Comment le Hernandez des Blue Jays a complètement transformé son approche au plateau

Chris Black est le producteur des émissions des Blue Jays de Toronto sur Sportsnet. Catalogue

Teoscar Hernandez vient de terminer une séance d'entraînement hors saison à Maimon, en République dominicaine, quand il présente une évaluation stupide de sa discipline de plaque.

"Je ne suis pas patient à l'assiette", admet-il. «Tout le monde sait que j'aime me balancer. Voilà qui je suis.

Pourtant, il dit que sa saison 2020 lui a prouvé qu'il pouvait prospérer au niveau des ligues majeures, même avec une partie de cette impatience. Cependant, il y a une différence claire par rapport à sa première année en Major League Baseball.

"Chaque fois que je suis allé au marbre, j'ai élaboré un plan", explique Hernandez lors d'un entretien approfondi avec Sportsnet lors de la préparation de l'entraînement du printemps. "Quand vous montez sans plan, c'est là que vous prenez de mauvais virages et que vous faites une rotation."

Le niveau de jeu récemment découvert par Hernandez depuis juin 2019 – une période de 136 matchs où il est parmi les 10 meilleurs du baseball à domicile (39) et la vitesse de départ moyenne – est encore plus impressionnant si l'on considère où il était juste avant que tout commence. . La route de Houston à Toronto vers les ligues plus petites et retour est remplie d'ajustements pour le joueur de 28 ans – et il y a de fortes chances que son travail sur ce front soit juste en cours.

«J'ai perdu confiance en 2018 et (le début de 2019) n'était pas un bon moment dans la cour des grands pour moi. Je ne vais pas vous dire que ça n'a pas été nul.

Dans quelques années, nous pouvons regarder en arrière sur un match de quatre coups lors d'une journée d'escapade à San Francisco comme le tournant d'une carrière stellaire. C'était le 15 mai 2019, Hernandez n'a jamais mis un ballon en jeu, et il a été relégué à Triple-A Buffalo le lendemain.

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"Je ne me souviens même pas de ce que j'ai ressenti", raconte Hernandez à propos de sa journée à l'assiette à San Francisco. «Je ne veux pas me souvenir de ce que j'ai ressenti. Je peux vous dire ceci: la différence (entre hier et aujourd'hui) est ici et sur la lune.

Trois semaines seulement après sa rétrogradation, Hernandez est retourné à Toronto avec une mécanique de swing modifiée. Comme Shi Davidi l'a rapporté en juin 2019, et comme vous pouvez le voir dans la capture d'écran ci-dessous, Hernandez est passé d'un coup de pied de jambe à un tap plus rapide et a abaissé ses mains dans sa première configuration (bien qu'il y ait eu des moments en 2020 où le coup de pied de jambe est revenu) . Le résultat final a été une routine plus calme avant le virage – du bâton aux mains de la moitié inférieure – et le changement a apparemment provoqué son tour à tirer une fraction de seconde plus tôt.

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La fraction de seconde peut être la différence entre lancer une bonne balle rapide ou l'encrasser, et cela peut également être la différence entre identifier une balle qui se brise ou se rendre compte de ce qui arrive trop tard. Comme Hernandez l'a suggéré en parlant à Davidi, il était important pour son succès de reconnaître les trajectoires. Quand il est revenu aux grands, cette reconnaissance de la hauteur a commencé à porter ses fruits.

"Si vous n'avez pas le rythme, vous n'avez pas votre approche, vous n'avez pas votre timing, vous n'avez rien", a expliqué Hernandez. «Vous vous sentirez toujours en retard dans les sièges, vous ne verrez rien tourner dessus. C'était la clé.

Au-delà des ajustements mécaniques, Hernandez estime que la croyance que l'organisation a manifestée en lui lorsqu'il est revenu dans les grands était aussi importante pour son succès que toute autre chose.

