ALCS Takeaways: Les rayons ferment finalement le couvercle sur les Astros pour obtenir la couchette des World Series

Cela leur a pris beaucoup de temps, mais les Rays de Tampa Bay ont finalement fermé le couvercle sur les Astros de Houston dans l'ALCS samedi soir avec un 4- 2 match 7. victoire.

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Bien sûr, il ne devait pas en être ainsi. Les Rays menaient 3-0 dans la série et ont flirté avec une panne historique en laissant les Astros forcer initialement un septième match. Mais le short vend un talentueux club de Houston qui, poubelles ou non, est loin d'être une fin de partie facile.

Les Astros ont battu les Rays, 59-44, dans la série et n'ont été dépassés que par trois courses cumulées au cours des sept matchs. Ils ont amené le bris d'égalité à enregistrer au neuvième tour du match 7 et n'étaient en réalité qu'un lancer perdu, une balle de départ ou un lancer sauvage loin d'un autre résultat dans l'une de leurs quatre défaites.

Mais c'est le truc fou de jouer aux Rays – ils ne se battent pas. Ils frappent de façon phénoménale, ils jouent une défense pointue et ils sont gérés avec une touche habile. Quelle que soit l'équipe avec laquelle ils participent aux World Series, ce sera un test difficile.

Les Rayons et le reste d'entre nous enseigneront à cet adversaire dimanche soir. Pour l'instant, voici les plats à emporter d'un jeu étroitement joué qui a servi de fin à une série passionnante.

Randy reste au chaud

Randy Arozarena est venu au match 7, et était déjà une star de la pause dans l'après-saison. Donc, une douzaine de places au bas du premier tour, il est allé et a fait ceci:

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C'était le septième circuit d'Arozarena de ces séries éliminatoires, établissant un record de MLB pour la plupart d'une recrue. Et seuls trois joueurs – Barry Bonds, Carlos Beltran et Nelson Cruz – en ont battu huit en une seule post-saison.

Il a également donné 21 coups sûrs au voltigeur cubain depuis les séries éliminatoires, le plaçant juste derrière Derek Jeter pour la plupart d'une recrue en une seule post-saison. Avec cette vitesse, ce sera choquant si le record ne tombe pas une fois au début des World Series. Juste une autre nuit d'octobre pour le MVP de l'ALCS.

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Gros gibier Charlie

Lorsque les Astros ont remporté la Série mondiale 2017 avec une victoire de 5-1 au match 7 contre les Dodgers de Los Angeles, Lance McCullers Jr. a lancé. les 2,1 premières manches du match, tandis que Charlie Morton a lancé les quatre dernières. Trois ans plus tard, ils étaient tous les deux de retour sur le monticule lors du septième match d'une série après la saison – sauf que cette fois, ils ont commencé pour des équipes adverses.

Morton a quitté les Astros en tant qu'agent libre après la saison 2018, signant un contrat de deux ans de 30 millions de dollars avec les Rays qui ressemble à un coup d'État absolu avec le recul. Mortons a commencé il y a 42 départs, avec une ERA de 3,33 et un FIP de 2,92 avec des périphériques étincelants de 10,9 K / 9, 2,6 BB / 9 et 0,7 HR / 9.

Et il a été encore meilleur en post-saison, n'accordant que deux points mérités sur 20 tours répartis sur quatre séries éliminatoires au cours des deux dernières saisons. Alors, pourquoi le match 7 de samedi serait-il différent?

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Morton était sur une mission absolue, n'accordant qu'un seul single de Michael Brantley au cours de ses cinq premières manches, et a couru dans la sixième sur seulement 49 voies. Il n'a pas rencontré un décompte de trois balles jusqu'à ce tour, après avoir retiré 13 des 17 premiers coups sûrs qu'il a rencontrés sur trois parcours ou moins.

Il l'a fait avec un flux constant de boules de panier, de plombs, de couteaux et de quadruplés, constamment mélangés et assortis tout en vivant dans l'assiette. Morton n'a pas eu beaucoup de swing-and-miss, mais il n'en avait pas besoin, car les Astros regardaient avec étonnement des frappes parfaitement placées sur le noir ou mettaient un contact doux en jeu pour que la défense d'élite de Tampa vienne à l'aspirateur.

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Mais les rayons sont toujours les rayons. Donc, avec deux coureurs et deux à l'extérieur dans la sixième manche, et Morton n'avait pas permis à une balle de sortir du champ intérieur dans le cadre, le manager Kevin Cash est venu le chercher en seulement 66 places. Morton a peut-être eu le talent de passer neuf heures. Mais c'était le match 7. Et les rayons avaient un plan.

Beaucoup de Lance

Après avoir étiré son tonneau juste pour atteindre cette position, les Astros ont eu besoin d'une longue sortie des McCullers, qui ont fait sept manches lors de leur début du deuxième match plus tôt dans la série.

