Comment Joey Murray est devenu discrètement un terrain important pour les Blue Jays

Question: Savez-vous qui a dirigé l'organisation des Blue Jays de Toronto – ligues majeures et mineures – en grève la saison dernière?

Pas Marcus Stroman, ni Trent Thornton, ni Nate Pearson. C'était une huitième manche de sa saison de 23 ans qui a débuté l'année avec seulement 25,2 tours professionnels à son actif. Pas un nom que vous voulez voir sur les meilleures listes de prospects, pas un gars avec des trucs flashy, pas une copie athlétique. Une majeure en gestion des affaires de la Kent State University – la seule div. 1 programme pour lui offrir une bourse – lancer sa balle rapide dans le haut des années 80, peut-être toucher le bas des 90 dans une bonne journée.

C'est le droitier inapte Joey Murray qui a retiré 169 frappeurs au bâton en 137,1 manches en 2019, en commençant au milieu de l'A et terminant sa saison deux niveaux en double A. En 27 apparitions, il a ajouté une ERA de 2,75 avec un xFIP de 2,92. Les combattants de l'opposition n'ont touché que .210 contre lui. Il avait la meilleure saison statistique de tous les lanceurs partants dans le système des Blue Jays, et presque personne ne semblait le remarquer.

Joey Murray's 2019

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IP
ÈRE
K / 9
BB / 9

Mid-A Lansing
30,2
3,82
11,7
3,5

High-A Dunedin
63
1,71
11
2.7

Double-A New Hampshire
43,2
3,5
10,7
3.7

TOTAUX
137,1
2,75
11.1
3.2

"Il n'était pas surprenant pour nous de connaître Joey", a déclaré Gil Kim, directeur du développement des joueurs des Blue Jays. "Il est intelligent, il a de bonnes choses, il pose de bonnes questions, il veut constamment s'améliorer, il utilise toutes les ressources possibles – et c'est un gars qui sait comment chercher."

Il considère mieux lancer sa balle rapide plus lentement que Pearson en lançant le produit. Et ce n'est pas comme si Murray s'appuie sur des trucs secondaires diaboliques. Il estime qu'il a lancé la balle rapide près de 70% du temps la saison dernière, et il sait qu'il y a eu des jours où il était au-dessus de 80. Et pourtant, il a affiché un pourcentage de frappe swing (12,5%) similaire à Pearson (13,4%) ) qui est l'un des meilleurs espoirs de tangage du jeu.

Alors, comment fait-il? Avec une vitesse de rotation de balle rapide exceptionnelle, qui se situe entre 2500 et 2700 tours par minute. Une moyenne de 2600 tours par minute aurait placé Murray parmi les 10 meilleurs filateurs de balle rapide de la MLB la saison dernière et se compare à Mike Minor, qui s'appuyait de même sur une balle rapide à vitesse lente et à rotation rapide alors qu'il se dirigeait vers le match des étoiles.

Tout ce spin fait que le radiateur de Murray ressemble à une bille blanche venant contre le frappeur, déguisant les coutures et rendant la piste du parcours plus difficile à tracer. Le spin combat également la gravité, en gardant la balle levée un peu plus longtemps que les coins ne sont habitués à l'approche de la plaque, et lui donne même l'illusion de se lever. Sortant de sa claque de bras de trois quarts, le ballon rapide de Murray pense que ça va à un endroit, mais ça finit ailleurs.

"Ce n'est pas un secret que mon 88 joue un peu", dit-il. «Ce n'est pas nécessairement quelque chose que je pense au monticule. Je ne sais pas pourquoi j'ai été trompé. Mais je ne vais pas mentir – c'est vraiment énorme pour moi. Cela m'aide à m'en sortir de temps en temps avec quelques erreurs. "

Ces erreurs se produisent souvent dans la zone, où le manque de libération laisse la balle rapide de Murray en jeu. Mais quand il la trouve, Murray peut avoir beaucoup de contacts faibles ou une bouffée directe des chauves-souris voyageant sous la balle. Imaginez comment Marco Estrada a obtenu swing-and-miss avec des balles rapides élevées; ou comment J.A. Happ a pu déplacer le radiateur juste à l'extérieur du canon vers une batte de frappeur.

Et pourtant, la clé du développement futur de Murray pourrait être d'utiliser ses meilleures armes moins fréquemment. Il n'y a aucun argument avec les résultats. Mais Murray se rend compte que son processus de balle rapide s'arrêtera à mesure qu'il se rapprochera des majors. Des frappeurs plus avancés détermineront le terrain et le pénaliseront si Murray ne peut pas prouver qu'il peut et lancera ses offrandes secondaires – un ballon de basket, un curseur, un interrupteur et un cutter – pour des frappes.

Le problème en 2019 était qu'il sentait qu'il ne pouvait pas. Murray a lutté avec le commandement des armes hors-vitesse périodiquement tout au long de la saison, et au fur et à mesure que les voyages augmentaient, il a continué à revenir sur le seul cours qu'il savait pouvoir lancer de manière fiable dans la zone.