"Quand vous savez si vous allez 0-pour-4, 0-pour-5, et que vous jouerez toujours le lendemain," dit Hernandez, "c'est là que vous commencez à vous sentir bien, quand vous ayez la confiance de votre chef et de votre équipe.

"Si vous ne le sentez pas, c'est difficile de réussir."

Mais qu'est-ce qui explique la nouvelle amélioration en 2020? Comment un joueur de la famille élargie peut-il devenir un gagnant du Silver Slugger Award? L'explication la plus courante est à peu près la suivante: Hernandez a découvert un nouveau niveau de discipline record et l'a placé dans des comptes avantageux, où il a fait une offre. Cependant, les chiffres ne soutiennent pas cette théorie.

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Ironiquement, la saison la plus réussie de Hernandez jusqu'à présent fut aussi l'année où il chassa plus que jamais hors de la zone de frappe. En fin de compte, ce qui a placé Hernandez parmi les meilleurs joueurs du jeu, ce sont peut-être les changements qu'il a apportés dans la zone de frappe.

Premièrement, Hernandez a développé une volonté d'en frapper un. En fait, il était plus disposé à en frapper un que tout autre Blue Jay la saison dernière, même comparé à l'un des frappeurs les plus patients du jeu, Cavan Biggio. De plus, Hernandez a considérablement réduit la fréquence à laquelle il balançait pour casser des balles dans la zone de frappe.

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Pour Hernandez, cela signifiait mettre moins de «lanceurs» en jeu, et à la place attendre les erreurs que les lanceurs de grandes ligues commettent inévitablement (bien que rarement).

"Oui, c'était exprès", admet Hernandez interrogé sur l'approche de la première frappe. «Cela faisait partie de mon plan. C'était quelque chose que je n'avais jamais fait dans ma carrière et je n'abandonnerai pas.

Quant aux balles dans la zone de frappe, Hernandez dit avoir remarqué, même dans le décompte du frappeur, que les paniers et les curseurs qui lui étaient lancés étaient rarement des frappes parce que les équipes étaient sûres qu'il poursuivrait.

«J'ai donc décidé de franchir le pas, même si c'est une grève. Je ne voulais pas me lever et me balancer à tout.

Si vous êtes surpris par l'ouverture d'esprit d'Hernandez sur ce front, vous n'êtes pas seul, mais il se dit confiant dans ses approches variées et conscient que s'adapter aux lanceurs est un processus sans fin.

Hernandez savait qu'il ne pouvait pas monter dans l'assiette avec le même plan d'attaque à chaque fois et s'attendre à ce qu'il fonctionne. Par exemple, même s'il se balançait certainement moins souvent pour casser des balles, cela ne signifie pas qu'il passait à chaque tour qui me permettait. Et les chiffres montrent qu'il a adapté son approche alors même que la saison courte se développait.

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Le graphique ci-dessus montre qu'à la fin de 2020, Hernandez a commencé à balancer un peu moins sur les balles rapides dans la zone de frappe et bien plus sur les choses en dehors de la zone de vitesse. Voici un exemple: dans cette bataille de septembre avec David Hale de Philadelphie, Hernandez prend une courbe médiocre pour la première frappe. À ce stade, Hale et le receveur Rafael Marchan peuvent toujours être convaincus que Hernandez est assis en balle rapide pour essayer de lui faire passer une nouvelle balle de rupture. Mais Hernandez était prêt à reculer.

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Il semblait que Hernandez était prêt à se mettre en grève, plongeant presque les lanceurs dans un faux sentiment de sécurité, et l'un des sous-produits de sa nouvelle approche était que Hernandez devenait l'un des meilleurs frappeurs de balle rapide du baseball.

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Hernandez était focalisé sur le laser pour lancer des balles rapides aux bons endroits, et les chiffres sous-jacents soutenaient ses résultats. Sa vitesse de départ moyenne contre des balles rapides (97,6 m.p.h.) était la deuxième meilleure de la MLB, après seulement Miguel Sano.

