Breyvic Valera vise la place des Blue Jays après avoir perdu l'été au purgatoire de baseball

TORONTO – La reprise de la Major League Baseball après la pandémie de l'été dernier a donné à Breyvic Valera une réelle opportunité. Non seulement le remplaçant a été retiré de la course, ce qui signifie que s'il ne faisait pas les Blue Jays de Toronto, il devrait abandonner, mais la liste a également été élargie à 28 joueurs, donnant à chaque club deux places supplémentaires.

Rien n'était garanti, bien sûr. Mais après avoir changé d'équipe sept fois en deux ans, Valera avait un chemin légitime vers un travail de grande ligue en tant que joueur super utilitaire.

Seulement, il ne pouvait pas sortir de son Venezuela natal pour rejoindre les Blue Jays pour un camp d'été. Lorsque l'entraînement de printemps a été interrompu le 12 mars, il est rentré chez lui dans la municipalité de Montalban, une petite ville située à environ 225 kilomètres à l'est de Caracas, au large de la côte sud du pays. Cinq jours plus tard, le président Nicolas Maduro a suspendu tous les voyages internationaux, tandis que la Colombie voisine a scellé la frontière et les mesures ont été récemment levées.

Tout comme les circonstances du côté du baseball semblaient lui convenir parfaitement, les efforts pour freiner la propagation du COVID-19 l'ont attrapé à la maison tout au long de la saison 2020.

"Il était très difficile de savoir que j'ai raté cette opportunité", dit Valera par l'intermédiaire de l'interprète Hector Lebron. "J'avais le désir d'être ici avec l'équipe, de profiter de ce qui se passait ici. Je savais que j'allais avoir beaucoup d'occasions de faire mes preuves, d'essayer de faire de bons chiffres. Mais pour connaître la situation, je ne pouvait rien y faire. "

Non pas qu'il n'ait pas essayé.

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Le chemin le plus praticable vers l'Amérique du Nord était d'entrer en Colombie et de trouver un transit à partir de là, mais c'était plein de frontières scellées. Ces dernières années, les Vénézuéliens qui ont tenté de cacher divers obstacles frontaliers ont trouvé des moyens de traverser la «Via Trocha» illégalement ou sur des sentiers. Patauger la rivière Tachira entre les pays pour atteindre la ville frontalière de Cucuta est un itinéraire.

Désespéré de jouer, Valera envisagea de faire quelque chose de similaire, mais ne se rendit pas assez loin pour savoir s'il devait juste marcher sur un pont, patauger, nager ou prendre un bateau pour Cucuta avant de décider que c'était une mauvaise idée .

«Cela allait être très dangereux», dit-il. "C'était le seul moyen, et le conseil était de ne pas le faire." En outre, la situation du COVID dans cette zone était également très mauvaise. Plus tard, j'ai essayé de prendre un avion privé, une charte, pour les États-Unis, mais c'était trop cher pour moi. "

Et puis Valera a passé l'été au ralenti sur la liste limitée, encore une fois pour voir la recrue Santiago Espinal faire d'importantes contributions dans un rôle qu'il aurait pu jouer autrement lorsque les Blue Jays ont obtenu une place de wildcard.

Tout ce qu'il pouvait faire était de s'entraîner et de rester prêt «juste au cas où il m'arriverait quelque chose de retourner aux États-Unis et de jouer au ballon».

Valera n'était en aucun cas seule dans un purgatoire de baseball de la pandémie.

À Dunedin, en Floride, par exemple, 18 mineurs des Blue Jays vénézuéliens, dont le receveur Gabriel Moreno, ont dû être installés dans un hôtel après que la fermeture des frontières les a laissés bloqués. Ils ne sont rentrés chez eux qu'à la fin de l'été et Moreno s'est d'abord arrêté sur le terrain d'entraînement alternatif du club à Rochester, N.Y.

Sur les lettres

Ben Nicholson-Smith est l'éditeur de baseball de Sportsnet. Arden Zwelling est un auteur principal. Ensemble, ils vous proposent le podcast Blue Jays le plus approfondi de la ligue, couvrant toutes les dernières nouvelles avec un sens et une analyse, ainsi que des entretiens avec d'autres initiés et membres de l'équipe.

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À Montalban, pendant ce temps, Valera était en contact avec d'autres joueurs et quelques entraîneurs de force et de conditionnement également en marge, le groupe se réunissant pour des séances d'entraînement quotidiennes sur le terrain de baseball devant sa maison. Dans les circonstances, la compétition était bonne et, en combinaison avec l'entraînement à domicile, le joueur de 29 ans a réussi à sauver quelque chose de l'été.

"Ce n'est pas seulement moi qui ai traversé cette situation", dit-il. "Nous essayions juste d'en tirer le meilleur parti. Dieu merci, j'ai ma famille. Ils m'ont beaucoup aidé mentalement, juste en me disant:" Tu sais quoi? Il y a des choses dans la vie que tu ne peux pas faire. " Vous ne pouvez pas contrôler cela. Restons ensemble, continuons à travailler dur, ayons une certaine foi en Dieu et voyons ce qui se passe. ""

La chute a ramené à la Ligue d'hiver vénézuélienne et Valera a passé pour Bravos de Margarita pour la septième fois. Il a joué au milieu de terrain dans 26 de ses 39 matchs et a frappé .333 / .444 / .393 avec seulement six frappes en 169 apparitions record.

Le 18 janvier, Maduro a rouvert les vols vers le Panama et la République dominicaine, donc lorsque l'entraînement de printemps a commencé, Valera n'a pas eu à envisager de patauger sur le fleuve sur le chemin du travail. Au lieu de cela, il est monté à bord d'un avion à Caracas pour Panama City, connecté à Hermosillo, au Mexique et y a changé d'avion pour la Floride, et est arrivé au camp des Blue Jays la semaine dernière.

Une fois de plus, Valera est hors de l'élection, bien qu'avec une liste de 26 hommes, il se battra pour la dernière place sur la liste avec Espinal et le vétéran Joe Panik, de retour sur un accord de ligue mineure.

Les Blue Jays aimaient suffisamment Valera pour s'engager dans un tir à la corde avec les Padres de San Diego, après l'avoir initialement réclamé des Yankees de New York le 20 septembre 2019. Valera a frappé son premier circuit en carrière en cinq matchs après son arrivée, mais a été nommé pour le poste juste avant l'entraînement du printemps de l'année dernière, afin que les Padres puissent le réclamer le 12 février. Les Blue Jays l'ont ensuite repris le 1er juillet et l'ont finalement mis sur la liste restreinte.

Il espère s'installer maintenant après quelques années grâce à la ligne d'affaire, qui a commencé lorsque les Cardinals de St. Louis, qui l'avaient signé en 2010, l'ont échangé aux Dodgers de Los Angeles en avril 2018. Les Dodgers ont ensuite envoyé Valera à Baltimore dans le cadre de l'accord Manny Machado en juillet, les Orioles l'ont vendu à San Francisco en janvier 2019, et les Yankees l'ont réclamé des Giants en mai avant d'arriver à Toronto.

«Après avoir été à St. Louis pendant sept ans, ma première organisation, quand toutes ces choses ont commencé à se produire, était un peu folle pour moi», dit Valera. "Bien. Je suis ici maintenant en train de faire de mon mieux pour les Blue Jays."

Sans doute pour trouver un peu plus de sens à ce retour au jeu après un été avec occasion perdue. Catalogue

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