Après une saison sur la route, les Blue Jays & # 39; Montoyo rentre enfin à la maison

Samantha Montoyo attendait juste la bonne occasion de gronder son mari, et c'est venu jeudi soir quand la famille était sur le canapé et regardé un marathon de matchs éliminatoires de baseball.

Lorsque des plans de pirogues passaient à travers l'écran, Samantha faisait remarquer que ce manager ne portait pas correctement son masque ou que le joueur ne portait pas du tout de masque.

Puis elle a dit à son mari, le patron des Blue Jays de Toronto, Charlie Montoyo, quelque chose qu'elle voulait crier à la télévision toute la saison quand les caméras l'ont surpris en train de le tromper au visage: «Je jure devant Dieu, si vous voulez. touche à nouveau ce masque », se souvient Samantha en riant.

Un jour après que les Blue Jays ont été éliminés de l'après-saison de la MLB par les Rays de Tampa Bay, le clan Montoyo a été réuni à leur domicile à Tucson, en Arizona. Montoyo est arrivé jeudi, 92 jours après avoir quitté la maison pour rejoindre les Blue Jays pour le camp d'été à Toronto.

Au lieu d'un grand accueil, la famille, y compris les fils Tyson, 17 ans et Alex, 12 ans, a choisi une soirée tranquille avec des côtelettes de porc à l'assiette et du baseball à la télévision.

Comme pour la plupart des familles de baseball – avec le reste du monde – la vie pendant une pandémie mondiale était difficile pour Montoyos. Samantha et les garçons ont été enfermés à la maison, ont commandé des courses, des plats à emporter et à peu près tout le reste. Ils ont opéré avec une extrême prudence en raison des problèmes de santé d'Alex, né avec une anomalie d'Ebstein, une malformation cardiaque congénitale. L'élève de 7e année n'a quitté la maison que deux fois depuis le 13 mars – une fois pour se faire couper les cheveux et encore une fois pour aller chez le dentiste.

"J'ai déjà fait ça", dit Samantha. «Pas dans une pandémie. Mais je l'ai déjà fait. Autant j'aime mon mari, et il m'aime moi et mes enfants, je l'ai sucé. Mais c'était très similaire: "OK tout le monde, nous allons sucer ça, et c'est comme ça que ce sera."

"Malheureusement, ce n'est pas la première fois que nous faisons cela alors que nous sommes restés 90 jours ou plus sans voir [Montoyo]."

Montoyo a réussi dans les ligues mineures quand Alex est né et, en raison de l'état de l'enfant, il n'a pas été autorisé à voler avant l'âge de trois ans. Cela signifiait que lui et son frère étaient parfois séparés de Montoyo, qui dirigeait alors les Durham Bulls affiliés triple-A des Rays.

Cette expérience a en quelque sorte donné à Samantha et à son mari une perspective qui résonne encore aujourd'hui. Alors que la pandémie a déchiré le tapis sous de nombreuses personnes et donné un aperçu pointu de la fragilité de la vie, Montoyos avait déjà vu le tapis déchiré auparavant.

«J'ai vu mon bébé presque mourir», dit Samantha. «Donc Charlie et moi nous sortons ensemble depuis des années. Une pandémie, ou quelque chose lié au baseball, ne fera pas empirer les choses. "

Le couple, marié depuis 19 ans, a fait face à FaceTimed deux fois par jour pendant que Montoyo était absent – avant de quitter l'hôtel pour se rendre au stade de baseball et revenir après les matchs. Les deux se sont réconfortés lors de ces conversations.

Pour Montoyo, la saison a été remplie de facteurs de stress, dès le début de la reprise de la MLB. La ville natale des Blue Jays était en question jusqu'au dernier moment possible, ce qui a finalement obligé le manager et les joueurs à vivre hors des hôtels pendant toute la campagne. Il était évident que COVID-19 avait décidé d'attaquer sur les ailes. Les joueurs des Blue Jays pouvaient sentir la victoire arriver dans les airs. De plus, les décisions de Montoyo tout au long de la saison ont souvent été critiquées.

En même temps, cependant, c'était positif. Le skipper de deuxième année a suivi une campagne de 95 défaites en guidant le club vers sa première place en séries éliminatoires depuis 2016. Il semble maintenant probable que Montoyo recevra des votes pour le prix du manager de l'année.

"Il est la personne idéale pour le moment idéal pour cette organisation en raison de ce qu'il fait avec les jeunes joueurs", a déclaré Mike Birling, vice-président des opérations de baseball pour Durham Bulls, l'ancien club de Montoyo. «Regardez l'atmosphère que [Montoyo] a créée. Regardez le plaisir qu'ils ont eu. Je pense que nous sommes tellement pris dans les X et les Os dans le match de baseball, mais les équipes qui finissent par produire le plus sont celles qui croient les unes aux autres et se rassemblent.

"Charlie a fait un excellent travail avec toutes les différentes choses qu'ils ont rencontrées", ajoute Birling. "Vous auriez pu facilement avoir une situation où l'équipe s'est divisée dans des directions différentes, et je pense qu'il a fait du bon travail en gardant tout le monde sur la bonne voie et en construisant pour l'avenir."

Birling et Montoyo se sont rencontrés pour la première fois en 2007 et entretiennent depuis lors une solide amitié, envoyant souvent des textos pendant la saison de baseball et parfois des appels téléphoniques chaque fois que l'occasion se présente. Birling dit que Montoyo serait le premier à admettre qu'à ses débuts en tant que responsable des petits égaliseurs, les critiques à l'extérieur et la base quotidienne du baseball le tourmentaient.

"Mais quand tout est arrivé à son fils, je pense qu'il vient de se rendre compte: 'Hé, si quelqu'un veut me critiquer, il peut me critiquer. Mais je sais que je suis bon dans mon travail. ’”

Samantha est d'accord et fait l'éloge du niveau de concentration que Montoyo a utilisé lors de la traversée des obstacles en 2020.

"Il est très concentré sur les jeux [the current]", dit-elle. "Il ne s'est plus concentré sur sept matchs à partir de maintenant. Il est très concentré sur ce match."

Si concentré en fait que Montoyo oublie parfois qu'il ne doit pas jouer avec son masque. Catalogue

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