Blue Jays Davis est fier de se préparer à des opportunités incertaines

À peu près à la même époque l'année dernière, Jonathan Davis et sa femme, Hannah, ont eu leur premier enfant – Capri Dove Davis à six livres, sept onces, qui a dépensé elle la première semaine au monde en soins intensifs.

Comme vous pouvez l'imaginer, la vie de Davis a beaucoup changé depuis. Il n'y a plus grand-chose pour dormir. Il n'y a pas vraiment grand-chose pour dormir. Tard dans la nuit, quand il rentre à la maison après une longue journée au stade de baseball, Davis essaie d'éteindre la partie de son cerveau qui se concentre sur le baseball et de diriger toute son énergie vers le fait d'être un père. La compartimentation est tout.

Et puis il y a les discussions qu'il a au stade de base; les histoires de guerre du nouveau père sont diffusées dans le pavillon des Blue Jays de Toronto. Le coéquipier de Davis, Hyun Jin Ryu, est devenu père à peu près au même moment. Ross Stripling a eu son premier enfant le mois dernier au milieu d'une génération de tempêtes de neige au Texas. Marcus Semien a eu son troisième fils pendant l'hiver, lui donnant trois ans de moins de quatre ans. Dans l'un des plus jeunes clubs de la MLB, avec une demi-douzaine d'habitués âgés de 26 ans ou moins, un gang de papas s'est formé.

"Il y a eu beaucoup de discussions avec les parents", a déclaré Davis en riant. "On parle beaucoup de s'endormir."

Davis se trouve ainsi à un moment étrange de sa carrière. Il a été repêché l'année où Barack Obama a entamé son deuxième mandat. Il a fait ses débuts à la MLB une demi-décennie plus tard en 2018, mais n'a accumulé qu'un peu plus d'un an de grand service dans la ligue il y a plus de trois saisons. Ce n'est plus une perspective, mais certainement pas un vétéran. Il fête ses 29 ans en deux mois, ce qui fait de lui moins d'un an de moins que Randal Grichuk, qui a disputé 734 matchs de la MLB pour Davis 70. Cela fait également de lui moins d'un an de plus que Jordan Romano, dont la carrière en MLB ne fait que commencer.

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Néanmoins, Davis est l'un des joueurs les plus anciens de l'organisation. Vous ne pouvez pas nommer une société affiliée aux Blue Jays pour laquelle le voltigeur droitier n'a pas porté l'uniforme. Quand une grande partie du jeune noyau captivant de Toronto a grimpé dans la cour des grands, Davis était là.

Il a joué pendant la courte saison des Canadiens de Vancouver avec Ryan Borucki en 2014. Il a battu Rowdy Tellez et Danny Jansen au ballon A avec Lansing Lugnuts un an plus tard. Il partageait un club-house double A avec Romano, Bo Bichette et Cavan Biggio en 2018, lorsque les New Hampshire Fisher Cats ont remporté un championnat de la Ligue de l'Est. Il était dans le champ gauche pour les Bisons de Buffalo ce soir-là, Vladimir Guerrero Jr. a fait ses débuts en triple A. Lorsque Nate Pearson a fait ses débuts un an plus tard, Davis a mené en tant que frappeur désigné de Buffalo.

«J'ai eu une conversation avec Bo l'autre jour. Et juste pour l'entendre parler et parler comme un homme – j'apprécie un peu ça », a déclaré Davis. "Parce que je me souviens de Bo quand il était assis avec le pouvoir et n'était que petit Bo, tu sais?"

Davis a vu ces enfants grandir tout en grandissant eux-mêmes. Il les a vus établir d'excellents numéros de ligue mineure, tandis qu'il établissait ses propres numéros. Il a terminé deuxième de la Florida State League en interceptions; il a conduit les Fisher Cats dans des promenades; il a terminé deuxième de l'Arizona Fall League 2017 en double. Il a longtemps été le meilleur voltigeur défensif de l'organisation; tous ceux qui l'ont déjà formé ont une histoire d'une capture insensée qu'il a eue. Il a sauvé T.J. Zeuch's 2019 no-hitter for Bisons, vise à capturer une fusée éclairante de neuvième manche qui s'estompe dans un milieu de terrain peu profond:

