'erreur ne sont pas loin, donc j'ai l'impression d'être dans un très bon endroit.

En accumulant jusqu'à quatre manches et 52 places, Ray est en bonne voie d'être prêt pour les exigences de charge de travail d'un début de saison régulière. Tout aussi important était qu'un lanceur avec une vitesse de carrière de 4,3 fois par neuf tours était très autour de la plaque.

"Les résultats montrent", a déclaré Kirk. «Chaque fois qu'il monte sur le monticule, il va de mieux en mieux. Aujourd'hui, par exemple, l'endroit était parfait. Il avait l'air très confiant en utilisant sa vitesse. Sa balle rapide était géniale aujourd'hui. Alors il va bien maintenant.

Si quelqu'un aux Blue Jays connaît Ray, c'est Kirk, qui l'a attrapé plus que quiconque l'automne dernier et qui a été derrière le record dans deux de ses trois sorties pour gaucher ce printemps. Si cela se poursuivra dans la saison régulière est encore une question ouverte pour le moment, mais Kirk fait certainement sa part pour forcer la main des Blue Jays.

"Il y a des choses que vous ne pouvez pas contrôler", dit-il. «Je sais qu'il y a une compétition ici pour une place avec le reste des prisonniers. J'ai une excellente relation avec eux. On en parle tous, on apprend les uns des autres, on s'entraide. En fin de compte, il s'agit de résultats. Je suis très confiant en moi, je me sens très bien dans ma façon de jouer en ce moment, donc on verra.

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