"Quoi que je travaillais ce jour-là, c'était exactement ce avec quoi j'allais rouler", explique Murray. "Et certains jours, ma balle rapide était tout ce que j'avais."

Donc, cette dernière saison morte a été dépensée dans le gymnase et dans la cuisine, en réduisant la graisse et en ajoutant du muscle afin que Murray puisse maintenir sa livraison profondément dans les excursions. La saison dernière, il a senti qu'il n'avait aucun contrôle corporel pour contrôler sa vitesse off, ce qui a accru sa sécurité et l'a ramené au fastball. C'est un modèle qu'il s'efforce de briser.

"Je suis tellement plus à l'aise avec tous mes sièges", dit-il. "La plupart du temps, quand j'étais là-bas l'année dernière, je pensais:" Mec, si je ne peux garder mes voyages que moins de quatre aujourd'hui, j'ai une très bonne sortie. "Et ce n'est pas l'état d'esprit que je Surtout quand je monte, je veux vraiment pouvoir être agressif dans la zone de frappe à chaque pas. "

Les appareils Rapsodo et les caméras Edgertronic ont été particulièrement utiles pour arrondir le répertoire de Murray. Il a utilisé les outils pour faire passer l'efficacité de rotation de sa courbe de 75% en 2018 à environ 95% la saison dernière, laissant des pauses verticales.

Lorsqu'il avait du mal à le trouver comme il le voulait en juillet dernier, il a regardé la vidéo au ralenti et a constaté qu'il faisait tourner la balle trop loin du côté, entraînant une action plus horizontale, plutôt que sur le dessus de la balle, dont il a besoin pour obtenir la morsure vers le bas qui rend sa balle courbe efficace.

La maîtrise du chemin est cruciale. Si Murray peut le lancer où il veut, il peut laisser tomber une courbe pour une grève au début d'un décompte:

Avant de l'enterrer sous la zone pour que les frappeurs poursuivent avec deux frappes:

Murray fait partie d'un groupe de jeunes lanceurs de l'organisation – y compris les coéquipiers et amis de Murray Justin Dillon, Sean Wymer et Nick Allgeyer – qui ont acheté massivement avec les outils avancés de mesure des performances que les développeurs de Blue Jays ont commencé à utiliser ces dernières années. . Ils parlent de conception de terrain lors de longs trajets en bus; ils connaissent leur vitesse d'essorage et leur efficacité; ils sont constamment à la recherche de moyens d'améliorer et de mettre l'organisation au défi de les suivre.

«Joey est un penseur très analytique. Il approfondit les données et informations dont il dispose, explique Kim. En fin de compte, notre tâche la plus importante est d'aider les joueurs à s'améliorer. Nous continuons donc à recevoir des commentaires des joueurs et à obtenir leur point de vue sur la meilleure façon de les aider. Et ces dernières années, nous avons entendu à quel point l'intégration des données et de la technologie était importante et utile pour des gars comme lui. La plupart du temps, ce sont les joueurs qui nous ont aidés à nous améliorer – ce qui est vraiment cool. "

Le fait de pouvoir lancer des balles courbes et des curseurs pour les frappes aidera Murray à garder les frappeurs hors d'équilibre, tout en développant un changement efficace – pratiquement tous les terrains des Blue Jays développent un changement – lui donnera une excellente arme pour jouer du haut tourner la balle rapide alors qu'il continue de faire face à une meilleure opposition.

Ce n'est pas un profil avant-de-la-rotation, mais Murray peut certainement s'insérer à l'arrière d'un si sa proie devient une véritable arme. Et vous n'avez pas à presser pour le voir ajouter beaucoup de valeur à mâcher des manches d'un taureau de grande taille dans la même veine que d'autres releveurs de masse sans des trucs de première classe comme Yusmeiro Petit ou Josh Tomlin.

Mais Murray sait ce qui le rend spécial et l'empêche de se présenter comme un autre droitier moyen, le fastball trompeur des années 1980. Il estime qu'il l'a utilisé comme terrain lancé sur sept des 10 retraits au bâton en 2019. Il ne sait toujours pas comment expliquer pourquoi il est si efficace. Tout ce qu'il sait, c'est que ça tourne comme un fou et que ces jours-ci lui ressemblent. Et les frappeurs ont du mal à le voir du tout.

«L'analytique est excellente dans le jeu d'aujourd'hui. C'est une grande raison pour laquelle j'ai un travail au départ. Je ne jette pas fort, je suis allé dans un collège de mi-majeure – j'avais été très facile à radier, dit-il. «Je voudrais lancer plus fort. Mais j'ai ce que j'ai. Et je pense que le pitchability est très vivant dans le jeu aujourd'hui. Sortir est la chose la plus importante. Définit des zéros sur le tableau de bord. C'est tout. Il y aura toujours de la valeur à cela. "

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