Blue Jays pesant l'influence de Kirk par rapport au développement après des débuts impressionnants en 2020

Alors soyons un gros piège.

La journée commence tôt car il y a trop à faire. Assister à des réunions de lanceurs; plans de jeu pour l'apprentissage; bullpens à attraper. Sessions de stratégie, études vidéo, rapports scouts à digérer. Une séance sur le court en milieu d'après-midi pour peaufiner certains aspects de votre jeu, que ce soit en bloquant des balles qu'un entraîneur tire dans la terre devant vous avec un lanceur ou en recevant des flips pour s'entraîner à encadrer le tangage sur les bords de la zone de frappe. Peut-être un peu plus de temps passé à percer vos moulages vers les bases. Je ne peux pas laisser l'heure du pop commencer à retarder.

Comment va ton corps aujourd'hui? Probablement pas bon. Aucun poste n'est plus exigeant physiquement. Alors, prenez le temps de vous soigner dans la salle de sport et de faire du fitness dans la salle de sport. Obtenez les meilleures protéines et glucides – vos muscles en ont besoin. Mais mangez vite, car il y a un pack de départ qui parlera avant l'excursion dans quelques jours, et un nouveau releveur dont vous ne vous souviendrez que des mineurs dont vous devez vous souvenir du répertoire et des tendances, pour ne pas finir par attraper lui dans un match ce soir-là. Oh, et l'un des responsables des relations publiques du club essaie de vous attirer sur un podium pour passer 20 minutes à donner un aperçu des médias, car vous êtes censé être l'un des gars les plus intelligents du club-house qui a quelque chose de réfléchi à dire sur tout. les pichets écoutent.

L'heure du jeu approche. Avez-vous déjà activé? J'ai dû augmenter mon rythme cardiaque; Commencez à vous déplacer autour de vos genoux et hanches toujours douloureux, car ils sont sur le point de passer la majeure partie de plusieurs heures sous tension. Où est votre équipement? Avez-vous passé en revue la carte à jouer que vous voulez sur votre poignet en tant que quart-arrière? Ne manquez pas cette rencontre avant l'entraîneur des lanceurs et l'apéritif de la soirée avant le match. Et ne les faites surtout pas vous attendre dans l'enclos des releveurs lorsqu'il est temps pour lui de se détendre une demi-heure avant le premier lancer.

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OK, tout est fait. Maintenant, tout ce que vous avez à faire est d'appeler chaque terrain du jeu – en temps réel, essayez de prendre les décisions les plus optimales qui pèsent de manière appropriée la force de votre tasse, les faiblesses de l'opposition, la zone de frappe arbitraire de l'arbitre et la stratégie globale de l'équipe. C'est l'équilibre mental qui précède le physique, où vous devez recevoir chacun de ces chemins tout en sachant comment votre alignement avant le lancer peut affecter le frappeur, comment votre pot voit votre objectif, comment le torse affecte l'arbitre. vue de la plaque, comment la stabilité de vos mains et de vos poignets peut faire ressembler les balles à des frappes ou vice versa, et comment tout ce qui précède vous permet d'être suffisamment agile pour réagir aux croix et casser des balles clouées dans la saleté, et très des places manquées, avec la possibilité de devoir lancer exactement derrière un coureur au premier but, ou idéalement devant lui en essayant de voler le deuxième ou le troisième.

Oh, et puis vous devez essayer de frapper trois ou quatre fois des lancers majeurs, quelque chose qu'un frappeur désigné passe toute la journée à se préparer à faire, et pourtant échoue régulièrement. C'est la dernière chose sur laquelle vous avez suffisamment de temps pour travailler aujourd'hui, mais l'aspect de votre jeu qui est le plus visible dans l'onglet régulier, et malgré le fait que votre position a une OPS moyenne d'environ 0,700 ligue la plupart des années, la plupart susceptible d'être critiqué si vous ne réussissez pas dans ce que beaucoup attendent de vous. Ce qui est drôle, car la datation est la seule chose que personne ne remet en question la capacité d'Alejandro Kirk à faire.