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Tout au long, il est venu à la base dans un clip de .359 sur près de 2 500 apparitions de record de ligue mineure et il a joué la défense d'étoile sur les trois points de champ sur plus de 4 500 manches. Il a régulièrement remporté des prix à la fin de la saison en tant que MVP de cette équipe ou meilleur leader de l'équipe. Il a passé la saison morte à travailler pour améliorer Hattiesburg, Mississippi, la communauté dans laquelle il a grandi, a organisé des cliniques de baseball gratuites pour les jeunes et a pris la parole dans les écoles. En janvier, il a organisé un événement Players Alliance Pull Up Neighbour à Hattiesburg, où il a distribué du matériel de baseball, de la nourriture, des masques et des désinfectants pour les mains. Il est impossible de ne pas encourager.

Mais il ne partage pas le même privilège que tous les acteurs avec lesquels il a gravi les échelons organisationnels, il faut le dire. Alors que l'opportunité de faire des ajustements est venue rapidement et souvent pour ses pairs, les chances de Davis étaient rares.

Il a passé les trois dernières saisons en marge de la liste active. Il a été convoqué en septembre 2018, a fait des allers-retours entre le triple-A et les majors trois fois en 2019, et il a passé les trois dernières semaines de la saison sur l'alignement en 2020. Avec une nouvelle année d'option à gauche et le champ extérieur des Blue Jays photo bondée, il regarde presque certainement un destin similaire en 2021. Pas que personne ne l'ait jamais entendu se plaindre.

"Je veux juste être prêt à jouer – c'est aussi simple que ça", dit-il. «Je ne veux pas entrer dans les détails sur ce que je peux faire ou ce que je peux faire. Je sais que je suis ici pour aider l'équipe à gagner, comme toujours. Et quand mon nom est appelé, c'est ce que je veux faire – être capable d'entrer et d'aider l'équipe à gagner. Qu'il s'agisse de déposer un paquet, de voler un sac, de jouer la défense comme toujours – et de m'assurer que je peux aussi contribuer dans l'assiette. C'est à peu près mon rôle, mec.

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Telle est la vie d'un très bon joueur de balle professionnel, mais pas celle que l'industrie considère comme capable de grandeur ou qui mérite un poste à plein temps dans une équipe concurrente. Jusqu'à présent, une carrière de .258 / .359 / .415 dans les ligues mineures ne lui a valu que 156 apparitions sporadiques de records en MLB. Tous sauf 18 des 70 matchs de la MLB auxquels il est apparu ont eu lieu en septembre.

À cette fin, Davis a passé la majeure partie de la saison 2020 – après un match COVID en juillet – à l'emplacement alternatif de Toronto à Rochester, NY, travaillant avec diligence pendant de longues journées d'entraînement au bâton en direct pour développer des lanceurs, des répétitions sur le terrain sans fin. Et intra – des mêlées en escale dans un stade vide de la ligue mineure. C'était une mouture. Il y avait tellement de façons pour les entraîneurs des Blue Jays de renouveler leur routine quotidienne, et tellement de façons pour les joueurs de rester motivés tout en étant séparés de leurs coéquipiers, faisant une poussée après la saison d'une heure vers l'ouest dans une autre ligue mineure. ballpark à Buffalo.

Mais vous souvenez-vous de ce qu'il a dit sur le fait d'être prêt à jouer? Si Davis a appris une chose en près d'une décennie en tant que professionnel, c'est que la préparation est tout. Par conséquent, lorsqu'un gros appel de 2020 est finalement arrivé en septembre, il a pu monter à bord d'un jeu en direct pour la première fois en un an et faire ceci:

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"Je pense sans aucun doute que si vous vous préparez de la bonne manière, l'occasion se présentera", a déclaré Davis. «Je savais que je devais me préparer et continuer à travailler pour pouvoir contribuer à l'équipe lorsque l'occasion se présentait.

