Histoire de la MLB: le baseball a apporté confort et soutien pendant les crises mondiales

La pandémie de coronavirus a pris une grande quantité de sports professionnels. Pour le moment, on ne sait pas quand, où et comment la NBA, la NFL et la MLB recommencent. Même lorsque les ligues redémarrent, il est probable que les matchs se joueront sans fans pendant des mois.

Pour tout le monde sauf pour les plus grands amateurs de sport, l'effet du COVID-19 sur le sport est remarquable. Pourtant, en tant que sport professionnel majeur le plus ancien aux États-Unis, la Major League Baseball a traversé plusieurs crises mondiales au cours de son existence. Regardons deux événements mondiaux traumatisants au 20e siècle et comment le baseball était impliqué.

L'histoire d'origine du baseball

Selon une histoire, le jeu a été inventé par Abner Doubleday à Cooperstown, New York en 1839. Les historiens ont largement réfuté cette explication, bien que l'origine réelle du jeu fasse encore l'objet d'un débat. Les références aux jeux de type baseball remontent au XVIIIe siècle et ont probablement évolué à partir des sports anglais tels que les coureurs et le cricket.

Le baseball sait également qu'il date de 1845 et de la formation du New York Knickerbocker Baseball Club. Le premier match de baseball officiel a été joué l'année suivante. Bien que le jeu ait continué d'évoluer et de changer au cours des décennies suivantes, les règles de base du baseball restent remarquablement fidèles à la première itération du sport.

Crise de la Première Guerre mondiale

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En 1917, les États-Unis ont officiellement rejoint la lutte mondiale maintenant connue sous le nom de Première Guerre mondiale. À cette époque, le baseball était bien établi comme passe-temps national. Une jeune Babe Ruth a déjà marqué l'un des meilleurs joueurs de la ligue. La saison 1917 n'a pas été affectée par la guerre. Bien que de nombreuses équipes aient organisé des événements caritatifs pour collecter des fonds pour l'effort de guerre.

Cependant, la situation à l'étranger en 1918 était devenue beaucoup plus grave. Pour inverser le cours de la guerre, les États-Unis ont dû intensifier leurs efforts. En mai, le gouvernement a introduit ce qui était connu comme une règle "travailler ou combattre". Il exigeait que tous les hommes éligibles s'enrôlent dans le service militaire s'ils n'étaient pas autrement impliqués dans un travail utile.

Comme vous pouvez probablement le deviner, le baseball n'a pas été aussi loin que le travail "utile". Au lieu de cela, près de 40% des joueurs actifs de la ligue sont entrés dans le service militaire. La saison a fini par être considérablement réduite. Le début de la saison 1919 a également été retardé. Jusqu'en 2020 et le coronavirus, c'était la seule fois que les saisons de baseball étaient raccourcies en raison d'événements mondiaux.

Le baseball comme pont culturel dans les années 1950

Le joueur de baseball américain Joe DiMaggio démontre des techniques de frappeur pour les jeunes joueurs de baseball japonais au stade Korakua à Tokyo | New York Times Co./Getty Images

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La Seconde Guerre mondiale a également eu un effet significatif sur les sports de baseball. Le président Franklin Roosevelt a officiellement laissé le baseball continuer pendant la guerre. Mais jusqu'à 500 joueurs MLB sont partis pour rejoindre l'armée. Avant la Seconde Guerre mondiale, le baseball avait fait un effort pour étendre sa portée à l'étranger. La guerre a stoppé cet effort, qui n'a repris qu'en 1953.

À cette époque, les États-Unis venaient de conclure leur participation à une autre guerre – la guerre de Corée. En juin 1953, les Giants de New York acceptent une invitation à jouer une série de jeux d'exhibition au Japon. Le sport était déjà populaire au Japon et le pays a sa propre ligue de baseball en herbe. Le voyage a été considéré comme un effort précieux pour guérir les blessures liées à la Seconde Guerre mondiale entre les deux pays.

La série d'expositions est considérée comme un grand succès et ouvre la voie à davantage de visites dans les années suivantes. Les Yankees de New York ont ​​fait une tournée au Japon après leur défaite en 1955. Les fans japonais les ont accueillis avec gratitude. Les voyages MLB ultérieurs se sont poursuivis jusque dans les années 80.

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