C'est tout le reste. Les préparatifs, les routines, la peinture tout simplement insensée qu'implique la vie en tant que capture de la MLB. Oubliez le baseball, c'est l'un des métiers les plus exigeants du sport professionnel. Et au cours des six prochaines semaines à l'entraînement printanier des Blue Jays de Toronto, Kirk, un joueur de 22 ans avec les neuf matchs disputés en haut A, qui est toujours en concurrence avec Reese McGuire pour être le rattrapé secondaire de Toronto derrière Danny Jansen, fera tout ce qu'il peut.peut prouver qu'il est à la hauteur de la tâche. Parce qu'il était convaincu qu'il était il y a longtemps.

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«Certainement; sûrement. Je me sens prêt pour la cour des grands, dit Kirk par l'intermédiaire de l'interprète Hector Lebron. «Je me suis préparé et j'ai travaillé très dur pendant la saison morte pour cela. Et je suis ici pour concourir pour une place dans la cour des grands.

Ce travail hors saison – réalisé au domicile de Kirk à Tijuana, au Mexique – était principalement axé sur la nutrition et le conditionnement pour traiter la composition corporelle, un domaine évident à améliorer pour un athlète professionnel inscrit la saison dernière à 5 pieds 8, 265 livres Et il ne fait aucun doute qu'il y a travaillé dur. À en juger par les photos du début du printemps, il est nettement plus mince. Kirk dit qu'il ne sait pas exactement combien de poids il a perdu – "Je sais que j'ai perdu beaucoup" – seulement qu'il se sent plus vite derrière le marbre et comme s'il pouvait frapper plus efficacement dans les couloirs.

Le dernier morceau est beaucoup à imaginer parce que les fantastiques chauves-souris de Kirk sont ce qui a forcé la perspective sous-développée aux grands de l'emplacement alternatif de Toronto avec deux semaines à gauche dans la saison 2020. La balle explose juste dessus. La moitié des 20 parcours qu'il a mis en jeu au cours des deux semaines avaient des vitesses de sortie de 97 mi / h. ou plus difficile. Neuf d'entre eux avaient plus de 103. En combinant une capacité avancée de contrôler la zone de frappe avec une sélectivité patiente qui lui permet d'aller 29 fois de plus qu'il n'a battu dans sa carrière de ligue mineure, Kirk trouve son chemin vers de bons chemins à battre, et les baril en vue.

"Il peut frapper", a déclaré l'entraîneur des lanceurs des Blue Jays Pete Walker. "Nous savons que."

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Il est difficile d'imaginer comment le premier goût du ballon de la ligue par Kirk aurait pu se passer beaucoup mieux. Il a atteint la base deux fois au début; il est allé 4-en-4 contre les Yankees quelques jours plus tard; il a souligné Gerrit Cole et a réalisé un doublé en deux points par Adam Ottavino. Et il a vu le rôle derrière le record et a obtenu de bonnes critiques de la part de lanceurs vétérans de la grande ligue qui n'avaient probablement jamais entendu parler de lui des mois auparavant.

«Il a fait de belles choses là-bas. Les garçons sont devenus à l'aise de lui jeter dessus. Il a une très bonne idée de lui-même derrière le record, dit Walker. "Je pense que les gars ont aimé lui jeter dessus."

Les Blue Jays ont jeté Kirk directement dans la partie défensive profonde de ses débuts, l'amenant à capturer Robbie Ray, un vétéran sauvage efficace qui fouette des trucs à haute rotation, swing-and-miss, mais ne sait pas toujours où ça va, c'est pourquoi il mène la MLB avec 341 voyages depuis 2016. Le résultat? Ray a eu l'un des meilleurs matchs de la saison, n'autorisant que des points sur cinq manches, son départ le plus profond en tant que Blue Jay.

"Il a bien fait," dit Ray. «Nous sommes entrés dans le match, nous avons examiné le rapport de dépistage. Il était à bord avec tout. Honnêtement, il y a eu deux ou trois fois pendant le match où j'ai voulu lancer un terrain, et il a jeté autre chose – et il était tellement jugé dans la façon dont il l'a jeté que j'ai juste jeté le terrain. Parce que j'ai cru en lui. Et la poignée de fois où il a fini par s'entraîner. Parce qu'il m'a transmis cette conviction sur le terrain.

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(Crédit: Toronto Blue Jays)

Ça s'est si bien passé. Les Blue Jays ont également remis Kirk derrière le plateau pour la prochaine sortie de Ray. À seulement 21 ans et en rattrapant son premier tour sur le haut A, Kirk a continué à trouver de nouvelles façons d'impressionner.