Mais au-delà de cette amélioration contre les balles rapides, le total de Hernandez en 2020 a été considérablement amélioré en raison des swings qu'il n'a pas pris et des outs qu'il n'a pas faits.

Le clip ci-dessous de 2018 montre qu'Hernandez réfléchit à une balle rapide sur le premier terrain qui passe à l'extérieur du coin. Le taux de rotation de carrière sur ce type de terrain avant 2020 était d'environ 40%. En 2020? Il a vu huit balles rapides avec le premier lancer sur le coin, n'a balancé qu'une seule fois (12%) et n'a jamais mis la balle en jeu.

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La vidéo ci-dessous à partir de 2019 montre deux exemples où Ryan Yarbrough demande à Hernandez de commencer les comptages précoces en dehors du coin. C'est un terrain avec lequel il est presque impossible de faire des dégâts, donc en 2020, Hernandez a en fait cessé de se balancer dessus. Il a vu 21 points à 0-0 ou 1-0 la saison dernière et n'a balancé que quatre fois, ne mettant le ballon en jeu qu'une seule fois (un double).

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De cette façon, un frappeur "impatient" comme Hernandez peut devenir sélectivement patient et se donner plus d'occasions de voir quels types d'endroits il veut dans les endroits qu'il veut.

Mais il n'y a pas de meilleur test pour le plan de match d'un frappeur que l'après-saison, où les rapports de reconnaissance sont soigneusement élaborés. Cela était évident lors des courtes séries éliminatoires de Toronto en 2020, où Hernandez a affronté deux des meilleurs partants de la ligue, Blake Snell et Tyler Glasnow.

Hernandez a réussi un coup et une marche en cinq apparitions record contre le duo, mais c'est à ce moment-là que vous plongez dans le récit pas à pas des chauves-souris alors qu'une histoire intéressante se déroule.

Les Rays étaient sans aucun doute au courant de la blessure de Hernandez à la vitesse en saison régulière, car seuls 12 des 29 parcours qu'il a vus de Snell et Glasnow étaient des balles rapides (41 pour cent). Hernandez était très agressif quand il a vu des balles rapides des as de Tampa, mais n'a balancé que sur deux des 17 parcours hors vitesse. Une partie de sa réception contre Tampa avait l'air si confortable, il semblait que Hernandez savait qu'il y avait une balle qui craquait dans la terre. Et il s'est avéré, peut-être qu'il l'a fait.

«Ce sont de bons lanceurs. Ce sont de très bons lanceurs, dit Hernandez. "Mais ils ne me frappent pas."

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«Cette série, c'était comme si chaque compte était de 3-2. Tu sais pourquoi? Dès que vous arrivez à deux coups, ils ne me lancent pas de coups.

Hernandez estime que l'expérience d'après-saison a confirmé que son approche pouvait fonctionner à l'avenir, et contre les meilleurs lancers du match. Mais si frapper des balles rapides arrive moins fréquemment en 2021, restera-t-il aussi patient et discipliné qu'il l'était contre Snell et Glasnow?

Peut-être qu'une saison entière face à de nombreuses équipes qu'il n'a pas vues en 2020, il sera plus facile de continuer à retenir des lanceurs sans méfiance, mais il y a du scepticisme quant à sa capacité à maintenir la production de la saison dernière. Lorsque MLB Network a récemment répertorié les 10 meilleurs joueurs de champ de droite du jeu, Hernandez n'était pas inclus, et les systèmes de projection, y compris PECOTA et ZiPS, le considèrent plus comme le frappeur .800 OPS qu'il a été la majeure partie de sa carrière que celui qui était ici. la saison dernière. . S'il défie les attentes, cela ira un long chemin dans la candidature de Toronto pour un nouveau droit après la saison des lits superposés.

"Cela devient encore plus difficile", admet Hernandez. «Ils me feront parfois courir après, mais je sais que je peux faire des dégâts dans la zone de frappe. Je vais être prêt.

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