Bianca Smith des Red Sox a hâte d'être la première entraîneuse noire de la MLB

BOSTON – Bianca Smith a toujours voulu travailler dans le baseball. Et pendant des années, elle a suivi un chemin qu'elle espérait pouvoir lui faire devenir directeur général de la ligue majeure.

Au lieu de cela, elle brisera bientôt les barrières sur le terrain.

En mars, Smith commence son nouveau rôle d'entraîneur de la ligue mineure des Red Sox, devenant la première femme noire à servir d'entraîneur de terrain dans l'histoire des ligues majeures.

"Je ne me considérais pas comme un modèle avant cela", a déclaré Smith jeudi. «C'est encore un peu bizarre d'y penser, pour être honnête. Ce n'était pas vraiment mon intention lorsque j'ai accepté le poste. Mais je suis heureux si mon histoire peut inspirer d'autres femmes, d'autres femmes en couleur, d'autres en couleur ou n'importe qui. Je ne veux pas fixer de limites à cela. Si quelqu'un est inspiré par l'histoire, c'est encore mieux.

C'est le dernier mouvement historique des dernières années pour les Red Sox, la dernière équipe de la ligue majeure à aligner un joueur noir.

Alex Cora est devenu le premier manager latino de la franchise lorsqu'il a été embauché en 2017. Il a ensuite mené les Red Sox à un record de franchise de 108 victoires en saison régulière et un titre de champion du monde lors de sa première saison.

Mais Smith a déclaré que son travail consistait moins à briser un toit en verre, car elle avait enfin la chance de s'entraîner à plein temps.

"Je dois encore m'envelopper la tête", dit-elle. «Oui, je me suis formé pendant plusieurs années, mais tous mes postes d'entraîneur ont toujours eu soit une fonction secondaire, soit j'ai dû travailler un nouvel emploi pour pouvoir me former. Ce sera donc la première fois que je me concentrerai uniquement sur le coaching.

Bien qu'elle n'ait pas grandi dans une famille de baseball, Smith a eu son amour du baseball de sa mère, qui l'a initiée au jeu vers l'âge de 2 ou 3 ans. Cela, et une aide de certains films de baseball des années 1990.

«'Débutant de l'année,' The Sandlot, 'Angels in the Outfield' – Je les ai vus et cela a continué mon amour du jeu», a déclaré le joueur de 29 ans. «Et puis je l'ai étudié par moi-même. Et c'était probablement l'une de mes parties préférées, c'était que je pouvais suivre le jeu de suivi de stratégie sans avoir à jouer. »

Smith a joué au baseball et au softball en grandissant. Adolescente, cependant, elle pensait qu'elle deviendrait vétérinaire et travaillait pour le vétérinaire local au lycée.

"J'ai suivi un cours de biologie et je savais que ce n'était peut-être pas la voie pour moi", a déclaré Smith.

C'est après avoir commencé à travailler pour un YMCA local qu'elle s'est rendu compte qu'elle aimait toujours le sport.

«Je savais que si j'allais travailler dans le sport, ce serait le baseball», dit-elle.

En tant qu'étudiante de premier cycle à Dartmouth, elle a joué au softball pendant deux ans en plus du club de baseball.

C'est aussi pendant son séjour là-bas qu'elle a approché l'entraîneur de baseball de Dartmouth pour devenir chef d'équipe. Elle a continué à occuper plusieurs rôles pour le programme de baseball avant d'obtenir son diplôme en 2012.

Plus tard, tout en poursuivant un diplôme en gestion du sport et en droit du sport à Case Western Reserve, elle s'est portée volontaire comme directrice des opérations de baseball de l'équipe et plus tard comme assistante non rémunérée.

Après des stages avec les Texas Rangers en 2017, la Major League Baseball en 2018 et les Cincinnati Reds en 2019, elle était encore plus concentrée sur la poursuite d'un rêve de devenir directeur général.

En août 2019, elle s'est portée volontaire pour être une assistante sportive responsable de la conformité de la division III Carroll dans le Wisconsin. Mais comme elle l'avait fait lors des arrêts précédents au cours de sa carrière, elle s'est vite retrouvée à approcher l'entraîneur de baseball de l'école pour se porter volontaire en tant qu'assistante.

Elle est devenue la coordonnatrice des réunions de l'école, en même temps qu'elle a aidé à analyser la vidéo et l'analyse.

C'est à la mi-novembre que les Red Sox l'ont contactée.

Le nouveau rôle a également recentré les objectifs de Smith, de vouloir être un directeur général à vouloir un jour être un directeur de ligue majeure. Mais elle a reconnu que ce n'était pas la fin de l'affaire.

«C'est une sorte de représentation. "Je n'ai jamais vu une autre femme noire s'entraîner, surtout pas au baseball", a déclaré Smith. "Donc, je n'ai jamais pensé qu'il pourrait y avoir une possibilité."

Elle dit ne pas regretter le parcours atypique qui l'a conduite jusqu'à ce point.

"Il m'a fallu un certain temps pour finalement accepter, vous savez, ignorer les attentes, faire ce que je veux faire, faire ce qui m'intéresse", dit-elle. «Je veux être un leader. Je ne vois pas cela changer de sitôt. … Je veux apprendre le plus possible et accéder à ce rôle.

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