"Je pense qu'il a de bonnes mains", dit Ray. "Il attrape le ballon, reçoit très bien. Poignets solides. Il peut très bien attraper la balle basse. Cela m'a vraiment surpris à quel point il était bon là-bas.

C'est certainement une bonne base. Mais il est loin d'être un produit fini. Au-delà du simple conditionnement – qui restera un travail en cours pendant des années – Kirk doit encore comprendre les subtilités de la communication en tant que receveur, des relations avec un bâton de lanceur, de la préparation des jeux et de la myriade de responsabilités qui accompagnent un rôle. Ce n'est pas qu'il ne peut pas. C'est qu'il n'a pas eu l'occasion de le faire, avec seulement 160 matchs professionnels joués dans sa vie. La dernière fois que Kirk était un receveur de tous les jours pendant une vraie saison de baseball, c'était en 2019. Faire la même chose dans les ligues majeures, c'est comme passer d'une promenade dans Central Park à courir un marathon à New York.

«Je pense vraiment que la routine dans les grandes ligues est à peu près la même. Mais c'est plus rapide. Un peu plus dur. Tout est pour ainsi dire rapide », dit Kirk. «Mais je m'y suis habitué. Et cela m'a beaucoup aidé à me préparer en basse saison pour être prêt pour cette année.

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(Crédit: Toronto Blue Jays)

Cette préparation comprenait de nombreuses études vidéo, évaluant non seulement ses propres performances passées, mais aussi comment d'autres grands pêcheurs contrôlent les jeux derrière le plateau et les boîtes de plomb à travers des excursions. Kirk a fait rapport au complexe de développement des Blue Jays il y a plus d'un mois pour poursuivre ce processus et établir de meilleures relations avec les lanceurs des Blue Jays qui s'entraînaient avant le camp.

Personne ne nie ses efforts. Mais est-ce suffisant? Les Blue Jays seraient-ils à l'aise de commencer la saison avec Kirk dans les ligues majeures en tant que produit inachevé qui nécessite encore un développement important, compte tenu du coup offensif qu'il apporterait avec lui?

«C'est certainement un scénario réaliste pour lui d'être un remplaçant dans la cour des grands. Équilibrer le meilleur est la question, dit le directeur général des Blue Jays, Ross Atkins. «Nous devons inclure, premièrement, comment il se comporte et comment il récupère, et ensuite deux, quels sont nos choix en interne. Bien entendu, nous devons également tenir compte de l’extérieur. Quand nous équilibrerons tout cela, nous verrons. Nous voulons décider non seulement de ce qui est le mieux pour lui, mais vous devez toujours prendre en compte ce qui est le mieux pour l’organisation.

Le fait que les cinq prisonniers de la liste de 40 joueurs de Toronto soient tous jeunes et en développement constitue à la fois une bénédiction et un dilemme pour le club. C'est un domaine d'une profondeur passionnante qui peut soit fournir la liste des ligues majeures pour les saisons à venir, soit être utilisé commercialement pour combler d'autres lacunes de position. Mais tous les athlètes bruts ont besoin de temps de jeu pour poursuivre leur croissance, et il y en a tellement à faire. Surtout si la saison des ligues mineures est retardée et que la MLB commence l'année en fonctionnant avec une structure de centre d'entraînement alternative comme elle l'a fait en 2020.

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(Crédit: Toronto Blue Jays)

Dans ce scénario, les seules rediffusions des matchs en direct réalisés en avril viendraient en majors, où Jansen absorbera la majeure partie du temps de jeu, tandis que l'un de Kirk ou McGuire – qui n'ont aucune opportunité dans les ligues mineures – sert comme prise secondaire de Toronto. L'homme étrange pourrait rester dans le club des ligues majeures dans le taxi, attraper des enclos et s'asseoir en réunion avant le match, mais il n'aurait pas l'occasion de continuer à développer le jeu.

Cette personne ne gagnerait pas non plus à participer à des battes en direct et à des jeux simulés sur le site alternatif, ni même à des jeux réels lorsque la saison triple-A commence. Et même dans ce cas, le club devrait décider qui, entre Kirk / McGuire, Riley Adams, Gabriel Moreno et back-stop sous le radar, Phillip Clarke, qui n'a pas de liste, obtient le plus de temps de jeu en triple et double-A .

