Comment Zach Britton, "rat de baseball", est devenu une prise de courant des Blue Jays

Un soir d'automne en 2017, l'entraîneur de baseball de Louisville, Dan McDonnell, a quitté son emploi lorsqu'il a remarqué qu'un de ses débutants allait dans le mauvais sens. .

L'équipe venait de préparer une réunion, après une enquête, mais ce garçon a été ramené à l'établissement.

"Quoi de neuf, mec?" Dit McDonnell en baissant sa fenêtre. "Que faites-vous?"

"Je vais juste frapper", répondit le joueur.

Il y avait sûrement d'autres moyens pour Zach Britton de tuer un vendredi soir sur un campus universitaire. Mais il avait l'habitude de faire un travail supplémentaire, même lorsque personne ne regardait.

Par conséquent, il a quitté l'État pour s'entraîner toute l'année et a sauté le ballon scolaire pour s'entraîner. Au collège, il a surmonté une intervention chirurgicale et un changement de position pour exceller dans un programme légendaire, avant que les Blue Jays ne l'emmènent au cinquième tour du projet de MLB du mois dernier.

"Il ne court pas à la poursuite de ce que les autres collégiens poursuivent", a déclaré McDonnell. "Il est du baseball. Ce gamin est un rat du baseball."

Avant d'être un rat de baseball, Britton était un adolescent grincheux à Batesville, Ind. Comme une autre école du lycée de Batesville, il a abandonné son deuxième sport – le basket-ball – et a commencé à gonfler.

Britton a emballé près de 40 livres de sa saison senior, grâce à la levée, un plan de sommeil discipliné et des petits pains Chipotle au poulet double.

En tant que joueur, sa croissance était plus difficile à suivre.

"Il y avait tellement de choses que je n'ai pas vues, en raison du fait que Zach, 24/7, travaille sur son jeu", a déclaré l'entraîneur de baseball de Batesville, Justin Tucker.

Pendant la saison, Tucker a vu Britton frapper doucement avec son père, Barry, après l'entraînement et les matchs, ainsi que le week-end. Mais en hiver, lorsque le temps ne permettait pas aux représentants extérieurs, Britton a dû faire preuve de créativité.

Batesville, avec une population de 6 700 personnes, n'avait pas de salle de réunion intérieure. Donc, les soirs d'école, Britton a conduit 50 minutes à Cincinnati pour se relayer. Puis il rentrait chez lui et levait pendant deux heures. Puis il s'étirait ou jetait.

"J'étais très obsédé, mais je suis un perfectionniste", a déclaré à juste titre Britton, lors d'un récent trajet de retour du complexe de Cincinnati. "J'ai toujours été formidable pour essayer de travailler plus fort que quiconque et repousser les limites de ce que je pouvais faire, professionnellement."

Le travail acharné est important, tout comme le talent. Heureusement pour Britton, il n'y avait rien non plus.

Une fois, le talent lui a presque causé des ennuis.

Au cours de sa dernière année, Britton a pu facilement faciliter les circuits à domicile au-dessus de la clôture de 325 pieds de Batesville. Cela signifiait des problèmes pour la chaîne de maisons blanches qui se trouvait de l'autre côté de la clôture, avec seulement une bande d'herbe de 30 pieds et une route à deux voies comme tampon.

L'interdiction du baseball a incité un locataire à appeler le commissaire du parc et à demander que Britton soit interdit de signaler.

"Ils ont en fait installé une petite clôture temporaire devant la maison dans l'espoir que cela empêcherait les balles de monter et de heurter la porte et les fenêtres du garage", se souvient Britton.

L'équipe a répondu en envoyant quelques joueurs à travers les limites du parc pour surveiller quand Britton était au marbre. C'est une histoire que Tucker raconte encore à ses joueurs maintenant.

"Pour nos débutants et les autres hommes, il est à peu près une légende à ce stade", a déclaré Tucker.

Britton a été placé dans le champ gauche, où il est devenu le départ quotidien de Louisville en 2020. (Karthik Kalvakuri / Louisville Athletics)

Le tour doux de Britton, que McDonnell a décrit comme "fouetté", a été la première chose que l'entraîneur du collège a remarqué. Britton était également un prisonnier de première classe, classé n ° 1 dans son état par Perfect Gam e.

Il y avait deux attrapeurs devant Britton quand il est arrivé à Louisville, mais il a continué à travailler sur la position pendant son premier morceau de ballon d'été collégial en 2018. Puis Britton a senti "quelque chose tiré" quand il s'est assis derrière la plaque, mais il a joué à travers .

De retour à Louisville plus tard cet été-là, Britton a subi une IRM et a commencé à répéter ce qu'il pensait être une simple souche de l'aine. Il s'est avéré être une hernie sportive, qui a nécessité une intervention chirurgicale, le forçant à quitter la saison d'automne de sa deuxième année.

Pendant ce temps, deux nouveaux capteurs ont rejoint l'équipe. Soudain, Britton était hors de l'entraînement et l'un des cinq catcheurs luttant pour le temps de jeu. Il a essayé sa première base et son champ extérieur en 2019 (mais était principalement un frappeur désigné), puis a été transféré à plein temps sur le champ gauche en 2020.

Sur une équipe de Louisville qui dessine annuellement des projets de MLB, d'autres joueurs peuvent avoir dépassé Britton. Mais il n'a jamais perdu confiance en lui.

"Il y a beaucoup de gars avec beaucoup de talent", a déclaré McDonnell. "L'autre moitié porte du maquillage et croit en vous-même. Et ce type a pensé … Il a agi comme s'il était le meilleur frappeur de la série.

«Et pas de manière arrogante – seulement dans un comportement très confiant. C'est un gars que tu veux dans ton équipe, tu veux du deggout, tu veux autour de toi. "

Chaque année, de plus en plus de promesses de Britton brillaient. Saison après saison, sa moyenne au bâton est passée de 0,239 à 0,288 à 0,322. De même, le lent pourcentage est passé de 0,375 à 0,470 à 0,542. Lorsque la NCAA a suspendu la saison, il a mené la nation en double (11 en 17 matchs).

"À un moment donné, vous pensez que si vous mettez tout ce temps et ces heures supplémentaires, le jeu vous récompensera (") ", a déclaré Bryan Hoeing, coéquipier de Britton au lycée et au collège. "Et je pense que oui."

Catalogue

Le baseball s'est arrêté, mais Britton ne l'a pas fait. Il a traîné autour de Louisville jusqu'à ce que leurs installations d'entraînement soient fermées, puis a passé deux mois à vivre et à s'entraîner avec un coéquipier à Panama City, en Floride.

Maintenant, il est de retour à Batesville en attendant sa prochaine étape. Signer avec les Blue Jays n'était qu'un début.

Britton sait que le baseball l'a forcé à manquer certains moments avec sa famille et ses amis tout au long du voyage, mais il est en paix avec cela. Ses sacrifices servent un plus grand but.

"Je veux être aussi bon joueur que possible, et je ne veux pas que quiconque regrette, avec le recul, que j'aurais pu travailler plus dur", a déclaré Britton. "Ce n'est tout simplement pas moi … Je n'ai laissé aucun doute que j'ai travaillé aussi dur que possible."

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