Blue Jays & # 39; Austin Martin sur le point de réaliser le rêve de baseball

TORONTO – Lorsque Austin Martin a été classé cinquième au classement général par les Blue Jays de Toronto le mois dernier, il a pensé à de nombreuses personnes qui l'ont aidé à atteindre ce moment. Son entraîneur de collège à l'Université Vanderbilt, le célèbre et bien décoré Tim Corbin. Son entraîneur au lycée, Gil Morales, avec qui il a remporté un Florida State Championship en 2015. Et Ryan Keith.

Keith a fait ses études dans le même lycée que Martin a fréquenté – Trinity Christian à Jacksonville, en Floride – qui a fini par diriger l'équipe de football de l'école et participer en tant qu'entraîneur de force du côté baseball. Martin a travaillé avec lui tout au long du secondaire, chevauchant la bataille de Keith contre la SLA, la maladie neuronale motrice qui ronge le système musculaire.

"J'ai vu son corps empirer", explique Martin. «Mais son mental était toujours là tout le temps. Il s'est réveillé à quatre heures du matin, s'est présenté au terrain juste pour nous améliorer. Il était toujours là à l'heure. Jamais excusé. Je ne me suis jamais plaint de rien. Il a définitivement eu un impact énorme sur ma vie. "

Keith a perdu le combat contre la SLA à l'âge de 38 ans en mars 2017, lorsque Martin a terminé sa dernière année et s'est préparé à aller à Vanderbilt. Maintenant, demandez-lui d'énumérer certaines des plus grandes influences de sa vie, et le nom de Keith lui vient rapidement à l'esprit.

"Il était incroyable", dit Martin. «Il n'était qu'une de ces personnes que vous ne rencontrez qu'une seule fois dans votre vie. C'était définitivement ma plus grande influence. "

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Martin, qui a signé un contrat avec les Blue Jays cette semaine et l'a mis un pas de plus vers la réalisation de son rêve de jouer au ballon de la ligue, ne manque pas d'inspiration à rechercher pendant ses 21 ans.

Sa mère, Daisy Riutort, était une préposée de station-service de 20 ans lorsqu'elle lui a donné naissance. Son père, Christopher Martin, était encore à l'université et allait devenir contrôleur de la circulation aérienne. Martin approuve l'éthique de travail dont il a été témoin avec ses deux parents à un jeune âge – Daisy est maintenant infirmière – pour promouvoir sa diligence et une enfance qui a lutté avec tout avec ses cousins ​​pour développer la compétitivité.

"Mes parents m'ont eue à un jeune âge", explique Martin, qui a deux soeurs plus jeunes, Jenessa et Leilani. «Ils ont travaillé et sont allés à l'école en même temps. Grand-mère m'a vraiment regardé. Je voulais donc être avec mes cousins ​​et je voulais un groupe de cousins ​​plus âgés qui voudraient me regarder et tout ça. Nous avons toujours joué et joué. Je devais tout gagner. Ils n'allaient pas gagner juste pour être gentils. "

C'est ainsi que ce joueur de balle agressif et intransigeant est devenu, et est devenu la bougie d'allumage à sélection rapide que nous avons vue sur les rubans hauts d'université courir des boules partout dans la cour avec des yeux noirs maculés de chaque côté de son visage.

Mais en dehors de la grande vitesse des chauves-souris et des vitesses de sortie, l'une des caractéristiques les plus impressionnantes de Martin est un coup sûr, une direction de zone de frappe et une sélection de terrain, ce qui lui a permis d'aller plus que ce qu'il a éliminé au cours de sa carrière universitaire. Ceci, combiné à des moyennes au bâton proches de 0,400 au cours des deuxièmes années et plus jeunes, a permis à Martin de fonder 47% de ses 665 apparitions record au collège. Quand il obtient le terrain, il sait quoi en faire.

Mais l'approche de Martin n'est pas compliquée. Il cherche une balle rapide, comme tous les frappeurs. Et il est sûr qu'il est assez rapide pour répondre à une balle suspendue et la punir. Il n'est pas fusionné sur une partie de la plaque. Il ne change pas grand-chose avec deux frappes. Il ne dépend que des yeux, des mains et de la vitesse des chauves-souris pour l'amener à un terrain qu'il peut battre.

«Je pense que frapper est déjà assez compliqué. Donc, j'essaie juste de tout simplifier, dit Martin. "Il n'y a pas de zone spécifique que je recherche. Juste une balle sur laquelle je sais que je pourrai avoir une bonne chance de mettre le canon – je vais certainement y basculer. Je prends définitivement une mentalité attaquer le moisi dans la boîte et posséder la boîte. C'est mon AB. "

Sur les lettres

Ben Nicholson-Smith est l'éditeur de baseball de Sportsnet. Arden Zwelling est un écrivain senior. Ensemble, ils vous offrent le podcast des Blue Jays le plus approfondi de la ligue, couvrant toutes les dernières nouvelles avec sens et analyse, ainsi que des entretiens avec d'autres initiés et membres de l'équipe.

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Martin a été annoncé comme un arrêt-court par les Blue Jays le soir du repêchage, et a joué la première base au lycée, avant de décrocher les deuxième, troisième et milieu de terrain à Vanderbilt. Il n'a jamais vraiment joué aux cartes, mais il a prouvé tout au long de l'université que son athlétisme le porterait à une variété de positions. Il ne fait aucun doute que les Blue Jays vont essayer de profiter de cette polyvalence, et Martin dit qu'il n'a aucune préférence pour la position qu'il joue – à condition qu'elle soit sur le terrain.

"Je me souviens d'avoir eu une conversation avec mon entraîneur de lycée en tant que débutant à Vanderbilt", explique Martin. "Il m'a demandé: 'Où as-tu joué? Où voulez-vous jouer? & # 39; Et je me souviens lui avoir dit que je voulais juste faire partie de l'équipe. Partout où ils me veulent sur le terrain, je joue. Je veux juste jouer au ballon. J'ai toujours eu cette mentalité. "

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