Seul un dommage ou un commerce pourrait atténuer le problème particulier, ce qui, pour être clair, est bon d'avoir. Mais le dilemme de l'équipe de taxis pourrait être résolu par la signature d'un receveur vétéran sur un accord de ligue mineure pour assumer le rôle de Caleb Joseph dans l'équipe 2020 – une taille éprouvée pour se protéger contre les blessures tout en servant de ressource pour les jeunes attrapeurs de Toronto. à apprendre. de. Joseph est un joueur autonome – et étant donné le fort impact qu'il a eu sur la culture du club la saison dernière, une réunion aurait du sens. Les vétérans Tyler Flowers et Matt Wieters restent également non signés et peuvent remplir le rôle.

C'est tout pour dire, ne soyez pas surpris si les Blue Jays ajoutent une autre prise à ce mélange bondé dans les semaines à venir. Mais cela laisse toujours la question de savoir comment classer les cinq qui sont actuellement à 40 hommes de manière optimale – un Blue Jays a six semaines. Le statut non optionnel de McGuire en fait un point principal évident dans l'équation. Si le club donne la priorité à la profondeur avant tout, il aura McGuire dans les majors le jour de l'ouverture et enverra Kirk dans la cabine, triple-A ou ailleurs. Si Kirk s'appuie sur ses débuts remarquables et remporte un poste dans la ligue majeure en dehors du camp, McGuire pourrait être échangé ou abandonné, où il y a de bonnes chances qu'il soit réclamé.

Sur les lettres

Ben Nicholson-Smith est l'éditeur de baseball de Sportsnet. Arden Zwelling est un auteur principal. Ensemble, ils vous proposent le podcast Blue Jays le plus détaillé de la ligue, couvrant toutes les dernières nouvelles avec un sens et une analyse, ainsi que des interviews avec d'autres initiés et membres de l'équipe.

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Le club ne voulait évidemment pas perdre un de ses jeunes attrapeurs pour rien. Et bien que les débuts de Kirk 2020 aient été électriques, il s'agit d'un échantillon de 25 disques. Achetez trop d'actions à vos propres risques. Pourtant, étant donné sa capacité naturelle au marbre et évoluant rapidement derrière elle, c'est un argument décent pour faire valoir que Kirk est la deuxième meilleure capture de Toronto aujourd'hui et peut continuer son développement au niveau de la grande ligue tout en donnant une équipe avec de l'ambition après la saison. leur meilleure chance de gagner en soirée. Encore une fois – une bénédiction et un dilemme.

«C'est une si bonne situation», dit Atkins. «Reese, nous sommes confiants de pouvoir performer défensivement; et si son crime survient, c'est une pièce très précieuse. Et puis Alejandro, aussi jeune qu'il est, nous a montré toutes les qualités nécessaires pour être un receveur des ligues majeures. Pour lui, ce sera une question de juste pérennité et de pouvoir faire face à ces difficultés avec une assise aussi limitée. Nous devons donc en être conscients avec lui. Mais c'est une excellente situation.

Kirk, pour sa part, se concentre sur le fait de continuer à s'améliorer, en essayant de former une équipe et sans se soucier du reste. Quelle autre alternative a-t-il? Il n'y a déjà pas assez d'heures dans la journée pour tout ce que les gros catcheurs sont invités à faire. La dernière chose pour laquelle Kirk a le temps est de penser à des facteurs indépendants de sa volonté.

«C'est définitivement une compétition. Mais je ne me concentre pas là-dessus. J'apprends réellement d'eux », dit Kirk à propos de Jansen et McGuire. «Ils sont jeunes, mais ils sont plus âgés que moi. Nous avons une excellente relation entre nous trois. Je comprends que c'est du sport et que c'est de la compétition. Et ce qui se passe à la fin arrive. Mais nous sommes tous les trois bons. Nous sommes tous dans la même position actuellement. Nous verrons donc ce qui se passe. Mais nous parlons tous les jours. Nous avons une bonne relation.

«Le fait est que je me sens bien en ce moment. Beaucoup mieux que l'an dernier. Je bouge bien. Je suis heureux. Et je continuerai à travailler dur.

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