Mais Rays le savait aussi. Et leur approche de redressement précoce n'aurait pas pu être meilleure car ils ont effectué des comptages profonds difficiles, refusant de chasser les paniers de la plaque alors qu'ils montaient le nombre de lancers de McCullers. Les Rays l'ont forcé à lancer 30 voies en première mi-temps, et 20 autres en seconde. Il est difficile de frapper profondément dans un jeu de balle lorsque le nombre dépasse 60 dans le troisième.

McCullers, cependant, s'est avéré difficile à équarrir, localisant des boules courbes, des rebondissements et des descentes pour la soi-disant grève, alors qu'il obtenait des virages et manquait sous la zone. Mais quand il a fait une erreur, Rays s'est activé. C'était la bombe d'Arozarena dans le premier. Et puis il y avait ce ballon de basket suspendu de Mike Zunino dans l'autre:

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Vous pouvez tout voir dans le langage corporel de McCuller lorsque la balle se détache de la batte de Zunino. C'était une bombe absolue, qui a frappé 430 mètres au-dessus du mur du champ gauche. Le fait qu'il n'y avait personne à la base à l'époque est la seule consolation que McCullers pouvait en tirer.

Cela a dû être une sortie frustrante de bout en bout, car McCullers avait des choses laides, mais a payé le prix de quelques places manquées et ne s'est jamais installé sur une piste. Finalement, son inefficacité a conduit à un accrochage précoce, lorsque Dusty Baker est venu lui en sortir deux en quatrième manche, juste au moment où il était sur le point de terminer son deuxième voyage dans la formation des Rays. McCullers a donné son meilleur argument pour rester, mais le chef vétéran des Astros ne l'a pas entendu.

Un avantage pour l'enclos des releveurs

Au sixième tour, c'était aux bullpens. Et c'était exactement ce que voulait Rays. Les Astros ont dû s'appuyer pour profiter du soulagement des trois matchs précédents, alors qu'ils se battaient bec et ongles pour rester en vie dans la série. Ryan Pressly avait lancé trois matchs de suite; Andre Scrubb et Blake Taylor avaient frappé deux fois de suite; et Chris Javier avait lancé de longues excursions dans deux des trois derniers.

Les Rays, quant à eux, avaient Nick Anderson, Pete Fairbanks et Ryan Thompson tous reposés et prêts à partir, sans parler de Diego Castillo, qui était disponible après avoir lancé seulement 14 places dans le match 6. Dès que les partants ont été faits , c'était avantage Rays.

Et il a porté ses fruits aussitôt, lorsque les rayons ont frappé une course en sixième par José Urquidy pour remonter par quatre. Pendant ce temps, Anderson a obtenu quatre retraits derrière Morton pour porter le blanchissage de Rays au huitième. Mais ensuite, les choses sont devenues un peu risquées.

Anderson a mis deux coureurs avec deux retraits et a remis les choses à Fairbanks, qui n'a pas trouvé la zone, et est allé voir Michael Brantley sur quatre voies pour charger les bases. Il a lancé le prochain lancer – l'un de ces 91-m.p.h. curseurs qui sont devenus normaux dans le match d'aujourd'hui – se sont retrouvés dans le champ droit devant la batte de Carlos Correa et ont plaqué une paire.

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Mais la grande chose d'être Pete Fairbanks est que vous pouvez lancer un baseball à 100 mph, comme il l'a fait sur Alex Bregman sur trois des quatre voies, et assommé le troisième but d'Astro pour terminer le tour.

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De retour au neuvième, Fairbanks a éliminé un frappeur, a abandonné un simple, en a éliminé un autre et l'a terminé avec un flyball vers la droite. Le travail est terminé. Série terminée. Les Rays avaient un plan et, comme d'habitude, cela fonctionnait.

De tout et de rien

• Ce fut juste une mauvaise saison pour Yuli Gurriel, qui est allé 5-en-44, y compris 0-en-13 avec des coureurs en position de marqueur. Dans son avant-dernière apparition d'ALCS, Gurriel a lancé un double jeu sur ce cookie absolu:

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• Les Rays ont magistralement défendu toutes les séries, combinant un positionnement parfait avec l'instinct et l'athlétisme pour voler les Astros coup après coup. Ce jeu ridicule de Willy Adames va se perdre dans le bâton, mais mérite d'être apprécié:

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• L'année 2020 de Jose Altuve a été de loin la pire saison offensive de sa carrière. Mais il n'y a pas de différend avec ce qu'il a fait lors des séries éliminatoires, avec une fiche de 18 en 48 avec cinq circuits et des coups sûrs dans 10 des 13 matchs de Houston. Il est maintenant un succès en carrière de .303 / .376 / .566 en 63 matchs après la saison.

• Le lanceur de jets Tyler Glasnow a jeté la pile de l'enclos des releveurs pendant les huitième et neuvième manches et était prêt à entrer dans le jeu si les choses tournaient mal. Ils ne l'ont pas fait, ce qui signifie qu'il devrait être en ligne pour commencer le premier match de la Série mondiale mardi contre les Braves d'Atlanta ou les Dodgers de Los Angeles. Catalogue

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