Athlètes forçant des discussions difficiles dans l'espoir d'un changement systémique

TORONTO – L'erreur de rejeter les protestations dans le baseball et le reste du monde du sport comme un signalement creux ou une vertu réveillée est que manquera.

"S'en tenir au sport" est un péjoratif qui est jeté trop souvent à tout le monde dans et autour de cette industrie, et c'est certainement une consolation de faire exactement cela. Pour les athlètes qui sont des habitudes et des esclaves de la routine, augmenter les carrières qu'ils ont peintes et sacrifiées pour sensibiliser le public à la justice raciale et à la brutalité policière dépasse largement leur zone de confort.

Rappelez-vous que ce sont les professionnels de la gestion, de la législation et de la sociologie que la formation et l'expertise doivent conduire pour réparer les dégâts dans nos sociétés. Pourtant, nous sommes ici, avec les athlètes soudainement à l'avant-garde du discours torturé du racisme systémique et de l'inégalité.

Lorsque nous discutons de ce que le sport peut faire, de ce que le sport devrait faire et des motivations des athlètes, la meilleure question est de savoir pourquoi il y a un tel vide de leadership qu'ils se sentent obligés de se lancer.

"Notre rôle est avant tout de faire en sorte que le dialogue se poursuive et que les joueurs se sentent soutenus et aient ce dont ils ont besoin", a déclaré jeudi le directeur général des Blue Jays de Toronto, Ross Atkins, lorsqu'on lui a demandé ce que son équipe de baseball devrait faire en ces temps troublés. Et puis je pense que l'autre aspect potentiel de cela est de savoir comment pouvons-nous en tant qu'organisation aider? Comment pouvons-nous améliorer la situation en interne, en externe? Ce sur quoi nous nous concentrons, c'est l'apprentissage. Nous nous concentrons sur la façon dont nous pouvons faire un meilleur travail.

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Dans une société qui fonctionne, cela semble être la bonne chose pour une institution publique dont l’activité est de divertir. Mais si vous écoutez ce que disent les Noirs, si vous êtes prêt à évaluer l'ensemble des fortes réalités auxquelles ils ont été confrontés bien avant que George Floyd ne meure sous le genou d'un policier il y a trois mois, vous comprendrez que notre système n'est pas & # # 39; t servir tout le monde comme il se doit.

En raison de l'abdication du leadership à cet égard, en particulier aux États-Unis, les grands citoyens sont tenus de conclure un accord et d'exiger des changements. Dans le monde du sport, les athlètes qui ont longtemps été utilisés comme véhicules pour tout vendre, des baskets au jus d'orange, peuvent rassembler un public et amplifier une cause d'une manière que le public ne peut pas.

Quand "il y a beaucoup de gars qui vivent des choses comme ça, j'aime vraiment qu'ils parlent", a déclaré Charlie Montoyo, le patron des Blue Jays. "Ils ont une excellente plate-forme pour parler, ils l'utilisent et je l'appuie."

En tant que Portoricain qui a joué au baseball professionnel depuis 1987, Montoyo lui-même a "été victime de racisme", avec des citations de "Mexicain, rentrez chez vous" comme un exemple de la grandeur à laquelle il a été confronté. "Je sais que certains joueurs ont également été victimes de discrimination raciale", a-t-il ajouté, et c'est pourquoi "si un joueur veut utiliser sa plateforme pour faire une déclaration sur la justice raciale, je le soutiens pleinement."

Il a quand même laissé la conversation que les Blue Jays avaient jeudi sur la question de savoir s'il devait participer aux manifestations lancées par les Milwaukee Bucks, et qui se sont en partie propagées au baseball mercredi soir, jusqu'à ses joueurs.

Ils se sont rencontrés dans l'après-midi et ont compris ce qui se passait dans la ligue et ont décidé en équipe qu'ils étaient prêts à jouer. Mais les Red Sox de Boston, après la décision du voltigeur Jackie Bradley Jr.d'aligner le match en signe de protestation, n'était pas une décision que les joueurs des Blue Jays ont pleinement respectée et a conduit à un report historique de la manifestation.

"Au départ, ils étaient prêts à jouer", a déclaré Montoyo à propos de ses joueurs, "mais quand on nous a dit pour la première fois que JBJ et les Red Sox avaient pris leur décision de ne pas jouer, nous les avons pleinement soutenus."

Que les Blue Jays auraient pris la même décision que les Red Sox si Anthony Alford, le marqueur bien-aimé et respecté réclamé jeudi sur les dispenses des Pirates de Pittsburgh, était toujours sur la liste est une question intéressante. Il a joué un rôle déterminant dans la conduite du genre de conversations désagréables nécessaires pour ouvrir l'inconscient, et avait été le seul joueur noir sur la liste des tournois du club cette année.

Les choses auraient pu aussi être différentes, si Taijuan Walker, le détenteur des droits acquis jeudi dans le cadre d'un accord avec les Mariners de Seattle, était là pour partager ses réflexions. Walker était parmi les marins pour aider à décider de la décision de ne pas jouer le match de mercredi contre les Padres de San Diego.

C'est pourquoi autant les Blue Jays ont élargi les discussions internes sur le racisme systémique qui ont commencé lors de l'arrêt de la pandémie et se sont poursuivis avec des tables rondes organisées sous Anima Leadership, une société de conseil engagée pour diriger leurs efforts, il reste encore beaucoup à faire. Atkins a déclaré qu'il était conscient qu'il ne réfléchissait pas assez souvent aux problèmes, et bien que cela puisse sembler trivial, son raisonnement souligne pourquoi les athlètes qui utilisent leur plate-forme sont cruciaux.

«Si j'entre dans ma famille et mon travail, je peux souvent perdre de vue la sensation de torsion de l'estomac – et ce que j'ai appris, c'est que je ne peux pas», a déclaré Atkins. "En tant qu'organisation et équipe, nous ne pouvons pas perdre de vue ce qui se passe dans notre société, ce qui se passe en Amérique du Nord et à quel point c'est tragique. Les choses ne changent pas. Les choses ne s'améliorent pas. Il est intéressant de voir la différence. avec nos joueurs noirs contre nos joueurs blancs contre nos joueurs portugais contre nos joueurs dominicains, et à quel point l'interaction parle à nos joueurs noirs. »

Lorsqu'on lui a demandé comment c'était, il a répondu: «Je pense que vous comprenez comment c'est. Je veux dire, regardez par-dessus l'Amérique du Nord maintenant. C'est juste déchirant, la situation. Nous devons poursuivre le dialogue et poursuivre les discussions et veiller à créer des opportunités de changement.

Lors d'une session médiatique émouvante, le patron des Red Sox, Ron Roenicke, est allé plus loin, en disant "c'est vraiment un moment important dans notre pays" et a exhorté les parents à demander pourquoi ils ne jouaient pas pour "avoir une discussion sérieuse avec leurs enfants et leur dire ce qui se passe, leur expliquer ce qui se passe parce que nous devons discuter davantage de ces choses, nous devons les écouter davantage, et c'est la seule façon de changer. »

Les joueurs de baseball forcent de telles discussions. Les athlètes d'autres sports forcent ce genre de discussion. Des gens qui autrement n'auraient pas entendu. Espérons que certains, sinon beaucoup, changeront même d'avis. Catalogue

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