"Et quand il s'est présenté, et que j'ai frappé le coup de circuit, c'était comme, 'wow, tout mon travail a porté ses fruits. "Et il n'y a qu'un seul coup. Mais c'est le sentiment que vous ressentez. Comme," mec, je suis fier de moi pour juste peindre et coller avec le processus. ""

Ce fut un moment heureux pour tout le monde. Vous pouvez le voir dans la pirogue des Blue Jays à la fin de ce clip – chaque joueur debout attendant de serrer la main de Davis ou de lui tapoter le dos. Il est le favori de tous les membres de l'organisation – de la direction aux entraîneurs en passant par les joueurs et le personnel du club – qui l'a vu travailler sans relâche et altruiste pendant des années pour gagner les rares opportunités de ligues majeures qui lui ont été offertes.

Il existe depuis si longtemps qu'une toute nouvelle génération de meilleurs prospects – comme Simeon Woods Richardson, qui a été acquis par le biais du commerce en 2019 et a passé 2020 sur le site alternatif avec Davis – apprend maintenant de lui en tant que Bichette et Biggio une fois fait.

"JD m'a donné de très bons combats partout, mec – des chauves-souris vraiment compétitives", a déclaré Woods Richardson. «Et puis c'était énorme de choisir le cerveau et d'obtenir des commentaires par la suite. Il m'avait battu un double et m'avait ensuite fait un compliment sur un terrain que j'avais lancé. Il me disait de rester agressif, de rester compétitif. Toute cette expérience a fait de moi un meilleur joueur de balle.

Chaque équipe veut des joueurs comme Davis. Toute bonne organisation a besoin de joueurs comme lui – des joueurs de rôle désintéressés qui se présentent au travail tous les jours avec une attitude consciencieuse et qui apparaissent dans les jeux lorsque vous avez soudainement besoin de leur contribution. La course à domicile qu'il a rencontrée en septembre de l'année dernière s'est terminée par un record de la victoire du match. La nuit suivante, il a frappé un doublé sur les neuf trous à l'extérieur de Deivi Garcia. Quelques semaines plus tard, il a obtenu la prise de la saison de Toronto:

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Mais ce n'est pas facile. Chaque joueur, aussi altruiste soit-il, jouera autant que possible. Chaque joueur de balle professionnel, aussi rationnel qu'il soit avec ses propres capacités, sera un grand homme.

Il n'a pas été facile pour Davis d'atteindre même les diplômés de l'Université de Central Arkansas – une école de moins de 12 000 personnes qui n'a produit que deux MLB. Il n'a pas été facile de gravir tous les échelons du classement des Blue Jays moins. Il n'est pas facile de gagner juste le minimum de la ligue dans les rares cas où il a été dans les majors et a passé la plupart de son meilleur temps à regarder du triple-A comme un certain nombre de joueurs de champ plus jeunes et moins expérimentés tels que Socrates Brito, Alen Hanson, Derek Fisher et Billy McKinney, qui ont été acquis par le commerce et qui lui ont assigné des opportunités.

Ces joueurs sont tous partis maintenant – dans d'autres organisations ou complètement hors de la balle pro. Le fait que les Blue Jays aient gardé Davis dans le giron en dit long sur le niveau de respect et d'estime qu'il a dans l'organisation. Le fait que les Blue Jays le voient toujours comme un plan d'urgence qui commencera probablement la saison à l'emplacement alternatif du club en dit long sur leur croyance en ses capacités. Encore une fois, ce n'est pas facile. C'est pourquoi Davis arrête la partie baseball de son cerveau quand il rentre à la maison la nuit pour passer du temps avec sa jeune famille. La compartimentation est essentielle. Et tout ce qu'il peut faire, c'est être prêt.

"Je pense, vous savez, juste les choses qui se sont produites dans ma carrière, les choses qui se sont produites dans ma vie au cours des deux dernières années – cela m'a vraiment permis de voir la vie dans une perspective différente", il dit Davis. «J'ai eu ma fille Kapri, c'était un moment où je pense que tout le monde allait changer sa vision de la vie.

«Je sais qu'avec le baseball, mec, on ne nous garantit que peu de temps. Et qui sait quand ce temps se terminera. Donc, mon truc, c'est que je veux être la meilleure version de moi-même autant que possible. Je sais que nous sommes tous humains, que nous faisons tous des erreurs et que nous échouons. Mais en fin de compte, si nous essayons d'être de meilleures personnes, de meilleurs hommes, de meilleurs joueurs de baseball – je pense que c'est la partie la plus importante.

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