COVID-19 est toujours à l'esprit à l'approche de l'entraînement printanier de la MLB

NEW YORK – Pour terminer la saison 2020, la MLB a exigé une réécriture du livre de règles. Les stades ont été vidés, les horaires réécrits. Certains joueurs se sont retirés. Ceux qui n'ont pas craché dans des coupes de test COVID-19 avant que leur bouche ne soit sèche.

"Quand tout a été dit et fait, vous regardez en arrière et partez," Dieu, ce furent les 60 combats les plus longs auxquels j'aie jamais participé "". a déclaré le scout vétéran Jon Lester le mois dernier.

Eh bien, pour emprunter à un autre favori des Chicago Cubs:

Jouons au 162!

Dans le contexte d'une pandémie de coronavirus toujours dangereuse, les pichets et les attrapeurs rapportent pour l'entraînement de printemps cette semaine, la première étape d'une saison 2021 qui prendra bon nombre des complexités du sprint à 60 joueurs des années 2020 et les étendra sur un autre quatre mois.

Bien sûr, c'est le bourdonnement habituel des joueurs avec de nouvelles maisons. Blake Snell et Yu Darvish, dans l'espoir de pousser la startup San Diego Padres au sommet. Toujours sur le chemin, le champion du monde des Los Angeles Dodgers, diplômé du lauréat du NL Cy Young Award, Trevor Bauer. Francisco Lindor est un Met, Nolan Arenado un cardinal, et George Springer et Marcus Semien ont rejoint les Blue Jays.

Cependant, cette saison promet d'être redéfinie par la pandémie.

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L'offre de la MLB de reporter la journée d'ouverture a été rejetée par l'association des joueurs le mois dernier et a standardisé la ligue pour un démarrage rapide.

Le baseball utilisera à nouveau sept coureurs en double tête et en deuxième base pour commencer des manches supplémentaires – des expériences introduites au cours de la saison régulière condensée de l'année dernière pour alléger le fardeau des lanceurs au milieu d'un flot de reports de tests positifs et de suivi des contacts. ]

Les graines de tournesol sont toujours interdites et les high-fives sont également froissés. Bien que des quantités limitées de capacité soient attendues dans de nombreux stades, les autographes resteront un non.

D'autres changements 2020 ont été mis sur le banc. Le frappeur désigné universel est parti, et aucun accord n'a été conclu pour prolonger la post-saison. Bien sûr, l'accord de l'année dernière pour graisser le terrain des séries éliminatoires de 10 à 16 équipes n'a été conclu que quelques heures avant le premier terrain le jour de l'ouverture, il existe donc un précédent pour un changement tardif.

Là encore, la ligue et le syndicat se sont entendus sur peu de choses ces derniers temps – ce n'est guère un signe prometteur avec la convention collective qui expirera le 1er décembre. Attendez-vous à en discuter également ce printemps.

Programmer des numéros pour éviter les maux de tête. Il y a eu 45 matchs reportés pour des raisons liées au coronavirus l'année dernière, et tous sauf deux ont été faits.

Les joueurs seront à nouveau testés 3 à 4 fois par semaine pour COVID-19 et seront sévèrement limités dans ce qu'ils peuvent faire pendant leur temps libre. Lester, signé par Washington en tant qu'agent libre en janvier après six saisons avec les Cubs, a comparé l'épuisement des minutes de l'année dernière à un match éliminatoire profond.

«Mentalement, vous ne savez pas ce qu'est le drainage tant que vous n'avez pas terminé», dit-il. «Je pense que c'était le cas l'année dernière. C'était deux mois de travail mental de tests, de soucis pour les tests et de s'assurer de faire les bonnes choses.

Et maintenant il est temps de recommencer, en commençant bientôt à Clearwater, Tempe et tous les célèbres campings.

Les listes de printemps seront limitées à 75 joueurs, à moins que les camps de ligue ne soient retardés jusqu'à ce que les ligues majeures quittent la ville pour la journée d'ouverture le 1er avril. Pour les fans habitués à explorer les backcourses, il n'y aura pas grand chose à voir.

La bonne nouvelle pour toutes les personnes impliquées – la propagation du virus a ralenti près des camps. L'Arizona est passé d'un pic de près de 14 000 cas en un jour à moins de 2 000, tandis que la Floride est passée d'un maximum de 19 000 cas à moins de 8 000.

Néanmoins, la MLB a adopté des règles de précaution supplémentaires au printemps. Le calendrier de la Grapefruit League a été révisé pour limiter les déplacements, et les clubs ne joueront pas de spectacles contre les collèges locaux – généralement un fondateur du printemps. Certains premiers matchs peuvent être raccourcis à cinq ou sept tours, et les demi-tours peuvent être annulés avant trois retraits si un lanceur a lancé au moins 20 places.

Sur les lettres

Ben Nicholson-Smith est l'éditeur de baseball de Sportsnet. Arden Zwelling est un auteur principal. Ensemble, ils vous proposent le podcast Blue Jays le plus approfondi de la ligue, couvrant toutes les dernières nouvelles avec un sens et une analyse, ainsi que des interviews avec d'autres initiés et membres de l'équipe.

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La MLB a réclamé des milliards de pertes après avoir joué la saison 2020 presque sans fans, et les agents libres ont été frappés par un marché faible cet hiver.

Plusieurs joueurs notables sont toujours disponibles. Righty commence Jake Odorizzi, un All-Star en 2019, est toujours sans contrat après que diverses maladies ont ruiné son 2020. Le voltigeur du centre des gants d'or Jackie Bradley Jr. n’ont pas non plus trouvé de logement. Trevor Rosenthal, Taijuan Walker et d'autres peuvent également aider un concurrent.

Les leaders du championnat Alex Cora et AJ Hinch sont de retour après avoir purgé une interdiction d'un an à la suite du scandale de tricherie des Astros de Houston en 2017. Cora – limogé par Boston peu avant l'ouverture du camp de l'année dernière – a été réembauché par les Red Sox, où il a remporté un titre en 2018. Hinch, licencié en tant que manager de Houston à la suite de la suspension, a été embauché pour remplacer Ron Gardenhire à Detroit.

Le seul autre nouveau manager est un retour – Tony La Russa, maintenant responsable des White Sox de Chicago. La Russa, qui est déjà membre du Temple de la renommée, n'a pas eu de succès depuis 2011, et sa nomination a été accueillie avec scepticisme quant à sa gestion potentielle des joueurs modernes.

En particulier, La Russa revient à un autre jeu. Et bien que de nombreux changements récents n'aient pas été entièrement populaires auprès des fans, il est entendu que tous ces ajustements sont les meilleures chances de normalité du baseball.

"En fait, j'ai aimé les doubles de sept tours et le finaliste", a écrit le patron d'Oakland Bob Melvin dans un texte à l'AP. "J'étais sceptique au début, mais ils ont tous deux réussi à mon avis." Catalogue

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