Anges & # 39; Shohei Ohtani remporte le prix AP de l'athlète masculin de l'année

ANAHEIM, Californie – La plupart du temps, dans le sport professionnel, il est facile de croire que tout a été fait auparavant.

Avec autant d'athlètes affinés qui se poussent constamment au sommet du potentiel humain, nous pouvons faire l'expérience de démonstrations uniques de génie sportif chaque semaine de notre vie. Mais il est vraiment rare d'assister à quelque chose qui n'est pas simplement une version meilleure et plus productive de quelque chose que nous avons déjà vu.

C'est pourquoi l'étonnante redéfinition du baseball moderne par Shohei Ohtani a attiré si vivement l'attention du monde en 2021 – et c'est pourquoi la superstar à double sens des Los Angeles Angels est le gagnant de l'Associated Press & # 39; Prix ​​de l'athlète masculin de l'année.

Le MVP unanime de la Ligue américaine a réalisé une saison sans aucune analogie dans le siècle dernier de son sport. Presque personne n'avait été un joueur quotidien dans les deux sens pendant de nombreuses décennies – et personne n'a été à la fois l'un des meilleurs frappeurs puissants du baseball et l'un des meilleurs joueurs partants depuis que Babe Ruth a joué dans l'assiette et sur le monticule pour les Red Sox de Boston en 1919.

"Il fait quelque chose que nous n'avons pas vu dans notre vie, mais il le fait aussi au plus haut niveau de coups de poing et de lancer", a déclaré le manager des Angels Joe Maddon à la fin de la saison régulière. "Il fait plus que les autres joueurs, mais il fait aussi mieux que presque tout le monde sur ce terrain, et ce sont les meilleurs joueurs du jeu, ses contemporains. Il joue leur jeu, mais il joue aussi un autre jeu."

Ohtani a battu 46 circuits et a participé à 100 courses avec 0,965 OPS tout en jouant dans 126 matchs en tant que meilleur batteur d'AL, comme en témoigne son prix Silver Slugger. Il a terminé troisième des tournois majeurs des circuits après avoir mené le sport une grande partie de la saison.

Ohtani a également commencé 23 matchs sur le monticule, avec une fiche de 9-2 avec une MPM de 3,18 et 156 retraits au bâton en 130 1/3 de manches en tant qu'as des Angels et l'un des meilleurs droitiers d'AL. Il a une balle rapide de 100 mph, mais son diviseur peut être le meilleur terrain de baseball, avec des mouvements ressemblant à une balle roulant sur le bord d'une table.

L'étoile de 6 pieds 4 pouces était également parmi les coureurs de base les plus rapides dans les majeures tout en volant 26 bases et en marquant 103 points. Il a même mené la ligue avec huit triples – et il a également joué un peu à l'extérieur lorsqu'on lui a demandé.

N'importe laquelle de ces réalisations serait impressionnante pour un joueur de 27 ans qui a atteint son meilleur sommet lors de sa quatrième saison depuis son passage du Japon aux ligues majeures.

Faire tout en même temps est quelque chose que presque personne vivant n'a jamais vu.

Ohtani a gardé les historiens du baseball et les statheads métaphoriquement enfouis jusqu'aux yeux dans des livres de records poussiéreux tout l'été tout en fouillant dans les annales au début des années 1900 pour identifier les derniers joueurs qui ont atteint les superlatifs statistiques qu'Ohtani est actuellement en train de flamber.

Mike Trout, le triple coéquipier d'Ohtani AL MVP, a qualifié la saison d'Ohtani de "rien de moins qu'électrique".

"Parfois, j'avais l'impression d'être de retour dans la Petite Ligue", a ajouté Trout. "Voir un joueur lancer huit balles, frapper une maison, voler une base puis jouer sur le bon terrain était incroyable."

Les fans du monde entier étaient d'accord : malgré sa personnalité douce et son attention concentrée sur son sport, Ohtani est devenu une icône, peu importe où l'on joue au baseball et une figure célèbre même en dehors des limites traditionnelles du jeu.

"Je n'ai jamais vu des fans venir dans les stades si tôt et rester jusqu'à la fin", a déclaré le manager des Red Sox Alex Cora en juillet. "C'est ce qu'il apporte à l'équation. J'adore ça. Il semble que chaque lancer quand il est au marbre peut entendre des oohs et des aahs. Je pense que c'est génial pour le baseball."

Le succès d'Ohtani a non seulement attiré l'attention des fans des deux côtés du Pacifique, mais a également relancé un débat longtemps considéré sur les avantages de la spécialisation sportive dans un pays où les jeunes athlètes sont souvent encouragés à arrêter de concourir dans plusieurs disciplines. même avant maintenant les adolescents. Personne n'a actuellement les talents généraux d'Ohtani, mais les équipes des ligues majeures sont de plus en plus ouvertes à la possibilité de contributeurs bidirectionnels à travers leurs organisations.

Ohtani mène une vie tranquille à Anaheim et au Japon, mais il est d'une gentillesse sans faille lorsqu'il est félicité pour ses réalisations uniques. Parfois, il semble aussi surpris par son succès à multiples facettes que le reste du monde, tandis que d'autres fois, il exprime la confiance en soi tranquille nécessaire pour faire une telle chose en premier lieu.

"Je suis un étudiant du jeu, donc je ressens le besoin de grandir chaque année, et je pense que j'ai pu le faire", a déclaré Ohtani par l'intermédiaire de son interprète et compagnon habituel, Ippei Mizuhara.

Les réalisations d'Ohtani sont encore plus impressionnantes parce qu'elles sont arrivées aux anges, sans doute la franchise la plus décevante des majors au cours des cinq dernières années malgré leur masse salariale et leurs talents d'élite sous le soleil de la Californie du Sud.

Avec Trout manquant presque toute la saison en raison d'une blessure, Los Angeles n'a remporté que 77 matchs malgré les efforts herculéens d'Ohtani, a raté les séries éliminatoires pour la septième année consécutive et a enregistré son sixième record de défaites consécutives. Ohtani a réalisé ses exploits sur le disque avec un alignement souvent terrible qui l'a protégé dans l'ordre de bataille.

Des temps meilleurs semblent être possibles pour les Angels renouvelés en 2022, et Ohtani dit que son plus grand objectif est de gagner les deux prochaines années avec le club. Peu importe ce que son avenir lui réserve, on se souviendra toujours d'Ohtani pour une saison 2021 qui a époustouflé l'esprit collectif du monde du sport.
"19459002]" Juste une année fabuleuse, fabuleuse ", a déclaré Maddon. "Il n'y a qu'une seule personne qui peut le dupliquer. Ce serait lui."

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